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¡ENCIENDE TUS MOTORES (accionados por el viento)!

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Por Christopher Peak

Dos pajitas de plástico. Dos pinchos de madera. Dos piezas de cartón. Una hoja de papel. Un limpiador de tubos difuso. Y una bolsa de plástico.

El miércoles por la mañana, los estudiantes de Bishop Woods Architecture & Design Magnet School tuvieron menos de tres horas para organizar esos artículos del hogar en vehículos itinerantes cuyas ruedas solo podrían funcionar con energía eólica.

En una asamblea de toda la escuela en el gimnasio, las calificaciones se enfrentarían unas contra otras. Con un ventilador de caja que sopla ráfagas de aire, la vela que lleve su vehículo más lejos será coronada como la ganadora.

Para los estudiantes, la carrera – con autos de su propia fabricación – fue mejor que la Indy 500. Tan pronto como terminó, suplicaron que volviera a suceder el próximo año.
El evento es una manera de practicar el proceso de diseño. Eso está en consonancia con el tema del imán de la escuela, que enseña a los estudiantes cómo identificar y resolver problemas como los ingenieros. A lo largo del año, eso es lo que hacen los estudiantes al construir pajareras, crear puentes modelo, rediseñar el área de juegos o planear una red de carriles para bicicletas en el vecindario.

Bishop Woods incluso tiene su propia canción escolar sobre los cinco pasos del proceso de diseño (preguntar, imaginar, planificar, crear, mejorar) que los niños recitan de memoria.

En grupos pequeños, los estudiantes siguieron esos pasos en la asamblea de la mañana del miércoles cuando hicieron realidad sus ideas para un automóvil de energía limpia.

Si bien la fabricación de un automóvil puede parecer bastante fácil, los estudiantes se dieron cuenta rápidamente de que tenían que pensar en varios problemas de diseño.

Al principio, unos pocos estudiantes colocaron sus bolsas de plástico en el extremo equivocado, haciéndolo arrastrar como un paracaídas en lugar de agitarse como una vela. Pero más comúnmente, muchos estudiantes hicieron que los ejes del auto estuvieran demasiado apretados para que giren las ruedas, haciendo que se deslice por el piso en lugar de rodar.

En el camino, los estudiantes llenaron una hoja de trabajo que los guió a través del proceso de diseño. Les pidió que imaginaran los costos y beneficios de tener un automóvil que funcione con energía eólica, que dibujen un plano inicial, que expliquen los complementos que eventualmente mejoraron el movimiento de su automóvil y que reflexionen sobre sus éxitos, sorpresas y desafíos.
A medida que el tiempo avanzaba, los maestros detrás de la competencia, Cara Campo y Victoria Raucci, los coordinadores de recursos de magnet, y Jamie Sirico, el especialista de medios de la biblioteca que dirige el laboratorio de diseño, caminaron para ver cómo iban los autos.

Algunos estudiantes corrieron alrededor de ellos, como si estuvieran trabajando en una verdadera parada en boxes, mientras probaban las mejoras.

En el séptimo grado, un grupo de chicas, Sha-ron Gorham, Madison Hushion, Kristina Sandoval y Karen Ramírez, se dieron cuenta de que su vehículo se estaba desviando debido a que era demasiado ligero y endeble. “Necesitamos un peso”, dijo uno. Agregaron un conductor morado con forma de palo, doblado fuera del limpiador de tuberías y una cinta de enmascarar para cargarlo.
Y en el cuarto grado, tres estudiantes, Mia Rivera, Deymar Velázquez y Adilanis Ortiz-Cardona, habían creado un mástil en forma de cruz para maximizar el flujo de aire de su bolso, pero también tenían problemas con su automóvil desviándose. Decidieron apretar los ejes agregando más cinta diagonalmente a través del tubo central.

A la 1 en punto, Campo visitó cada aula para recoger un participante que representaría a todo el grado en una carrera.

La primera carrera de la tarde enfrentó a los niños de kindergarten contra los de primer grado.

“Pon en marcha tus motores”, dijo Sirico.

Después de su cuenta regresiva, las cuchillas de dos pies dentro de la línea de ventiladores de caja giraron en movimiento. Cerca de la línea de salida, los niños se pusieron de rodillas, inclinándose uno sobre el otro para ver el despegue.

Cuando su bolsa de plástico se hinchó y las ruedas comenzaron a girar, los niños de kindergarten estallaron de júbilo. Chillaron, aplaudieron y agitaron sus puños, como si hubieran apostado todos sus ahorros de la alcancía en el resultado.

El gimnasio de la escuela se hizo tan fuerte como un campo profesional; Algunos estudiantes tuvieron que tapar sus oídos contra el ruido. Sirico lo llamó para los niños de kindergarten, luego pidió ayuda a los maestros para mantener a los ganadores, rebotando con entusiasmo, fuera del curso.

Campo se conectó a un nuevo proyector que le permitió usar su computadora portátil como una Skycam, transmitiendo la carrera en vivo en una pantalla grande, por lo que incluso los estudiantes que se encontraban en la parte de atrás pudieron ver qué autos avanzaban.

Una vez que comenzó la carrera, un coche salió disparado por delante de los demás. Los estudiantes de cuarto grado, Mia, Deymar y Adilanis, miraron con nerviosismo, ya que su auto no pudo alcanzarlos. Pero justo cuando parecía que el vehículo estaba a punto de detenerse, su vela atrapó un segundo viento y se tambaleó lo suficiente como para entrar primero.

Pero Sirico pidió una “repetición instantánea”, corriendo los vehículos de nuevo en un enfrentamiento entre los dos candidatos principales.

Esta vez, el auto de Mia, Deymar y Adilanis se fue solo a un par de yardas, antes de disminuir la velocidad. Mia apretó sus manos contra sus labios. Pero el auto de la otra clase no tenía presupuesto. Justo cuando Sirico estaba a punto de comenzar la carrera, el auto de Mia, Deymar y Adilanis siguió avanzando aún más, enviando a los niños de kindergarten a otra ronda de gritos. Mia saltó arriba y abajo.

En las finales, incluso su diseño ganador no fue rival contra dos estudiantes de segundo grado, David Robles y Brandon Martínez-Santiago, que recibieron ayuda de un alumno de sexto grado, Emilio Pérez. Con forma de flecha, su vehículo funcionaba como un tubo de escape en reversa, canalizando el aire a través de un tubo de toalla de papel en la bolsa de plástico.

Después de que el auto de David y Brandon pasaron varios pies más allá de los otros, Sirico les dio a los dos niños un póster laminado con el proceso de diseño de cinco pasos para colgar en su salón de clases.

Después de una media hora de arrancar los coches impulsados por el viento, los estudiantes salieron del gimnasio para regresar a clase. Exuberantes, todavía zumbaban con la alta intensidad que viene de ver una competencia cercana.

“Me gustaría que esto fuera una tradición”, dijo un estudiante de sexto grado. Cualquier coordinador de la feria de ciencias estaría envidioso.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

103.5 FM - La Voz Radio

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