En vivo LIVE

Publicidad

Columnistas

En un cementerio, huesos tirados como basura, y familias con dolor

Share on print
Print
Share on email
Email
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp

BRIDGEPORT.- Desde la década de 1990, Cheryl Jansen se había dado cuenta de la basura y las ramas de los árboles que se acumulaban en el cementerio del antiguo Oasis, al norte del centro de Bridgeport, Connecticut, y se preguntaba a dónde iba a parar el dinero que las familias habían pagado para el mantenimiento perpetuo. Lo que aprendió después de llevar su caso a un juez, sorprendió a la conciencia.

Lápidas y restos se mueven sin permiso para dar paso a los nuevos muertos. Nuevas tumbas simplemente apiladas sobre las antiguas, separadas por una nueva capa de tierra. Lo peor de todo es que los huesos humanos, las piezas de ataúd y las antiguas lápidas arrojadas al bosque como basura.

Los sorprendentes descubrimientos llevaron a la policía a arrestar al cuidador, Dale LaPrade, el jueves por la mañana. Pero Jansen y otras familias aún están tratando de establecer si los restos de sus seres queridos y otras tumbas más viejas están donde se supone que deben estar y, en ausencia de supervisores del gobierno, tienen la responsabilidad de asegurarse de que esto no ocurra.

“Es simplemente horrible”, dijo Jansen, cuyos bisabuelos y otros parientes están enterrados en el cementerio del parque junto con veteranos de varias guerras, incluida la Guerra Civil. “Es absolutamente increíble que la gente haya hecho esto y que haya estado haciendo esto por un tiempo. Solo una pesadilla total. Nunca piensas que debes preocuparte por tus parientes muertos … pero supongo que en estos días sí”.

Jean Mattox dijo que la lápida de su madre había sido movida a una corta distancia y colocada sobre los restos de otra persona. Su hijo descubrió el problema hace unos meses, cuando las cosas parecían fuera de lugar y comparó la escena con una foto tomada cuando la tumba estaba en el lugar correcto.

“Estaba muy molesta”, dijo Mattox, un trabajador de registros médicos de 55 años de edad de West Haven. “Cuando colocas una lápida, así es como se supone que debe estar y dónde se supone que se queda. Mi madre significa todo para mí. Ella lo fue todo para mí, y fue realmente inquietante para mí. Si yo fuera millonario, La desenterraría y la trasladaría a otro cementerio “.

Los hallazgos en la ciudad más grande de Connecticut son los últimos en resaltar los problemas en los cementerios de todo el país que han incluido la reventa de parcelas, bóvedas rotas para dejar espacio para más restos y una supervisión del gobierno generalmente relajada.

En un caso notorio hace cuatro años en Tennessee, funcionarios estatales cerraron un cementerio cerca de Memphis, donde el propietario, quien recibió 10 años de libertad condicional en un acuerdo penal, fue acusado de extraviar cientos de cuerpos y de enterrar múltiples cadáveres en la misma tumba.

En Connecticut, el departamento de salud pública del estado debe aprobar nuevos cementerios, pero ninguna agencia estatal está específicamente encargada de la supervisión del cementerio. Eso parece haber llevado al menos en parte a las fallas en el cementerio de 57 acres del parque.

El cementerio se estableció en 1878, y una junta de asociación de cementerios supervisó su operación y mantenimiento durante décadas. Jansen, cuyas tumbas de sus familiares no fueron perturbadas, dijo que parece que la junta no ha existido desde principios de la década de 1980 y que la supervisión finalmente se dejó a LaPrade y su esposo, Daniel.

Las personas con familiares enterrados allí se quejaron a lo largo de los años con la policía y otros funcionarios locales sobre las condiciones, pero nunca se hizo nada, dijo Jansen. Finalmente, fue al tribunal de sucesiones, buscando registros financieros para ver qué sucedió con el dinero que las familias habían pagado por el mantenimiento perpetuo.

El juez testamentario Paul Ganim pidió a la policía de la ciudad que investigue, y eso, dijo, es cuando los funcionarios comenzaron a tomar en serio la situación.

La policía registró el cementerio y sus oficinas en septiembre. Los detectives declararon ante el tribunal que encontraron lápidas antiguas en el bosque, piedras rotas y huesos, que luego se identificaron como humanos, en el suelo. Las autoridades cavaron en pilas de tierra y encontraron pedazos de ataúdes viejos. Un historiador del cementerio llegó a la conclusión de que se colocaron tumbas nuevas donde habían ocurrido entierros entre 1890 y 1934.

Parece que las tumbas de muchos veteranos se vieron afectadas, pero no se ha completado un inventario, dijo Jansen. La tumba de un veterano de la Guerra Civil fue encontrada en un taller de mantenimiento.

Los funcionarios también encontraron registros financieros en desorden y correo no abierto de hace 20 años.

Una investigación policial continúa y no ha establecido el paradero del dinero de mantenimiento. Pero la semana pasada, un juez de un tribunal civil en Bridgeport ordenó a LaPrade que se mantuviera alejada del cementerio, como resultado de una queja de Jansen, quien dijo que parece que más de 100 tumbas fueron desenterradas o que tenían nuevos restos enterrados sobre ellos.

LaPrade apareció en la corte la semana pasada en silla de ruedas y le dijo a la jueza Barbara Bellis: “Me he mantenido alejado. He estado tratando de salir del cementerio durante 10 años. He estado enfermo”, informó el Connecticut Post.

Se entregó a la policía de Bridgeport el jueves y fue acusada de cometer un delito grave en un cementerio antes de ser liberada con la promesa de comparecer ante el tribunal el 18 de diciembre. The Associated Press dejó mensajes con LaPrade en busca de comentarios.

Mientras tanto, Jansen y otros familiares de las personas enterradas en el cementerio del parque han formado una nueva junta directiva que se enfrenta a grandes tareas: confirmar que las personas están enterradas donde se supone que deben estar, averiguar qué hacer con los restos más nuevos que están enterrados sobre los viejos, y cómo financiar las operaciones del cementerio para las generaciones venideras.

Hay registros de entierro completos que datan de finales de los años 1800 a los 80, dijo Jansen. Pero los registros desde la década de los 80 hasta el presente mantenidos por los LaPrades deberán ser “descifrados”, dijo.

Bill Ackley, quien tiene varias generaciones de familiares enterrados en el cementerio del parque, dijo que probablemente tomará años y cientos de miles de dólares reparar las lápidas dañadas y restaurar la propiedad. Los familiares no están seguros de dónde vendrá el dinero, pero esperan recibir subvenciones y donaciones.

“Es algo así como, ¿por dónde empiezas?” dijo Ackley, quien creó una página de Facebook llamada The Deplorable Conditions en Park Cemetery. “Nuestro objetivo general (…) es poder seguir sirviendo a la comunidad y se sienten cómodos al saber que el cementerio se está cuidando y que sus seres queridos están donde deberían estar”.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

103.5 FM - La Voz Radio

Siguenos

Te puede interesar Noticias Relacionadas

La Voz Hispana TV

Scroll to Top