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Connecticut demanda a fabricantes de opiáceos

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Washington.- Cerca de dos docenas de ciudades y pueblos de Connecticut tienen previsto enfrentar pronto a Purdue Phama y otros fabricantes de opiáceos ante el tribunal por lo que consideran las prácticas engañosas de los productos farmacéuticos.

Mientras tanto, un juez federal en Ohio está tratando de resolver a través de un acuerdo masivo más de 400 demandas federales presentadas por ciudades, condados y tribus nativas americanas contra figuras centrales en la tragedia nacional de los opiáceos.

Pero, al menos por ahora, las ciudades de Connecticut, incluidas Waterbury, Bristol, East Hartford y Torrington, han optado por demandar a Purdue y otros fabricantes de opioides en un tribunal estatal. Ellos tienen derecho a hacerlo porque Purdue Pharma tiene su sede en Stamford.

Judy Scolnick, abogada en la oficina de Nueva York de Scott + Scott, que representa a Waterbury, New Haven, Bridgeport y New Britain, dijo que las ciudades hasta ahora han rechazado el esfuerzo de asentamiento masivo y planean continuar con el caso en el tribunal estatal porque piensan que es ‘’ donde el riesgo de responsabilidad de los demandados es el mayor ‘’.

Scolnick dijo que las ciudades quieren que el caso sea juzgado por “un jurado de pares de las víctimas”: miembros del jurado que han tenido un familiar, amigo o compañero de trabajo víctima de la epidemia de opiáceos.

“Probablemente todos han sido tocados”, dijo Scolnick sobre posibles jurados.

Connecticut tuvo el 12 ° lugar entre las muertes por opiáceos en el país a partir de 2015, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Los casos en Connecticut contra los fabricantes de opiáceos se han unido, lo que significa que serán considerados juntos, y serán escuchados en Hartford por el juez de la Corte Superior Thomas Moukawsher.

El juez ha establecido un horario rápido. Los demandados deben presentar sus peticiones para desestimar el caso antes del 14 de mayo. Los demandados incluyen a Purdue, que fabrica OxiContin, y Allergan, Cephalon y Janssen Pharmaceuticals, que producen oxicodona, que es similar a OxyContin pero no se produce en una forma de liberación prolongada.

Otro acusado es Endo Pharmaceutical, el fabricante de Opana ER, un analgésico opioide de acción prolongada. Endo el año pasado lo sacó del mercado después de que la FDA dijo que el beneficio del medicamento no superaba los riesgos para la salud pública asociados con el abuso de opiáceos.

Endo niega las acusaciones y tiene la intención de defender enérgicamente el caso, dijo la compañía en un comunicado.

“Endo se dedica a proporcionar productos seguros y de calidad a los pacientes que lo necesitan, y compartimos la preocupación pública con respecto al abuso y uso indebido de opiáceos”, dijo el comunicado. “Nos comprometemos a trabajar en colaboración para desarrollar e implementar una solución integral a la crisis de opiáceos, que es un problema complejo con varias causas que son difíciles de desentrañar”.

De acuerdo con la orden de Mouskawsher, los acusados deben presentar su respuesta antes del 13 de junio. Si el caso continúa, los argumentos orales se escucharán el 28 de junio.

Las ciudades de Connecticut también están demandando a los principales distribuidores de drogas, como McKesson y Cardinal Health, alegando que enviaron cantidades alarmantes sin informar a las autoridades. Algunas ciudades también están demandando a varios médicos considerados “líderes de opinión clave” porque promovieron en foros públicos, el uso de opioides, diciendo que estaban a salvo.

New Haven, New Britain, Naugatuck, Southbury, Woodbury, Fairfield, Beacon Falls, Milford, Oxford, West Haven, North Haven, Thomaston, East Hartford, Southington, Newtown, Shelton y Tolland también son demandantes en las cuatro demandas por opiáceos en el estado. que se han consolidado antes de Moushkawsher.

Los abogados que representan a estas ciudades dicen que esperan que otras ciudades de Connecticut se unan a las demandas.

“En virtud de su engañosa y fraudulenta campaña de mercadeo, los acusados han dado lugar a una epidemia de drogas que los municipios de Connecticut, el estado de Connecticut y la nación nunca antes habían visto, lo que resulta en un daño económico sustancial para los demandantes”, agregó. quejas dicen.

Purdue y otros fabricantes de opiáceos afirman que sus productos son seguros cuando se usan según las indicaciones y alertan de forma proactiva a los pacientes contra los peligros del uso indebido. Los distribuidores han dicho que comparten las preocupaciones sobre el abuso de opioides, pero que se defenderán de los juicios.

“Estamos profundamente preocupados por la prescripción y la crisis de abuso de opiáceos ilícitos, y estamos dedicados a ser parte de la solución”, dijo Purdue en un comunicado. “Como empresa basada en la ciencia, debemos equilibrar el acceso del paciente a los medicamentos aprobados por la FDA, mientras trabajamos en colaboración para resolver este desafío de salud pública”.

Los demandantes dicen que las compañías farmacéuticas sabían de los peligros de recetar opiáceos para el dolor crónico, que sabían que la eficacia de sus medicamentos disminuía con el tiempo, lo que generaba dosis más altas y aumentaba el uso, y que las compañías farmacéuticas gastaban millones en campañas de marketing. con el objetivo de convencer a los médicos de que podrían prescribirse con seguridad durante un largo período.

“Los opiáceos son básicamente píldoras de heroína”, dijo Scolnick.

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