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Un informe encuentra que los residentes de Massachusetts gastaron $80 millones en servicios médicos de bajo valor

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SPRINGFIELD.- Según los datos publicados el jueves por la Comisión de Políticas de Salud de Massachusetts, los residentes de Massachusetts recibieron por lo menos $ 80 millones en pruebas médicas y procedimientos que no eran necesarios y agregaron poco valor a su atención. David Auerbach, director de investigación y tendencias de costos en la Comisión de Políticas de Salud, calificó de “una medida conservadora del costo”, que solo analiza un número limitado de procedimientos y aseguradoras.

El informe de la Comisión de Política de Salud examinó 19 pruebas específicas, imágenes y procedimientos que no proporcionan valor a los pacientes. Auerbach los definió como procedimientos donde los especialistas han determinado que “esto no es útil, esto no es necesario, en algunos casos, esto es perjudicial”.

Los procedimientos incluyeron pruebas de detección de deficiencia de vitamina D, pruebas de estrés cardíaco antes de la cirugía no cardíaca de bajo riesgo, imágenes de la cabeza para los dolores de cabeza sin complicaciones, inyecciones de la columna vertebral para el dolor lumbar y otros. Todos estos procedimientos fueron marcados por una iniciativa de la Junta Americana de Medicina Interna llamada Choosing Wisely, que identificó la atención de bajo valor.

El informe examinó la atención de bajo valor cubierta por tres aseguradoras de salud principales y encontró que una quinta parte de los miembros, o más de 485,000 personas, recibieron un servicio de bajo valor entre 2013 y 2015, que representa $ 80 millones en gastos. De eso, los consumidores gastaron $ 12.2 millones de su bolsillo.

El mayor número de estos procedimientos fueron las pruebas de detección.

El presidente de la Comisión de Política de Salud, Stuart Altman, sugirió que las aseguradoras deberían distribuir tarjetas a los pacientes para informarles sobre los procedimientos de bajo valor. “Muchos de estos procedimientos están siendo realizados por personas sanas que se someten a un examen físico anual y simplemente lo obtienen”, dijo Altman.

El número de servicios de bajo valor realizados varió según el proveedor, desde Lahey Health, donde el 32.7 por ciento de los miembros tenía al menos un servicio de bajo valor, hasta Atrius Health, donde el 15.5 por ciento de los miembros recibió un servicio de bajo valor.

Marci Sindell, director de estrategia y vicepresidente senior de asuntos externos de Atrius Health, dijo que los modelos de pago que pagan por el valor y los buenos resultados de salud, en lugar del pago por servicio, incentivan a los médicos a evitar las pruebas de bajo valor.

“Atrius Health invierte en la educación continua para médicos y otros clínicos sobre la evidencia más reciente y les brinda herramientas de apoyo a la toma de decisiones en el registro médico electrónico para que practiquen de manera efectiva y aseguren una atención de alto valor”, dijo Sindell en un comunicado.

Los datos sobre atención de bajo valor formaban parte de un informe más amplio de la Comisión de Política de Salud que analizaba las tendencias en los costos de atención de salud.

Además de identificar las diferencias entre los hospitales en la atención de bajo valor, también identificó las diferencias entre los hospitales en cuanto a la cantidad de pacientes que ingresan en las salas de emergencia para internaciones y en el precio de los medicamentos.

Un nuevo hallazgo del informe involucró el costo de los medicamentos de quimioterapia. El gasto en medicamentos contra el cáncer en Massachusetts fue de $ 700 millones en 2014, una cifra que se espera que aumente a medida que haya nuevos medicamentos disponibles. Los hospitales compran los medicamentos a granel, luego el precio para administrarlos se negocia entre el hospital y la aseguradora.

El informe examinó 15 medicamentos de quimioterapia y encontró que los mismos medicamentos en el hospital de precio más alto duplicaban el costo en el hospital de precio más bajo.

El medicamento más caro cuesta alrededor de $ 1,500 por unidad en un hospital y menos de $ 800 en otro. Otro medicamento cuesta más de $ 150 en algunos hospitales y menos de $ 100 en otros hospitales. Los dos hospitales que prescribieron el mayor volumen de medicamentos cobraron sistemáticamente los precios más altos, y sus precios fueron en promedio 71 por ciento y 92 por ciento más altos que la mediana.

“Este es un lugar donde la variación de precios de los proveedores y el precio de los medicamentos realmente se juntan”, dijo Sara Sadowinik, investigadora de políticas de salud de la Comisión de Políticas de Salud. (Masslive)

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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