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Eddie Pérez se postula para alcalde, pero las circunstancias políticas para él han cambiado

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Por Juan Daniel Brito

  Definitivamente no es el año 2001 cuando Eduardo Alberto “Eddie” Pérez se postuló por primera vez a la alcaldía de Hartford.  Nacido en Corozal, Puerto Rico en 1957, se traslada con su familia a Hartford en 1969 iniciando una vida nueva en Connecticut donde cientos de trabajadores del tabaco se iban instalando lo mejor que podían en la ciudad capital.

  En el año 2000, y décadas después de su llegada; un Eddie Pérez convertido en funcionario del Colegio Trinity y bien relacionado con porciones importantes de la comunidad afroamericana del norte de la ciudad y una población boricua deseosa de contar con el primer alcalde puertorriqueño en la historia de Hartford, depositan de un modo irrestricto su apoyo a su candidatura para alcalde.  Sus relaciones corporativas con el colegio Trinity le vinculaban también a un sector intelectual del cual se sentía parte de la familia.

  En el 2001 Eddie es elegido el alcalde número 65 de Hartford y su elección provocó una serie de reacciones de alegría y orgullo que incluso inspiraron a poetas que le dedicaron sus versos al que fuera un modesto activista de la comunidad en la agencia One-Chane.

  Este es el año 2019 y el anuncio de Pérez de postularse nuevamente a la alcaldía de Hartford, si bien no ha provocado sorpresa porque ya los rumores circulaban por la calle Park; este no es el año 2001, ha pasado el tiempo y la intempestiva renuncia del alcalde boricua a su puesto de alcalde en el 2010 debido a graves acusaciones de corrupción, procesos legales que se han extendido por los últimos años, y finalmente la declaración de haber sido culpable de los delitos cometidos, muestran a Pérez un camino muy distinto.

  Para muchos, el declararse culpable en el 2017 de las acusaciones de soborno y extorsión, fue como un balde de agua fría en muchos que creyeron en sus alegatos en las Cortes de inocencia de los delitos que le inculpaban y que se sintieron engañados y utilizados en rogativas, plegarias públicas, novenas y otros rituales organizados por su familia para que le ayudaran a librarse de las acusaciones. 

  Lo sucedido es para muchos a lo largo y ancho de la ciudad una vergüenza que puso nuevamente a la comunidad puertorriqueña en una situación de desventaja y ya no es el año 2001, periodo triunfal en el que la lucha de la comunidad latina llevó al poder máximo de la ciudad a Eddie Pérez.

  Este pasado miércoles en una entrevista efectuada al candidato en la estación CTNBC, Pérez admitió que había cometido siendo alcalde un gran error y se disculpó con la teleaudiencia anunciando su candidatura.  Pero este no es el año 2001 y aunque ayer jueves 4 de abril se llevó a cabo una actividad de recaudación de fondos en el Arch Tavern, hubo discursos y aclamaciones, el camino a recorrer no es el mismo y es cuesta arriba.

  Ya se ha hecho oficial que tres líderes de la comunidad que apoyaron a Pérez en el 2001 no lo harán en esta campaña del 2019 y le explicaron sus razones.  El representante estatal Edwin Vargas, Calixto Torres y el ex superintendente de escuelas de Hartford, Hernán LaFontaine, no estarán con el candidato puertorriqueño sino que apoyando la reelección de Luke Bronin.

  El mismo alcalde Bronin a través de Conor Hurley, un asesor del primer mandatario de la ciudad, dio una sarcástica bienvenida al anuncio de Pérez de este pasado miércoles por la noche y que reza lo siguiente.

  “Como alcalde de Hartford, Eddie Pérez aumentó los impuestos a la propiedad año tras año, afectando seriamente a los pequeños negocios, y castigando con estos a los dueños de propiedades e inquilinos.  Todavía Hartford no se recupera de esta situación creada por Eddie Pérez como alcalde.  Si este candidato planea postularse con esta trayectoria, le recordaremos al pueblo de Hartford cual fue su record como alcalde.  Pérez debiera comenzar explicando porque aumentó sin cesar los impuestos a la propiedad por más de un 50%, lo cual acabó con muchos trabajos y puso a la ciudad camino a una severa crisis financiera.”

   Definitivamente y enfrentando a cuatro candidatos afroamericanos, a un alcalde cuyo gobierno ha estado exento de escándalos financieros y que pudo con el liderazgo de Bronin evitar la bancarrota, las posibilidades de Pérez no son muchas porque ya no es el año triunfante del 2001 y Hartford no es lo mismo que la ciudad de Bridgeport donde el actual alcalde estuvo siete años en la cárcel por delitos de corrupción, cumplió su sentencia, y fue elegido nuevamente.

 

 

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

103.5 FM - La Voz Radio

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