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El tardígrado, el único ser vivo que sobreviviría a un cataclismo astronómico

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El tardígrado será el último superviviente en la Tierra. No importa si choca un asteroide contra la superficie del planeta o si explota una supernova en una galaxia cercana, en cualquier caso, habrá una forma de vida que sobrevivirá en nuestro planeta. Sólo la muerte del Sol podría acabar con el tardígrado.

Un nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports asegura que este animal microscópico (Hypsibius dujardini) podrá sobrevivir a la extinción provocada por cualquier posible catástrofe astrofísica , y permanecerá en la Tierra mucho más tiempo que los humanos, hasta dentro de 10.000 millones de años, cuando los científicos estiman que el Sol se apagará . “Sin nuestra tecnología para protegernos, los seres humanos somos una especie muy sensible. Los cambios sutiles en el ambiente nos impactan de forma muy fuerte. Hay especies mucho más resilientes en la Tierra. La vida en este planeta puede continuar mucho después de que los seres humanos se hayan ido”, dice Rafael Alves Batista, coautor del estudio e investigador en el departamento de Física de Oxford.

El tardígrado, u oso de agua, es la forma de vida más resistente del planeta, según la ciencia. La especie es capaz de sobrevivir durante 30 años sin comida ni agua, y resistir las más extremas condiciones, incluidas temperaturas de 150 grados o vivir al vacío helado del espacio, según la investigación. Debido a las características biológicas de este organismo, los autores de las universidades de Oxford y Harvard aseguran que podrá sobrevivir a todas las amenazas astrofísicas consideradas, ya que no serán lo suficientemente potentes para hervir el agua de los océanos.

Tres posibles catástrofes

A raíz de la investigación, los científicos han considerado tres potenciales acontecimientos astronómicos que podrían acabar con la vida en el planeta: el impacto de un meteorito, una explosión estelar en forma de supernova y los rayos gamma.

Sin embargo, ninguno de estos acontecimientos sería capaz de hervir el agua de los océanos y suponer un riesgo para los tardígrados, según los investigadores. Sólo existen una docena de asteroides y planetas enanos conocidos, como Vesta y Plutón, que podrían impactar y hervir los océanos, y ninguno de estos cruzará la órbita de la Tierra. Respecto a una posible supernova, afirman los expertos, la explosión debería ocurrir a una distancia de 0,14 años luz, sin embargo, la estrella más cercana al Sistema Solar se encuentra a 4 años luz. Asimismo, la probabilidad de que ocurra una explosión de rayos gamma es más remota. Según el estudio, la explosión debería producirse a menos de 40 años luz.

“Los tardígrados están cerca de ser indestructibles mientras permanezcan en la Tierra, pero es posible que haya otros ejemplos de especies resilientes en otras partes del Universo. En este contexto hay un asunto real de búsqueda de vida en Marte. Quién sabe qué más hay por ahí”, comenta Rafael Batista.

Según el doctor David Sloan, coautor del estudio e investigador del departamento de Física de Oxford, ha dicho que muchos de los trabajos previos “se han centrado en los escenarios del ‘juicio final’ sobre la Tierra, por ejemplo, acontecimientos astronómicos como una supernova que podrían destruir la raza humana. Por el contrario, nuestro estudio consideró la especie más resistente: el tardígrado. Como ahora estamos entrando en una etapa de la Astronomía en la que hemos visto exoplanetas y esperamos que muy pronto podamos desarrollar técnicas de espectroscopia en busca de signos de vida, deberíamos intentar averiguar los límites de la resistencia de la forma de vida más dura.”

“Para nuestra sorpresa, encontramos que a pesar de que las supernovas o los impactos de grandes asteroides serían catastróficos para las personas, los tardígrados podrían no verse afectados. Por lo tanto, es difícil destruir por completo la vida, una vez que se pone en marcha. Un gran número de especies, o incluso géneros enteros pueden extinguirse, pero la vida en su conjunto continuará”, asegura Sloan. ElMundo.com

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