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Obligan a niños de la frontera a consumir anti depresivos sin su consentimiento

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STAMFORD.- A Gabriela inicialmente el personal la describió como receptiva y flexible. Pero a medida que iba de un refugio a otro, se deprimía cada vez más. Sin consultar a su abuelo ni a su madre, en El Salvador, el personal del refugio le recetó numerosos medicamentos, incluidos dos psicotrópicos cuyas etiquetas advierten sobre el aumento del comportamiento suicida en adolescentes, según documentos judiciales.

Todavía languideciendo en un refugio después de 18 meses, la joven de 17 años no quiere tomar los medicamentos, pero lo hace de todos modos, porque el personal le dijo que no sería liberada hasta que se la considere psicológicamente sana.

La experiencia de Gabriela personifica un problema que la práctica de separación familiar de la administración Trump exacerbó: el fracaso de las instalaciones financiadas por el gobierno para buscar el consentimiento informado antes de medicar a los adolescentes inmigrantes.

Alrededor de 12.000 menores indocumentados están bajo custodia de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. La mayoría cruzó la frontera sin acompañante, mientras que más de 2.500 fueron separados de sus padres, mientras que la política de “cero tolerancia” de Trump estuvo en vigor desde abril hasta junio.

 Los problemas de angustia emocional y de salud mental prevalecen entre estos niños, a veces como resultado de experiencias traumáticas en sus países de origen, en otros ocasionados por la separación de sus padres en la frontera o por temor a que nunca sean liberados de las instalaciones de ORR. Los ex empleados del refugio y los médicos y abogados que trabajan para los grupos de defensa dicen que los refugios carecen de consejeros suficientes y con demasiada frecuencia recurren a poderosas drogas psicotrópicas cuando los niños actúan.

Bajo las leyes de la mayoría de los estados, antes de que un niño sea medicado, se debe consultar a un padre, tutor o autoridad que actúa en el lugar del padre, como un tutor designado por el tribunal, y dar su consentimiento informado. Pero en estos refugios, los niños están solos. El personal del refugio puede no saber el paradero de los padres o familiares, e incluso cuando esa información está disponible, los defensores dicen que los refugios a menudo no se ponen en contacto. Tampoco buscan la aprobación del tribunal. En cambio, actúan unilateralmente, imponiendo medicamentos psicotrópicos a los niños que no saben lo que están tomando o cuáles pueden ser sus efectos.

“Estos medicamentos no son gratuitos para los niños con cerebros en crecimiento y cuerpos en crecimiento: los medicamentos psicotrópicos tienen un costo sustancial para el presente y el futuro de un niño”, dijo la doctora Amy Cohen, psiquiatra que ha sido voluntaria en albergues en la frontera. “Una persona cuya única preocupación es cuál es el mejor interés de un niño, un padre o un tutor, ese papel se necesita desesperadamente ahora”.

Huyendo de un padrastro abusivo en El Salvador, Gabriela se dirigió a Oakland, California, donde su abuelo había prometido acogerla. Cuando la adolescente llegó a la frontera con Estados Unidos en enero de 2017, la llevaron a un refugio financiado con fondos federales en Texas, en donde le dopaban con antidepresivos para calmar una depresión que se volvió crónica.

MULTIPLES DEMANDAS

Gabriela es una de los cinco inmigrantes menores de 18 años que sometieron una demanda colectiva presentada el mes pasado en una corte federal en Los Ángeles contra Alex Azar, el jefe de HHS, y Scott Lloyd, director de ORR. La demanda alega que los niños son medicados en exceso sin un consentimiento informado.

Otra demandante, Daniela, de 16 años, se suicidó después de separarse de una hermana mayor que la acompañó desde Honduras hasta la frontera con Estados Unidos. Le han dado Prozac, Abilify, Clonidine, Risperdal, Seroquel y Zyprexa en varios refugios ya que el personal no ha podido establecer un diagnóstico, detectando en diferentes momentos el trastorno bipolar, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de estrés postraumático y el trastorno depresivo mayor.

Otra demanda colectiva en curso en la misma corte, en contra del Departamento de Justicia de los EE. UU., Alega que están medicando inadecuadamente a menores inmigrantes de tan solo 11 años de edad, violando los estándares establecidos en un acuerdo legal de 1997.

En las presentaciones legales, los abogados del Departamento de Justicia han dicho que los refugios están actuando de manera apropiada, de acuerdo con las leyes estatales sobre el consentimiento informado. “Hay buenas razones para que este Tribunal concluya que la provisión de dichos medicamentos por parte de ORR cumple plenamente con ‘todas las leyes y normas estatales de bienestar infantil aplicables’”, dijo el departamento. Las autoridades estatales y locales, en lugar de la corte, están mejor posicionadas para determinar si los refugios están en cumplimiento, también argumentó.

Los informes de sobre medicación se extienden más allá de las demandas. En el Centro de Detención Juvenil de Virginia del Norte, que tiene un programa para adolescentes inmigrantes no acompañados, al menos el 70 por ciento de los residentes tomaban antidepresivos, medicamentos contra la ansiedad y medicamentos para dormir.

Por ley, cuando un menor no acompañado cruza la frontera, el Departamento de Seguridad Nacional debe transferir al niño a la ORR dentro de las 72 horas. Los niños que llegan con sus padres no pueden permanecer en un centro de detención por más de 20 días. Las administraciones de Bush y Obama normalmente liberarían a la familia con una cita para presentarse en la corte, mientras que la administración Trump decidió separar a la familia, con los padres detenidos.

ORR luego coloca al niño no acompañado o separado en uno de los aproximadamente 100 refugios contratados para proporcionar vivienda, educación y servicios médicos.

Los niños inmigrantes pueden permanecer en los refugios durante meses o incluso años. Si el menor se cruzó sin acompañante pero tiene familiares en el país como Gabriela, la ORR debe autorizar al pariente como patrocinador, un proceso de investigación riguroso que puede llevar meses.

A veces intentan escapar o iniciar peleas. En una declaración obtenida por los defensores de uno de los juicios colectivos pendientes, un joven de 17 años describió la ruptura de una silla y una ventana por frustración.

Leecia Welch, abogada del Centro Nacional para la Ley de la Juventud, dijo que está oyendo historias similares. Ordenó reunirse Un juez federal ordenó a la administración Trump reunificar a todos los niños separados con sus familias. Hasta el 12 de julio la administración había reunido a 57 niños menores de cinco años con sus padres, y aún estaba trabajando para reunir a más de 2.000 menores de más de cinco años.

 Chen, el psiquiatra que trabaja con grupos de defensa en refugios en la frontera, ha escuchado de primera mano de adolescentes inmigrantes sobre tácticas de presión utilizadas para inducirlos a tomar pastillas. Una adolescente le dijo a Cohen que no quería tomar antidepresivos. Entonces, ¿por qué los estaba tomando? Cohen preguntó. Porque le dijeron que de lo contrario perdería privilegios de refugio, como ir a un parque cercano, dijo la niña.

Un adolescente le dijo a Cohen que esperaba ser detenido por uno o dos días antes de ser liberado a familiares en los Estados Unidos. Ocho meses después, está abatido mientras espera que ORR decida si sus parientes califican como patrocinadores. Le dijo a Cohen que lloró durante dos días cuando se fue el único miembro del personal amigable en su establecimiento. El personal del refugio le recetó antidepresivos. “No le dijeron qué síntomas estaban siendo tratados o qué efectos secundarios debería esperar”, dijo Cohen. En cambio, se le informó que si no tomaba sus pastillas, “no podría salir de allí”, dijo. Aunque no quiso compartir los nombres de los adolescentes ni otros detalles porque sus casos podrían ser litigados. Para algunos niños, la medicación podría estar justificada, dijo, pero los registros médicos que revisó indican que las instalaciones están optando por drogas demasiado rápido. El refugio para adolescentes proporcionó 20 minutos de asesoramiento cada semana, pero en ocho meses, nadie le enseñó lo básico. Técnicas para calmarse.

 Cohen interrumpió su entrevista con él para enseñarle lo que pudo en el tiempo limitado que tenían juntos. Ella le mostró cómo inhalar a través de su nariz, conteniendo la respiración por cuatro razones, y luego exhalar lentamente. Cuando te enojas, ella lo instruyó, solo recuerda respirar.

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