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Un mural revive la fachada de la antigua Escuela Strong

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Por Lucy Gellman 

NEW HAVEN INDEPENDENT.- Justo al lado de la Avenida Grand, una mujer africana lleva un bebé amarrado a su espalda. Arriba vuela un medio-pichón-medio-paloma, de alas rosadas y azul/verde. Unos pocos pies hacia la izquierda, un activista ha dado un paso adelante, con su puño púrpura, adornado con pulseras, levantado victorioso, como si cortara el aire. El puente del río Quinnipiac vibra detrás de ella.

Quietas, pero llenas de vida, estas son las escenas que ahora saludan a los transeúntes desde el nuevo mural que circunda el antiguo edificio de la Escuela Strong, ubicado  entre la Calle Perkins y la Avenida Clinton. El mural, con diseños entrelazados y brillantes, basados en la temática del área, mira a la calle con orgullo, mientras que el edificio deshabitado espera noticias sobre una propuesta que busca transformarlo en un complejo de apartamentos.

Después de obtener financiación a principios de este verano, un grupo de organizadores, activistas, amigos y familias de Fair Haven salieron el sábado y el domingo para trabajar en el mural, diseñado por el artista Emilio Herrera Corichi. Originario de Puebla, México, Corichi dijo que ve el mural como un paso para acercar el barrio.

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“Este es un proyecto para todos los que conviven en este barrio”, dijo en español. “Representa la unidad y todas las culturas y sabores del area”.

Para incluir todas esas culturas y sabores, Corichi trabajó estrechamente con Fair Haveners, Sarah Miller, Fátima Rojas y Beth Pellegrino, quienes querían mostrar la diversidad del vecindario, un barrio de la ciudad que no sólo incluye a familias latinas, sino inmigrantes africanos, activistas y artistas negros, judíos, musulmanes, e indios. Parte de la ciudad vibra con vida silvestre, religión y comida suculenta, desde la  peruana hasta la pizza.

Canalizando la rica tradición del muralismo mexicano, Corichi plasmó los sentimientos en el papel con formas abultadas y fluidas. Los diseños en blanco y negro fueron traspasados del papel a los muros que rodean la escuela la semana pasada, y durante el fin de semana los miembros de la comunidad se lanzaron a la etapa de la pintura, invitando amigos y miembros de la familia a participar.

“Con tanta controversia en torno al  futuro de este edificio, es una especie de tregua política positiva”, dijo Tony Pelligrino, quien se mudó a una casa multifamiliar en la calle Perkins con su esposa Beth hace siete años. “Fair Haven necesita un centro cultural”, añadió ella. “¿Te imaginas esto, con arte, teatro, música y baile? Creo que al hacer este mural, estamos mostrando lo que lo que este barrio puede llegar a ser “.

Ella señaló su parte favorita del mural –una figura que Corichi pretendía específicamente fuera una madre africana, llevando a un niño amarrado en su espalda. Miller contó que la figura había comenzado siendo un hombre, pero que las discusiones con el artista habían llevado a convertirla en mujer.

Mientras Rojas trazaba el contorno del rostro de la mujer con un solo dedo, los ciudadanos, ahora convertidos en muralistas, Pete DiGennaro e Isaac Montiel intercambiaban historias sobre por qué se habían involucrado con el proyecto. Un residente de Newhallville, DiGennaro había visto un evento titulado “¡Vamos a Pintar!” anunciado en las redes sociales y le interesó el enfoque localista y de justicia del proyecto.

Monteil, que es primo de Rojas, dijo que quería alejarse del ruido de la ciudad de Nueva York, donde estudia. Pero que también le recordó un proyecto mural que había hecho con Mixteca, una organización sin fines de lucro de Brooklyn que ayuda a nuevos inmigrantes.

Cinco paneles abajo, la hija de 10 años de Rojas, Ambar, pintaba cuidadosamente una brillante Catrina –calavera sonriente y ensombrerada, consultando cada cierto tiempo con el voluntario Lior Trestman sobre si un punto amarillo debía adornar otra parte del panel.

“Me hace sentir creativa y me hace sentir que les da tiempo a las personas que no tienen oportunidad de participar para que pueden expresar lo que es su cultura”, dijo Ambar. “Mis padres son mexicanos, y sé mucho sobre la cultura mexicana. Amo los colores brillantes, los colores muestran amor “.

En Junio, el proyecto de $2,000 recibió $918 de la Iniciativa de Livible City, un proyecto anti-dilapidación, parte del Programa de Mejoramiento Público de Vecindarios de la ciudad. El resto de los fondos fueron aportados por donantes individuales.

Incluido un aporte de $1,000 de la dueña de la farmacia de Fair Haven, Chandra Jakka, cuyo negocio opera en esta calle desde hace dos años.

“Esto es maravilloso”, dijo. “Va a traer mucha conciencia acerca del edificio y lo que planean hacer. Lee [Cruz] y Sarah [Miller] están contribuyendo enormemente a la comunidad … esto va a unir a todas las personas de la comunidad “.

“Estar en la comunidad no significa sólo ganar dinero”, añadió. “También es importante lo que devuelves”.

103.5 FM - La Voz Radio

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