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Una desoladora evaluación de la salud fiscal de Connecticut

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La Comisión de Estabilidad Fiscal y Crecimiento Económico realizó una evaluación desoladora de la salud fiscal de Connecticut para el gobernador entrante y la Asamblea General. Es el segundo intento del panel en nueve meses para convencer a los líderes políticos de que el estado se está acercando rápidamente a un punto de inflexión.

En un informe de 32 páginas, la comisión afiló un extenso conjunto de recetas emitidas inicialmente el 1 de marzo, solo para ver su trabajo atacado por el trabajo y rápidamente archivado cuando una legislatura estrechamente dividida se dirigió a la tarea a corto plazo de cerrar un déficit, balanceando El presupuesto estatal de $ 20 mil millones y la campaña para la reelección.
La comisión dice que el estado debe reducir el gasto en $ 1 mil millones, mientras agrega ingresos al modernizar su sistema de impuestos y recaudación de impuestos, no al aumentar las tasas de impuestos.

El panel se alejó de un llamado previo para reducir la negociación colectiva para los empleados públicos, sugiriendo en cambio que el gobernador electo Ned Lamont busque concesiones voluntarias.
“Ahora, el momento es correcto”, dice la comisión. “Tenemos un nuevo Gobernador electo y una Asamblea General electa, y una sesión legislativa completa en 2019. En este período interino, hemos refinado y centrado nuestras recomendaciones, y ahora presentamos nuestro ‘Informe 2.0’. Creemos que es la correcta Punto de partida para una reforma integral y bipartidista. Si bien nuestros problemas son graves, estamos convencidos de que son solucionables “.

El nuevo informe dice que el estado se está atragantando con los costos fijos, principalmente los pagos de la deuda, Medicaid y los beneficios de jubilación, que crecen casi un 6 por ciento al año y que representarán “un asombroso 53 por ciento” de todos los gastos estatales en el año fiscal que comienza El 1 de julio. Connecticut, concluye, debe reducir su presupuesto en $ 1 mil millones.
“Una de las cosas que hemos descubierto en los últimos nueve meses es que las personas no entienden la profundidad de los problemas que tienen que ver con los costos fijos en Connecticut”, dijo Robert Patricelli, un director ejecutivo corporativo retirado y Presidente de la comisión que fue creada por acta de la Asamblea General.

Técnicamente, la comisión ya no existe. Dirigidos por Patricelli y el otro copresidente, el ex presidente y CEO de Webster Bank Jim Smith, los miembros de la comisión continuaron su trabajo como ciudadanos privados, reuniéndose durante el verano y el otoño con líderes políticos y grupos comunitarios mientras revisaban su informe inicial.

“Pasamos los últimos nueve meses enviando nuestro mensaje”, dijo Smith. “Sabíamos que completar el informe era solo el comienzo”.

Las métricas de un estado en crisis fiscal son crudas, si son familiares. Connecticut ha registrado déficits presupuestarios en todos los años, pero de 2007 a 2016. Su economía en realidad se contrajo en 10 años, mientras que el resto de la economía de los Estados Unidos creció más del 10 por ciento. Y su pasivo de pensiones no financiado se encuentra entre los peores de la nación.

“A pesar de esta sombría letanía, hay algunas noticias económicas positivas en 2018. El número de empleos y el PIB estatal están creciendo de manera modesta, y como resultado, los ingresos tributarios estatales aumentaron en varios cientos de millones de dólares con respecto a las proyecciones iniciales”, dice la comisión.

“Además, el estado cuenta con activos muy importantes: su ubicación estratégica, fuerza laboral altamente educada, topografía maravillosa, infraestructura cultural y educativa profunda, aeropuerto Bradley altamente calificado (el tercero mejor en la nación según encuestas de usuarios), precios moderados de vivienda en comparación con el megaciudades, alta calidad de vida y muchos otros atributos deseables. Ahora necesitamos construir sobre estos activos “.

Patricelli y Smith dijeron que informaron a los líderes de cada grupo, pero a los demócratas del Senado, cuyo líder viajaba y no estaba disponible de inmediato.

El nuevo informe se presenta como Lamont, un hombre demócrata y de Greenwich que asume el cargo de gobernador número 89 de Connecticut el 9 de enero, dice que está buscando cambios estructurales en las finanzas estatales para romper el ciclo de déficits y estabilizar el clima económico del estado. Lamont ya ha establecido algunas posiciones consistentes con las recomendaciones de la comisión.

Lamont dijo que no aumentará las tasas impositivas ni se hundirá profundamente en las reservas presupuestarias repentinas del estado, sino que buscará mejorar la recaudación de impuestos y encontrar otras eficiencias, algunas de las cuales dice que pueden requerir negociaciones con los sindicatos de empleados estatales que acordaron dos rondas de concesiones. durante el mandato del gobernador Dannel P. Malloy.

Si bien los empleados estatales deben realizar aumentos salariales luego de una congelación negociada por Malloy, la comisión recomienda extender la congelación salarial, señalando datos que indican que los empleados estatales y los maestros de Connecticut reciben una compensación mejor que sus colegas.

El salario promedio anual de los empleados estatales en Connecticut fue de $ 69,963 en 2016, superado solo por New Jersey. El promedio en el noreste fue de $ 60,105. Los maestros de Connecticut reciben salarios anuales 15 por ciento más altos que el promedio nacional.Los salarios de los maestros son un costo local, pero el lamentable sistema de jubilación de los maestros es una responsabilidad del estado.

Sal Luciano, el líder de la AFL-CIO de Connecticut, dijo que es poco probable que el trabajo de parto proporcione devoluciones importantes, y desestimó su último trabajo con el mismo insulto que usó en marzo, y lo llamó la “Comisión para que coman los pasteles”.

“Yo solo diría que la ‘Comisión de pastel” Déjalos comer de nuevo “ataca de nuevo”, dijo Luciano luego de escuchar a los copresidentes de la comisión informar a la prensa durante casi una hora. “Comienzan con el hecho de que hay mil millones de dólares de alguna manera que simplemente se pueden sacar del presupuesto”.

Connecticut puede pagar impuestos sobre la renta más altos y seguir siendo competitivo con Nueva York y Nueva Jersey, dijo Luciano. Pero reconoció que la tasa de crecimiento en costos fijos no es sostenible.
Jan Hochadel, presidente de AFT Connecticut, dijo que el nuevo informe ignora las realidades políticas de las elecciones pasadas: los demócratas obtuvieron una fuerte mayoría en cada cámara de la Asamblea General.

“Las grandes élites empresariales que encabezan esta comisión aparentemente se olvidaron de una de las mayores conclusiones del 6 de noviembre: los votantes de Connecticut no están comprando el mito de la economía de goteo”, dijo Hochadel en un comunicado. “¿Cómo explicar un informe que promueve el tipo de enfoque de austeridad de Trumpian que los legisladores en Kansas y muchos otros estados en dificultades ahora admiten abiertamente que no funciona?”

Los copresidentes de la comisión dijeron que había aspectos de sus recomendaciones que serían difíciles para los trabajadores y las empresas.La comisión está recomendando reformas impositivas neutrales en cuanto a los ingresos que, según dice, ayudarían a estimular el crecimiento económico, reduciendo la tasa impositiva máxima del 6.99 por ciento al 6.7 por ciento y reduciendo los impuestos a las empresas.

Propone intercambiar $ 700 millones en recortes de impuestos por más de $ 600 millones en nuevos ingresos recaudados al gravar las ventas en línea y ampliar el impuesto de ventas del 6.35 por ciento a bienes y servicios ahora exentos, como servicios legales y contables para consumidores, estacionamiento, limpieza en seco, Medicamentos sin receta, odontología, atención veterinaria y renovaciones en el hogar.

Los $ 600 millones incluyen $ 148 millones que se recaudarían al imponer un impuesto a las ventas del 2 por ciento en las tiendas de comestibles.
El impacto en los residentes de bajos ingresos se mitigaría eximiendo los comestibles comprados con cupones de alimentos y otros programas de ayuda. La comisión también propone aumentar el crédito fiscal por ingreso del trabajo de nuevo al 30 por ciento de la cantidad federal reclamada y aumentar el salario mínimo a $ 15 por hora.

El resto de los ingresos perdidos provendrían de un impuesto del 2 por ciento a las comidas en restaurantes además del impuesto a las ventas actual, si se aceptan las recomendaciones de la comisión.

El impacto en los residentes de bajos ingresos se mitigaría eximiendo los comestibles comprados con cupones de alimentos y otros programas de ayuda. La comisión también propone aumentar el crédito fiscal por ingreso del trabajo de nuevo al 30 por ciento de la cantidad federal reclamada y aumentar el salario mínimo a $ 15 por hora.
El resto de los ingresos perdidos provendrían de un impuesto del 2 por ciento a las comidas en restaurantes además del impuesto a las ventas actual, si se aceptan las recomendaciones de la comisión.
La comisión propuso un enfoque modesto para los peajes electrónicos, limitándolos a nuevos proyectos que reducen la congestión, como los nuevos carriles en la I-95.
“Este no sería un sistema estatal de peajes, que ha inflamado tanto el debate público, sino un vehículo de bonos de ingresos para proyectos”, dijo la comisión. “Bajo la ley federal, podemos cobrar peajes específicos en puentes y viaductos y para proyectos de carreteras de descongestión o de precios variables y para mejoras ferroviarias en esos mismos corredores”. (CTMIRROR)

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