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ICE creó una universidad falsa; cientos inscritos, sin darse cuenta de que era una operación encubierta

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AGENCIAS. En su sitio web, la Universidad de Farmington anunció un currículo STEM innovador que prepararía a los estudiantes para competir en la economía global, y horarios de clases flexibles que les permitirían inscribirse sin interrumpir sus carreras.

La escuela con sede en Michigan promocionó el número de idiomas hablados por su presidente (cuatro) y el número de clases impartidas por asistentes de enseñanza (cero). Las fotos del campus mostraban a los estudiantes descansando con libros en un patio cubierto de hierba o conversando abiertamente En su biblioteca moderna, bien iluminada. La matrícula era relativamente razonable: $ 8,500 al año para estudiantes universitarios y $ 11,000 al año para estudiantes graduados.

“Ubicada en el corazón del centro automotriz y de fabricación avanzada del sureste de Michigan, la Universidad de Farmington brinda a los estudiantes de todo el mundo una experiencia educativa única”, informó el sitio a los posibles solicitantes.

Pero no había clases en la universidad, que no empleaban instructores o profesores. En las presentaciones a la corte que no fueron selladas el miércoles, los fiscales federales revelaron que los empleados de la escuela eran en realidad agentes encubiertos que trabajaban para el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos. La universidad falsa se había establecido en 2015 como parte de una operación complicada dirigida a captar a ciudadanos extranjeros que inicialmente habían venido a los Estados Unidos con visas de estudiante. Su “campus” consistía en una pequeña oficina en un parque corporativo en el suburbio de Farmington Hills, Michigan, en el noroeste de Detroit, sin patio ni biblioteca a la vista.

La falsa universidad estaba siendo “utilizada por ciudadanos extranjeros como un esquema de ‘pagar para jugar’”, alegan los fiscales. Después de gastar miles de dólares, los estudiantes proporcionarían a las autoridades de inmigración evidencia de que estaban inscritos en un programa educativo de tiempo completo. Luego podrían continuar viviendo y trabajando en los Estados Unidos con una visa de estudiante. Pero como la Universidad de Farmington en realidad no existía, no tenían la molestia de escribir artículos, hacerse exámenes o presentarse a clase.

Los estudiantes sabían que el esquema era ilegal “y que se debe usar la discreción cuando se discute el programa con otros”, escribieron los fiscales en su acusación, que se presentó el 15 de enero en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Este de Michigan.

Según el Detroit News, que fue el primero en informar sobre la operación encubierta, decenas de estudiantes de la Universidad de Farmington fueron arrestados el miércoles por violaciones de inmigración como parte de una redada masiva en todo el país, y ahora se enfrentan a la deportación. Además, ocho personas que supuestamente trabajaron como “reclutadores” para la escuela y colectivamente ayudaron a al menos 600 estudiantes a permanecer en el país bajo falsas pretensiones que ahora enfrentan cargos federales de conspiración.

No se pudo contactar a ICE para hacer comentarios el miércoles por la noche. No está claro cuántos estudiantes pasados o presentes podrían estar enfrentando la deportación como resultado de la trampa.

La lista de escuelas certificadas del Departamento de Seguridad Nacional donde pueden inscribirse estudiantes internacionales incluye la Universidad de Farmington. Y la escuela fingió ser una institución legítima. Antes del miércoles por la noche, cuando se eliminaron abruptamente las cuentas de Facebook y Twitter de la escuela, las publicaciones en las redes sociales notificaron a los estudiantes sobre las cancelaciones de escuelas debido a una tormenta de hielo, y anunciaron una próxima feria de admisiones. Tenía un lema en latín: “Scientia et Labor”, que significa “Conocimiento y trabajo”, y un puñado de comentarios en línea positivos de personas que afirman estar satisfechos con los ex alumnos.

Pero nadie matriculado en la universidad estaba progresando hacia un título, dijo la acusación. La “experiencia educativa única” promovida en el sitio web de la escuela aparentemente consistió en no ir a la escuela en absoluto.

Había algunas pistas de que no todo estaba por encima. El sitio web de la escuela nunca dijo cuántos estudiantes inscritos tenía, aunque afirmaba que provenían de los 50 estados y 47 países. No nombró al presidente de la universidad ni al año en que se fundó la escuela. Como Robert Snell, de Detroit News, señaló en Twitter, una foto que mostraba a un grupo diverso de estudiantes concentrados en su atención provenía de Shutterstock. La universidad afirmó estar acreditada por la Comisión de Acreditación de Escuelas y Colegios Profesionales, pero no apareció en un directorio en línea de instituciones acreditadas en el sitio web de la organización.

Según los fiscales, los estudiantes sabían que la escuela era un fraude. Supuestamente, optaron por inscribirse de todos modos porque hacerlo les permitiría permanecer en el país con visas F-1 para no inmigrantes, lo que les permite a los ciudadanos extranjeros residir temporalmente en los Estados Unidos mientras estudian instituciones académicas acreditadas.

Khaalid Walls, un portavoz de ICE en Detroit, dijo a la estación de noticias local WXYZ que los estudiantes habían ingresado legalmente a los Estados Unidos con visas F-1 después de haber sido aceptados en escuelas legítimas y luego transferido a la Universidad de Farmington.

Las acusaciones federales nombran a ocho personas en ocho estados que supuestamente trabajaron como reclutadores para la escuela. Todos han sido arrestados y acusados de conspiración para cometer fraude de visa y albergar a extranjeros con fines de lucro. Se enfrentan a una pena máxima de cinco años de prisión.

Los ocho reclutadores supuestamente ayudaron a crear registros fraudulentos, incluidas las transcripciones, que los estudiantes podrían entregar a las autoridades de inmigración. Las autoridades sostienen que aceptaron colectivamente más de $ 250,000 en sobornos por su trabajo, sin darse cuenta de que los pagos procedían de agentes encubiertos que trabajaban para Homeland Security Investigations, una división de ICE.

“Todos somos conscientes de que los estudiantes internacionales pueden ser un activo valioso para nuestro país, pero como lo demuestra este caso, el programa de visas de estudiantes internacionales bien intencionado también puede ser explotado y abusado”, dijo Matthew Schneider, Fiscal Federal para el Distrito Este de Michigan, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico a los medios de comunicación el miércoles.

Esta no es la primera vez que los federales establecen una universidad falsa con el objetivo de erradicar el fraude de visas. Al llamar a “pagar para quedarse” una amenaza a la seguridad nacional, los funcionarios anunciaron en abril de 2016 que habían acusado a 21 personas de reclutar estudiantes internacionales que pagaron para inscribirse en la Universidad del Norte de Nueva Jersey para poder obtener visas de estudiantes. Más de una docena de estudiantes que participaron en el programa más tarde le dijeron al New York Times que creían que habían sido engañados por el gobierno.

Muchos de los estudiantes que se inscribieron en la Universidad de Farmington parecen ser ciudadanos indios que pertenecen al grupo étnico Telugu. La Asociación Americana de Telugu dijo en un comunicado el miércoles que “decenas de estudiantes de Telugu en todo el país” habían sido arrestados en redadas a primera hora de la mañana, y que la organización estaba tratando de brindarles orientación legal.

Como notificó The News, la investigación encubierta parece haber aumentado un mes después de que el presidente Trump asumiera el cargo. Si bien la universidad falsa se creó en 2015, no fue hasta febrero de 2017 que los agentes de HSI comenzaron a hacerse pasar por funcionarios universitarios, según la acusación. La operación encubierta, apodada “Paper Chase”, continuó hasta principios de este mes.

A lo largo de los años, la presencia fantasmal de la universidad en el sótano del parque de oficinas suburbano de Detroit despertó las sospechas de al menos un vecino.

“Estaba como ‘¿qué es esto?’”, Dijo a la noticia Matt Friedman, quien dirige una empresa de comunicaciones estratégicas con base en el mismo complejo. “Nunca había oído hablar de eso antes y nunca vi a nadie allí. Todo fue extraño”.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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