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La ciudad le complica el sueño a Antonio Contreras

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Por Thomas Breen

El garaje 126 Farren de Contreras, que según la ciudad fue convertido ilegalmente en una tienda de carrocería.

A los 33 años, Antonio Contreras mira el cabello ponerse blanco. Culpa a las reglas de zonificación que lo han llevado a él y a otros propietarios de pequeñas empresas y propiedades en problemas con el vecindario anexo.

Contreras se mudó de México a New Haven hace 18 años. Ha dirigido su propio taller de carrocería y concesionario de automóviles en el anexo desde 2016. Dijo que su transformación del cabello se debe al estrés de ir y venir por el departamento de  zonificación de la ciudad y las regulaciones en un idioma y una cultura que a veces todavía no entiende.

El garaje 126 Farren de Contreras, que según la ciudad fue convertido ilegalmente en una taller mecánico

Contreras fue uno de los 10 propietarios citados por el Departamento de Construcción de la ciudad y la Iniciativa de Ciudad Habitable (LCI) después de que la ciudad realizara su barrida interdepartamental más reciente en el Anexo durante la semana del 16 de julio. La ciudad ha realizado batidas  similares en Fair Haven y Newhallville, donde diferentes jefes de departamento y personal de la ciudad se despliegan a través de un vecindario, identifican varias preocupaciones estructurales y de calidad de vida como céspedes esparcidos por escombros, depósitos de chatarra sin licencia y unidades de vivienda ilegal. Y luego emitir citas con la esperanza de mejorar la seguridad pública y traer más propiedades, y propietarios, hasta el código de la ciudad.

Contreras recibió tres citaciones del Departamento de Construcción de la ciudad por convertir ilegalmente un garaje en una tienda de autopartes, convertir ilegalmente un espacio residencial en una oficina y no cumplir con las condiciones de una excepción especial que recibió por su concesionario de autos usados.

Contreras en su taller de reparación de automóviles que funciona en 136 Farren.

Ahora, dijo, está considerando mudar a su familia y su negocio a Florida.

“Quiero gastar dinero aquí”, dijo acerca de New Haven. “No quiero ir a ningún lado”.

Pero, dijo, si él, su abogado y los funcionarios de la ciudad no pueden hacer que las cosas funcionen para su negocio en la avenida Farren, entonces puede que tenga que levantarse y marcharse.

“Estamos trabajando con él en este momento”, dijo Jim Turcio, oficial de construcción de la ciudad, sobre Contreras. “No ha seguido con lo que fue aprobado. Estamos trabajando con él “.

Violaciones de código

El 19 de julio, el Inspector Asistente de Edificaciones de la ciudad, James Eggert, visitó la tienda de autopartes de Contreras, Anthony’s Auto Sales LLC, en 136 Farren Ave. De acuerdo con los registros de tierras de la ciudad, encontró una multiplicidad de violaciones del código de la ciudad tanto en 136 Farren como en las propiedades adyacentes de Contreras en 126 Farren y 140 Farren.

Un aviso del 23 de julio enviado por el Departamento de Construcción a Contreras indica que Eggert encontró un garaje convertido ilegalmente en una instalación de carrocería sin los permisos o aprobaciones requeridos en 126 Farren.

“En segundo lugar”, dice el aviso, “los extractores están descargando contaminantes al vecindario circundante poniendo en peligro la seguridad y el bienestar público”. Finalmente, el trabajo eléctrico se ha realizado de manera no autorizada, de modo que la energía eléctrica para el garaje ha sido alimentada ilegalmente desde la propiedad contigua “. El aviso ordena a Contreras que cese de inmediato el uso de las instalaciones de 126 Farren como taller de carrocería y obtenga los  permisos necesarios con el Departamento de Construcción.

Un segundo aviso del 23 de julio del Departamento de Edificios llama a Contreras por convertir ilegalmente una habitación en su casa de 140 Farren en una oficina comercial sin los permisos requeridos.

Una tercera notificación del Departamento de Edificación, entregada el 3 de agosto, indica que la Oficial de Zonificación de la ciudad, Laurie López, descubrió que Contreras estaba operando un lote de autos usados, taller de carrocería, almacenamiento automotriz y depósito de chatarra en 136 Farren sin las aprobaciones apropiadas.

El aviso hace referencia a una excepción especial que Contreras recibió de la Junta de Apelaciones de Zonificación de la ciudad (BZA) el 14 de junio de 2017 que le permitió operar un concesionario de autos usados donde se guardan un máximo de cinco vehículos en las instalaciones al mismo tiempo. Una zona BA (Business). Esa excepción especial, sin embargo, vino con las siguientes condiciones:

  • Contreras tuvo que limitar el número de autos usados en venta en las instalaciones a cinco a la vez.
  • Tuvo que reducir el número de espacios de estacionamiento marcados en un plan de sitio revisado.
  • La propiedad no se puede usar para un servicio de remolque de alquiler o para el almacenamiento de vehículos que no se reparan o venden activamente en el sitio.
  • El plan del sitio que muestre el diseño del sitio, las características de drenaje, el estacionamiento, el paisajismo, la señalización y la iluminación acompañados de planos de planta tuvo que ser presentado y aprobado por la Comisión del Plan de la Ciudad.

El aviso dice que el permiso de Contreras de BZA quedará anulado un año después de la fecha de vigencia de la decisión si el alivio otorgado no se registra en los registros de tierras de la ciudad dentro de los 120 días de la fecha de publicación de la excepción especial de BZA. También será nulo e inválido si Contreras no obtiene los permisos de construcción necesarios y si la construcción no se realiza “diligentemente”.

“A partir de la última inspección”, se lee en el aviso, “las condiciones establecidas en sus aprobaciones no se han cumplido ni se han registrado todas las aprobaciones dentro de los 120 días posteriores a la fecha de publicación de la aprobación”.

El aviso también dice que la inspección del 19 de julio reveló una cantidad de vehículos no registrados y otros equipos de reparación de automóviles en 136 Farren, convirtiendo la propiedad en un depósito de chatarra sin licencia: o una propiedad donde “materiales que se usan, recuperan, desechan o recuperan pero son capaz de ser reutilizado de alguna forma “,se almacenan o se venden.

Turcio dijo que los oficiales del edificio encontraron 85 autos, una motocicleta y una grúa en las propiedades de Contreras cuando visitaron el 19 de julio.

“Y solo le permitieron vender cinco autos, los autos de sus empleados y todo lo que está trabajando”, señaló Turcio.

En una entrevista en su casa-oficina en 140 Farren, Contreras dijo que ha estado trabajando con la ciudad durante casi tres años para tratar de obtener los permisos necesarios, los planos del sitio y las aprobaciones para operar su taller de reparación de carrocería y el automóvil usado.

“Tres años me dan un mal momento”, dijo señalando una caja llena de diez planos de sitios enrollados, dijo que cada vez que sigue una orden de la ciudad, un funcionario de la ciudad le responde que necesita cambiar algo más.

“Me enferman”, dijo.

Contreras en su taller de reparación de carro en funcionamiento en 136 Farren.

Nativo de Puebla, México, Contreras dijo que se mudó a New Haven cuando tenía 15 años. Ahora ha pasado más tiempo de su vida en esta ciudad que en su país de nacimiento. Dijo que tiene esposa, cuatro hijos, un negocio y cinco propiedades diferentes en la ciudad: las tres en Farren Avenue, una en Russell Street y una en Rosette Street. Dijo que paga alrededor de $ 14,000 cada año en impuestos a la propiedad a la ciudad.

Llamó a su negocio de Farren Avenue una gran ayuda tanto para los residentes que emplea como para la tienda de la esquina cercana que ve un aumento en el negocio cada vez que sus clientes dejan un automóvil para reparar o sus empleados toman el reloj para almorzar.

“Aumentaron los impuestos; no nos quejamos “, dijo sobre el reciente aumento del 11 por ciento en el impuesto a la propiedad de la ciudad. Dijo que quiere ganar dinero en New Haven y luego invertir ese dinero en esta comunidad.

En cuanto a las violaciones al código, dijo que le cuesta entender por qué la ciudad examina cada cambio que le gustaría hacer para mejorar su negocio.

Dijo que la conversión de 140 Farren en una oficina es solo temporal, hasta que pueda mover la oficina a uno de los lugares bajo techo  en su garaje en 136 Farren. Pero él no puede hacer eso, dijo, hasta que termine de construir dos anexos  adicionales en la parte trasera del 136 Farren, que espera equipar con al menos dos ascensores más, lo que le permite almacenar y reparar autos dentro del garaje. Actualmente solo tiene un ascensor en su garaje 136 Farren.

El 19 de julio de 2017, la Directora del Plan de la Ciudad, Karen Gilvarg, firmó la solicitud del plan del sitio de Contreras para expandir su taller de carrocería en 136 Farren al agregar nuevos anexos de reparación de automóviles en la parte trasera del edificio. El plan del sitio también incluyó la construcción de una nueva tienda minorista de llantas y autopartes de 1.100 pies cuadrados en 126 Farren, propiedad de Contreras. Turcio también firmó la solicitud del plan del sitio aprobado el 21 de junio de 2017.

Farren Ave. el concesionario de autos usados Antonio Contreras en su residencia convertida en oficina.

Contreras dice que no ha podido moverse tan rápido como le hubiera gustado en la construcción de los anexos traseros debido al gasto de la operación, y al dinero limitado que hace al poder vender solo cinco automóviles usados .

“Dame más autos en venta”, dijo en respuesta a lo que le gustaría que hiciera la ciudad. “Cuantos más autos vendo, más dinero obtengo. Cuantos más autos venda, más dinero habrá para la ciudad.

Dijo que su sitio probablemente pueda colocar 40 autos usados para la venta, en lugar de solo cinco. Dijo que antes de que la ciudad reprimiera el máximo de cinco autos, vendía tres autos a la semana. Ahora, él dice, él vende dos por mes. Dijo que solía tener seis personas trabajando para él. Ahora solo tiene dos.

“Me siento discriminado”, dijo, argumentando que la ciudad debería estar haciendo todo lo posible para garantizar que su negocio prospere.

Se quitó su gorra de béisbol y mostró un parche de pelos prematuramente canosos. Dijo que su cabello comenzó a ponerse blanco con todo el estrés de lidiar con la ciudad.

En cuanto a llevar electricidad desde su garaje en 136 Farren a un espacio de almacenamiento en 126 Farren, argumentó Contreras, él debería poder compartir electricidad entre las dos ubicaciones porque posee ambas propiedades. Dijo que contrató a un electricista de UI para que viniera a hacer el trabajo, y que obtuvo el permiso necesario del departamento de construcción de la ciudad para tener el alimentador 136 Farren conectado al garaje 126 Farren en marzo de 2017. Pero ahora, dijo , la ciudad dice que el trabajo eléctrico no está permitido. Dijo que la ciudad cortó su poder durante dos semanas, y solo lo restauró el viernes.

“Las personas que comen arroz y frijoles, las personas que comen bistec, todos somos iguales”, dijo. Dijo que quiere seguir viviendo y trabajando en New Haven, y continuar contribuyendo a la economía de Farren Avenue.

Pero, dijo, su esposa tiene familia en Florida, y él y su familia pueden mudarse allí e intentar comenzar un nuevo negocio si no puede hacer que las cosas funcionen en New Haven. Dijo que contrató al abogado de Branford, Ray Lemley, para ayudar a averiguar exactamente qué permisos necesita, qué códigos de ciudad viola y cómo puede hacer que sus propiedades en Farren Avenue cuadren con la ciudad.

El Administrador de Desarrollo Económico de la Ciudad Matthew Nemerson dijo que está asignando a alguien en su equipo para que trabaje con Contreras y otros empresarios de Farren Avenue para asegurarse de que saben lo que deben hacer para estar a la altura del código y poder mantener sus operaciones en la ciudad . Dijo que los esfuerzos intensificados de la administración de Harp para hacer cumplir los códigos de la ciudad son parte de una estrategia de “ventanas rotas” para promover barrios limpios y seguros.

El Departamento de Construcción y LCI también emitieron notificaciones de violación del código a otros nueve propietarios de propiedades del Anexo por una variedad de violaciones del código de construcción descubiertas durante el barrido de julio. Muchas de esas violaciones involucraron pórticos podridos y garajes en ruinas.

El Departamento de Construcción envió un aviso el 18 de julio a Laurence V. Busillo en 117 Farren Ave. sobre miembros de soporte inseguros y deteriorados en su porche delantero.

Envió un aviso el 20 de julio a Javier Martínez sobre la descomposición de los encabezados del porche delantero, las columnas y el encuadre en 111 Farren Ave.

En la propiedad de Robert Miller en 176 Fairmont Ave., el departamento encontró una estructura de accesorios traseros colapsados y un porche que se consideraba inseguro, y que estaba siendo reparado sin los permisos requeridos.

En 99 Pardee St., el departamento citó a Mushka y Menachem Levitin por el garaje trasero colapsado de la propiedad. Encontró dos garajes más deteriorados detrás de la propiedad de Frank Suraci en 300 Quinnipiac Ace y detrás de la propiedad de Johana Rodríguez en 192 Quinnipiac Ave.

En 253 Quinnipiac Ave., LCI citó a los propietarios Erick y Floria Angulo por convertir ilegalmente su sótano en una unidad de alquiler.

“La unidad de vivienda en el sótano es ilegal y representa un grave peligro para la salud y la seguridad de los ocupantes”, dice el aviso del 26 de julio de LCI.

El 3 de agosto, el Departamento de Construcción emitió un aviso a Guillermina Luna por dirigir una tienda de carrocerías ilegal en 120 Farren Ave.

Y en 97 Fairmont Ave., el Departamento de Construcción citó a Margaret Ottenbreit por los encabezados y marcos del porche podrido frente a dos de las tres entradas del edificio.

El departamento también citó a Ottenbreit por tener cables eléctricos expuestos en frente de una de esas entradas de la unidad. El administrador de la propiedad de Ottenbreit, que se identificó a sí mismo solo como Chris, dijo que los cables no eran eléctricos, sino solo algunos acordes metálicos que debieron quedar atrapados en el marco del porche cuando los últimos inquilinos se estaban mudando.

Tiró del cordón del marco del pórtico y lo sostuvo en su puño para mostrar que no era eléctrico. También dijo que planea derribar los tres pórticos podridos en la propiedad, y luego volver a instalarlos dentro de los 30 días para cumplir con el código de la ciudad.

El lunes, Turcio dijo que aún no había escuchado nada del propietario o gerente sobre sus planes de demoler y volver a instalar los porches. Dijo que espera que obtengan los permisos de construcción necesarios antes de comenzar el trabajo.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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