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Los legisladores lanzan un proyecto de ley de licitación abierta para un casino en Bridgeport

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BRIDGPORT.-Los legisladores encabezados por la delegación de Bridgeport presentaron un proyecto de ley el jueves para formar una Comisión de Juego de Connecticut y crear una oferta competitiva para obtener una licencia de casino en un centro turístico, lanzando formalmente la lucha de este año en uno de los temas más conflictivos del estado.

Aunque Bridgeport no se menciona explícitamente en el proyecto de ley, será el campo de batalla, ya que MGM Resorts International, un patrocinador del proyecto, ha luchado durante años por el derecho a construir un casino de $ 675 millones en el puerto de la ciudad más grande del estado.

El propósito declarado del proyecto de ley es “crear un proceso de licitación competitivo para un resort-casino que permita al estado elegir un desarrollo con el mayor impacto económico para el estado”.

La delegación de Bridgeport apoyó una legislación similar el año pasado que habría permitido un proceso de licitación abierta. El proyecto de ley se aprobó por poco en la Cámara de Representantes al final de la sesión, pero no obtuvo una votación en el Senado.

“Obviamente, el año pasado fue una gran prioridad para la delegación de Bridgeport y lo seguirá siendo este año”, dijo el representante estatal Steve Stafstrom, D-Bridgeport, quien dirigió el debate en la Cámara de Representantes. “Tenemos la esperanza de que este año llegue a la meta”.

El proyecto de ley es copatrocinado por los legisladores de la ciudad, excepto la senadora Marilyn Moore, quien dijo que no se le acercó para firmar el proyecto de ley, pero sí lo habría hecho. Moore está desafiando al alcalde Joe Ganim en una probable elección del Partido Demócrata.

“Quiero lo mejor para Bridgeport”, dijo Moore. “Quiero quién puede ofrecer el desarrollo más conveniente y mejor para Bridgeport, ya sea que sean las tribus o alguien más. No estoy en contra del juego o la expansión del juego … Esto es más grande que el juego. Están hablando sobre el desarrollo de la línea de costa. He estado en Bridgeport toda mi vida. Quiero que esto suceda para que Bridgeport pueda prosperar “.

Moore dijo que cree que el proyecto de ley es más probable que se apruebe este año que en años anteriores.

La mayor diferencia entre la legislación que falló el año pasado y la nueva propuesta es la creación de una comisión de juego de siete miembros que sería nombrada por el gobernador y los líderes legislativos para revisar y evaluar las ofertas de desarrollo, dijo Stafstrom. La comisión no se ocuparía de otros aspectos de la expansión de los juegos de azar en el estado, como las apuestas deportivas.

El debate sobre un casino Bridgeport es parte de una batalla más grande y compleja sobre cómo y si Connecticut debe expandir el juego legalizado. Hace dos años, la Asamblea General aprobó el primer casino comercial del estado, East Windsor: un proyecto de $ 300 millones desarrollado conjuntamente por las tribus que poseen los casinos Foxwoods Resort y Mohegan Sun.

A principios de esta semana, los dos presidentes tribales anunciaron el nombre del casino de East Windsor, “Tribal Winds”, e hicieron un caso económico para avanzar. El proyecto está estancado, a la espera de la aprobación del Departamento del Interior de los Estados Unidos de América, de un cambio en el acuerdo entre el estado y una de las tribus.

Ese casino fue planeado como una forma de captar clientes que se dirigen al casino MGM Springfield, que abrió el verano pasado 13 millas al norte del sitio planeado en East Winsdor. MGM demandó al estado por la selección cerrada de la asociación de las tribus, conocida en MMCT Venture, y ha dicho que volverá a presentar esa demanda si el casino avanza.

Los legisladores que favorecen la posición de las tribus han presentado un proyecto de ley que permitiría a las tribus avanzar sin la aprobación federal, un problema ahora en una corte federal entre el estado y el gobierno federal. Pero ese proyecto de ley podría no ser adecuado para sortear las reglas federales, según una opinión del entonces fiscal general George Jepsen.

También en la batalla están las apuestas deportivas y los juegos en línea ampliados, los cuales son competidos por numerosos jugadores en la industria.

Cualquier casino aprobado para un desarrollador que no sea las tribus terminaría el par de acuerdos permanentes entre el estado y las tribus bajo los cuales las tribus pagan al estado el 25 por ciento de los ingresos de las máquinas tragamonedas. Eso ascenderá a unos $ 240 millones este año fiscal.

“Los presidentes han sido claros cada vez que se ha presentado esta propuesta: no apoyan una propuesta que ponga en riesgo la relación gobierno a gobierno entre sus tribus y el estado en riesgo”, dijo Andrew Doba, portavoz de las tribus. “Estos acuerdos han generado $ 8 mil millones de dólares para el estado durante más de dos décadas y no existe ninguna propuesta matemática que compense el déficit de ingresos que generaría este pasaje. Si este proyecto de ley trata sobre “la mejor oferta para Connecticut”, ya lo estamos proporcionando. Si este proyecto de ley trata sobre el desarrollo en Bridgeport, estamos preparados para discutirlo “.

El gobernador Ned Lamont no ha dicho públicamente si está a favor de las licitaciones abiertas para todas las compañías o un acuerdo exclusivo con las tribus, pero ha hablado con muchas personas sobre un posible casino en Bridgeport, incluidas las tribus.

“Independientemente de quién se acercó a quién, las tribus siempre han tenido interés en Bridgeport”, dijo Doba.

Los partidarios del proceso de licitación abierta dicen que atraer a licitantes externos para expandir los casinos, las apuestas deportivas y los juegos en línea producirían más dinero para el estado ya que la caída de los casinos está disminuyendo.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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