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Condenan a propietario de casa de empeño por vender artículos robados

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Por Christopher Peak

NEW HAVEN INDEPENDENT.- +Durante casi una década, el propietario de una tienda de empeño revendió $ 6 millones en artículos robados que le trajeron los usuarios de opioides, sudando y enfermos. Ahora, pasará los próximos seis años de su vida en una prisión federal.

El lunes por la tarde, en una sala de la corte de Hartford, el Juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Michael P. Shea, le dio a George Connelly, Jr., el propietario de Ace Amusements, una sentencia de 78 meses por transportar propiedad robada a través de los límites estatales.

Connelly también debe perder  $ 86,200 en una casa que posee en Tuttle Drive, $ 10,300 en efectivo que se incautaron de sus cuentas bancarias y $ 13,100 en efectivo incautados de Ace Amusements en enero de 2016. Eso pagará una restitución nominal de $ 4,045 a Lowe’s, $ 2,548 a Home Depot, y $ 1,700 a Target.

A través de la tienda de Kimberly Avenue que heredó de su padre, quien tenía un plan similar a principios de la década de 1990, Connelly actuó comprando y luego revendiendo productos robados.

Según las pruebas presentadas en un juicio esta primavera, los ladrones que sufrían los dolores y las náuseas  robaron propiedades de Home Depot, Target, CVS y Lowe’s, y las vendieron a la tienda de Connelly por un tercio del valor minorista. Connelly llenó sus estantes con los artículos en la caja y puso el resto a la venta en línea.

De 2007 a 2016, los artículos robados ascendieron a por lo menos $ 6.03 millones, según las pruebas en el juicio.

Después de seis días de testimonios, incluidos algunos de los ladrones, un jurado encontró a Connelly culpable de dos cargos de transporte interestatal de propiedad robada y un cargo de conspiración de transporte interestatal de propiedad robada. Lo dejaron en una cuenta adicional.

“Los fiscales lo calificaron como” una de las operaciones de crimen organizado más grandes en el área de New Haven “. Connelly” explotó la enfermedad de personas que sufrían de adicción a los opioides para su propio beneficio “, escribió el fiscal federal adjunto John T. Pierpont, Jr. un memo.

El juez Shea finalmente decidió someterse a la recomendación de los fiscales de un mínimo de siete años. Actualmente en libertad, después de que su hermana levantó su casa para recaudar los $ 100,000, a Connelly le ordenaron presentarse en la prisión el 3 de diciembre de 2018.

Uno de los revendedores, que fue declarado culpable en el juicio, será sentenciado el martes, y el copropietario de la tienda, que se declaró culpable, será sentenciado el próximo mes.

Connelly sabía exactamente lo que estaba comprando, argumentaron los fiscales, cuando la gente entraba con maquinillas de afeitar, taladros eléctricos, aspiradoras, cabezales de cepillo de dientes eléctricos, productos para mascotas y medicamentos de venta libre que aún estaban en su embalaje original.

Durante el juicio, Connelly protestó por no estar “en el negocio de comprar propiedades robadas”. Argumentó que era simplemente un minorista de segunda mano con licencia que no se dio cuenta de que estaba en el centro de una red de crimen organizado.

“Las casas de empeño y similares han operado en un área gris de la ley desde mucho antes de que naciera el abajo firmante. “Se les permite florecer al capricho de las autoridades locales”, escribió Leonard Michael Crone, el abogado defensor, en una nota. “Heredó este negocio de su padre y heredó todo lo que lo acompañó. Está lejos de ser un criminal sofisticado “.

La hermana de Connelly dijo que su padre había arreglado al chico para que manejara Ace Amusements tan pronto como terminara la escuela secundaria. El papá le gritó, lo despidió y lo echó de la casa, forzando al joven a dormir en su auto algunas noches.

Añadió que el mejor amigo de Connelly desde la infancia fue asesinado por un conductor que, drogado, se dio una señal de alto y huyó de la escena. “Debido a esto, George nunca ha tocado una droga y siempre ha tratado de ayudar a sus amigos que han tenido problemas con las drogas”.

La policía dijo que Connelly a menudo se refería a los individuos que le traían productos robados como “drogadictos”, y él les ofreció dinero para los opiáceos, diciéndoles que “corrigieran” y anotando cuánto debían en un libro mayor de “refuerzos”.

En el juicio, tres usuarios de drogas dijeron que pedían dinero prestado a Connelly por la mañana, compraban heroína y luego comenzaban a robar. Connelly mantdenía la tienda abierta los siete días de la semana.

Connelly también trató de encubrir la mala conducta, dijeron los fiscales, al ingresar información falsa en una base de datos en línea que ayuda a las autoridades a mantener un registro de las propiedades robadas en las casas de empeño.

A veces esto era un trabajo duro, señalaron los fiscales porque Connelly tenía que quitar los dispositivos de seguridad y quitar las etiquetas. Cuando se retiró el envoltorio de araña, a menudo sonaba una alarma, que Connelly rompió con un martillo, de acuerdo con el testimonio en el juicio.

Durante una investigación de 2010, la policía estatal y local lo arrestó por robo. Se declaró culpable bajo la doctrina de Alford, según la cual un acusado se declara inocente y decide no impugnar los cargos. Explicó que no creía que importara si un artículo fue robado.

“Casi nos dijeron que mientras tengamos una identificación, estaremos cubiertos por lo que compramos”, dijo Connelly durante el 2011.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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