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La comunidad se manifiesta a favor de inmigrantes huelguistas

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Por Cristopher Peak

Los inmigrantes huelguistas de una fábrica de metal de Fair Haven, conquistaron el apoyo, la tarde del jueves, de vecinos y activistas que marcharon para ofrecer el tipo de calor callejero que dicen es necesario para combatir el dominio de los empleadores sobre los trabajadores indocumentados.

El mitin comenzó a las 4 p.m., en la concurrida intersección de Cedar Hill de las calles State y Ferry, luego concluyó en una marcha hacia las puertas de la fábrica.

Sesenta trabajadores en total han estado en huelga durante tres semanas en Porcelen Specrail, una fábrica de Hamden, justo en las afueras de New Haven, que produce cercas de aluminio y utensilios para hornear de acero. Los empleados, muchos de los cuales son latinos que viven en Fair Haven, están representados por la Unión Internacional de Pintores y el Local 186 de Allied Trades.

Como su contrato de cinco años se acercaba al vencimiento, el sindicato solicitó un aumento salarial de 75 centavos, primas de seguro de salud más bajas y una cuenta de jubilación patrocinada por el empleador. Los patrones han rechazado rotundamente esas propuestas.

La disputa laboral se ha complicado por el estatus migratorio de algunos trabajadores. Según los miembros del sindicato, justo después de la votación para ir a la huelga, Porcelen solicitó autorizaciones de trabajo y paralizó a tres empleados que no pudieron presentar la documentación.

Si bien la ley federal prohíbe a las empresas despedir a los huelguistas, cualquier despido injustificado debe ser apelado ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB), que ahora tiene una mayoría Republicana designada por el presidente Donald Trump.

Calculando que tenían pocas posibilidades ante la NLRB, los trabajadores han recurrido a los organizadores de la comunidad para presionar a Porcelen. En la manifestación del jueves por la tarde, organizada por el grupo de derechos de inmigrantes Unidad Latina en Acción, activistas respaldaron a los miembros del sindicato.

Al tiempo que un mediador federal está ahora involucrado en el caso, el sindicato está poniendo su esperanza en la presión pública para acelerar las negociaciones.

“La explotación de inmigrantes no es nada nuevo; lo que ha cambiado es la magnitud del problema. A medida que la administración Trump continúa persiguiendo inmigrantes, estamos escuchando sobre más y más casos de abuso en el lugar de trabajo “, dijo Kica Matos, directora de derechos de inmigrantes y justicia racial, del Centro para el Cambio Comunitario y residente de Fair Haven.

Durante el tráfico de la hora pico, alrededor de 50 personas se presentaron en el mitin del jueves para agitar letreros, cantaron y corearon. Un activista salió corriendo a la calle durante las luces rojas y distribuyó folletos a los conductores que bajaban sus ventanillas.

John Lugo, un organizador de ULA, decidió demostrar el “apoyo de la comunidad” para llegar a un acuerdo y firmar un nuevo contrato.

“Los trabajadores han estado en huelga durante tres semanas. Algunos de estos trabajadores han estado trabajando durante 20 años en esta planta, y algunos de ellos están ganando $ 10.40 “, dijo Lugo.

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“¿Qué queremos?” pregunto Lugo a la multitud.

¡Más dinero!

“¿Qué necesitamos?”

“Un mejor seguro!

“¿Qué buscamos?”

¡Los beneficios!

“¿Quiénes somos?”

¡El sindicato!

Una mujer interrumpió a la multitud gritando: ¡Aprende a hablar inglés! ¡Te pagarán más!

Otro conductor bajó la ventanilla y los maldijo, gritando una mala palabra.

Héctor Zempoalteca (en la imagen), un delegado sindical involucrado en las negociaciones, dijo que esperaba que la huelga hiciera que los gerentes se dieran cuenta de lo valiosos que son sus trabajadores en la planta de Hamden.

El sindicato ha estado dispuesto a un compromiso, pero Porcelen no, agregó Zempoalteca.

El sindicato dijo que los trabajadores ganan un promedio de $ 14 por hora en el trabajo.

Un empleado, Nemorio Romero (en el centro), dijo que aún ganaba $17 después de 28 años.

“Están ganando en promedio $ 13, $ 14 por hora. Sin retiro. Pagan el 33 por ciento de su salario en algunos casos por un seguro de salud. Tienen un deducible familiar de $10,000 dijo el candidato a fiscal general Chris Mattei, que visitó el piquete antes en la huelga, en una entrevista esta semana.

El tema de la inmigración entra en el escenario

Cuando las negociaciones llegaron a un punto muerto, los trabajadores dijeron que John Fussell, un abogado de East Hartford, presentó dos denuncias ante la NLRB en nombre del sindicato contra supuestas tácticas duras.

La noche anterior a la votación del contrato, los gerentes de Porcelen aprobaron un formulario de impuestos federales que verifica que los trabajadores cumplan con la cobertura del lugar de trabajo de la Ley de Asistencia Asequible. Pero los gerentes tergiversaron el documento, alegando que era un asunto de inmigración, escribió Fussell en la primera querella.

Una semana después de la huelga, Porcelen envió cartas a 25 miembros del sindicato alegando que sus números de seguro social no coincidían con sus nombres, según la denuncia. Las cartas pedían pruebas de que “eres elegible” para trabajar legalmente aquí en los Estados Unidos”, citó Fussell de la carta. “Si se determina que su nombre y/o número de seguro social no son válidos, su empleo en la empresa estará sujeto a terminación inmediata”.

Marc Bloch, un abogado de Cleveland que representa a Procelen, dijo que las verificaciones eran un asunto rutinario, que debía confirmarse antes de la temporada de impuestos.

“Esto es Estados Unidos, las personas pueden hacer eso”. Si todos son legales, todos tienen documentos, todos tienen documentos, pueden regresar y hacer un buen trabajo para nosotros”.

Los representantes de Porcelen Specrail y su empresa matriz G & S Metal Products declinaron hacer comentarios para este artículo. Bloch dijo que no podía discutir los detalles del proceso de negociación colectiva. “Tenemos diferencias razonables sobre hacia dónde debería ir esto”, dijo, “pero no negociamos en público”.

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