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Estudio revela crisis en los niveles de pobreza en CT.

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Por  Clare Dignan

 

Un nuevo informe de Quinnipiac University y Urban League of Southern Connecticut revela los niveles de crisis de pobreza, subempleo y viviendas asequibles en las comunidades urbanas de Connecticut.

Diez profesores de Quinnipiac y cuatro expertos externos escribieron el “Estado de Connecticut Urbano”, y utilizaron grupos de enfoque y entrevistas con residentes de Bridgeport, Danbury, Hartford, New Haven, Norwalk, Stamford y Waterbury para recopilar datos en un estudio cualitativo y cuantitativo.

Robert Brown III, profesor visitante de sociología en la Universidad de Quinnipiac y gerente de proyecto, dijo que el informe revela dos Connecticuts: el Connecticut rico y cada vez más blanco y otro que experimenta un crecimiento exponencial en comunidades de color junto con crecientes disparidades económicas.

“Hay un sufrimiento real en este estado”, dijo Brown.

El informe inicialmente tenía como objetivo estudiar cinco áreas (empleo, educación, ingresos, vivienda asequible y disparidades de salud), pero a medida que los investigadores comenzaron a entrevistar a los grupos focales, surgieron tres temas críticos: transporte, inmigración y reingreso después del encarcelamiento.

“Cada uno de los problemas está interconectado y no fue hasta que hablamos con los grupos de enfoque que comenzamos a ver la conexión”, dijo Brown.

Los resultados del estudio no siempre fueron sorprendentes, dijo Brown, pero “Aclara y hace que nuestra comprensión colectiva sea más matizada”. Con respecto a la educación, el empleo, la vivienda, los ingresos y la disparidad de salud, dijo que tenían una comprensión bastante buena de dónde los problemas se encuentran, pero no fue hasta que recopilaron datos de los grupos de enfoque que comenzaron a ver el nivel de gravedad.

La educación fue un ejemplo de ese problema. . Desde el caso de Brown v. Board of Education que terminó con la segregación legal en las escuelas, su promesa no se ha cumplido y la segregación ha empeorado, dijo Brown.

“Más de 60 años después de la histórica decisión de Brown, las escuelas públicas en los Estados Unidos siguen estando excesivamente segregadas por raza, etnia, idioma y clase social”, dice el informe.

El informe, por ejemplo, encontró que las escuelas urbanas tienen tasas más altas de infracciones disciplinarias a los estudiantes mientras que ofrecen menos cursos avanzados en matemáticas y ciencias, y las familias de color a menudo se enfrentan a la elección de escuelas donde sus hijos se sienten representados frente a escuelas con mejores recursos donde se sienten aisladas.

La población escolar en Connecticut es 56 por ciento blanca, 25 por ciento hispana o latina, 13 por ciento negra, 5 por ciento asiática y 3 por ciento de otras razas. Sin embargo, el 92 por ciento de los educadores son blancos, según el informe.

Las asignaciones de fondos para algunos distritos escolares son más bajas que otras y las escuelas urbanas tienden a tener más estudiantes de color que las escuelas suburbanas, dijo Brown. Además, la competencia cultural es fundamental porque, con frecuencia, los maestros jóvenes acuden a las escuelas del interior de la ciudad y se aclimatan a un entorno de enseñanza y luego se van a otros distritos escolares en ciudades suburbanas.

“Se van con distritos que no cuentan con fondos suficientes, por lo que los estudiantes no reciben una educación adecuada y eso les sigue a lo largo de la vida”, dijo Brown. “Cuando miras el dólar, empiezas a ver la disparidad”.

El estudio propone que los responsables de la formulación de políticas y los defensores se centren más en la brecha de oportunidades, que se ocupa de la calidad de la educación y la oferta de cursos, que en la brecha de logros, que se centra en los índices de graduación.

“Las brechas de oportunidades son oportunidades de aprendizaje desiguales que resultan de procesos socioeconómicos más amplios, como el racismo, el nativismo, el clasismo y las dimensiones generales de la desigualdad”, señala el informe.

En cuanto al desempleo, una sección que Brown escribió, dijo que las tasas, mientras que en un mínimo histórico, ocultan una realidad aleccionadora sobre las personas que encuentran trabajo. Dijo que no es un reflejo exacto de quién está y qué no está trabajando porque no cuenta a los que han estado desempleados por más de seis meses o los que dejaron de buscarlos debido al desaliento.

Además, el crecimiento de los empleos de bajos salarios, que pagan $ 15 por hora o menos, afecta cada vez más a las personas de color. De 2011 a 2016, los empleos con salarios bajos aumentaron un 9,2 por ciento, mientras que los empleos con salarios medios disminuyeron un 2 por ciento y los empleos con salarios altos se mantuvieron constantes, según el informe. Esos trabajos de bajos salarios estaban desproporcionadamente en manos de personas de color.

En 2011, las personas de color constituían alrededor del 24 por ciento de la fuerza laboral y tenían alrededor del 36 por ciento de los empleos de bajos salarios. Cinco años después, constituían el 29 por ciento de la fuerza laboral, pero ocupaban más de la mitad de todos los empleos de bajos salarios. Brown dijo que con la llegada de una mayor automatización, esas posiciones son las más vulnerables, lo que hace que las personas de bajos ingresos tengan el mayor riesgo de perder sus empleos.

Esto contribuye a la extrema desigualdad de ingresos de Connecticut, que ocupa el tercer lugar en la nación, según el informe. Por ejemplo, la tasa de pobreza de Bridgeport en 22 por ciento es más alta que el promedio nacional, mientras que 12 millas de distancia en Westport, la pobreza es de alrededor del 4 por ciento. Por raza y género, las tasas empeoran con la pobreza para los negros y latinos en más del doble de las tasas para los blancos.

 

 

Además, los empleos de bajos ingresos tienden a ser los menos estables, ofrecen pocos o ningún beneficio y requieren que los empleados viajen largas distancias en transporte público, dijo.

“Ahora tienes una persona en modo de supervivencia, y es posible que tengan que tomar dos o tres autobuses para ir al trabajo”, dijo Brown. “Es lento, costoso y puede desgastar tu cuerpo. El sistema de transporte tampoco se adapta a los trabajadores, especialmente a los que trabajan en los turnos de los cementerios, y pone una demanda increíble en el cuerpo y la calidad de vida de una persona. Los pone en una situación en la que viven para trabajar en lugar de trabajar para vivir “.

Sin embargo, el informe encontró que el transporte no es solo una barrera para las personas de bajos ingresos. Los empleados asalariados también luchan con costos de transporte a veces astronómicamente altos, dijo Brown, pero las comunidades inmigrantes pueden luchar agudamente porque los sitios de construcción u hoteles en los que suelen estar empleados pueden estar muy lejos de sus hogares.

Brown dijo que encontraron que el crecimiento de las posiciones de bajos salarios y la dificultad del transporte son parte integral de por qué las personas no pueden pagar una vivienda. Según el informe, en la región de New Haven, el 48 por ciento de las familias tienen la carga de los alquileres, contribuyendo con más del 30 por ciento de sus ingresos a la vivienda, mientras que el 70 por ciento de las familias de bajos ingresos tienen la carga de los alquileres, según el informe.

“La escasez de viviendas en Connecticut representa una situación de crisis”, dice el informe.

En Elm City Communities, más de 10,000 familias se encuentran en una lista de espera para viviendas asequibles o cupones, y el informe estimó que tomaría 25 años para que todas las familias recibieran servicios, dada la tasa de rotación de viviendas. Para una agencia de vivienda como la de New Haven, se estima que unas 18,000 familias necesitan más que las que ya reciben servicios.

Según el informe, estas familias de bajos ingresos se agrupan en áreas de “muy pocas oportunidades”, que tienen una gran necesidad de vivienda pero poco espacio para dar cabida a más personas. Las ciudades circundantes, como Guilford, Cheshire, Branford, Milford y Woodbridge, están clasificadas como oportunidades “altas” o “muy altas”.

“Hablando con los entrevistados, encontramos que las comunidades están siendo fracturadas por el influjo de la revitalización”, dijo Brown. “Deja menos espacios para las personas que han vivido en aquellas ciudades donde sienten que pertenecen”.

Brown dijo que esta investigación cualitativa aumenta significativamente la comprensión de los problemas, permitiendo a las personas abogar mejor en nombre de ellos.

Las barreras permanecen

Las comunidades de inmigrantes y de reingreso se ven afectadas de manera única por la manera en que los residentes de Connecticut ya están luchando, dijo Brown. Los inmigrantes a menudo viven con el temor de ser deportados y las personas que anteriormente estaban encarceladas regresan a las ciudades cargadas de estigmas cuando solicitan trabajo y vivienda.

Dijo que estas dos poblaciones aumentan las barreras al cuidado de la salud, educación de calidad, empleos y mejores ingresos. Según el informe, se estima que el 15 por ciento de la población de Connecticut son inmigrantes, pero tienen una educación menos desproporcionada y ocupan puestos de baja calificación.

En las poblaciones de reingreso, las personas que salen de la cárcel han perdido la oportunidad de adquirir habilidades laborales, dijo Brown, y el estigma asociado a las personas les impide ganar un salario digno, obtener atención médica, asegurar la vivienda y reconectarse con las familias.

Tal vez lo más esclarecedor para el punto de vista de Brown fue la perseverancia de la gente en condiciones extremas.

“Una cosa se reveló fue el nivel de resiliencia, ingenio, intelecto”, dijo. “Lo que es desafortunado es que muchas personas simplemente no han tenido acceso a oportunidades. Hay un número creciente de personas que apenas sobreviven y eso es día tras día “, que encontró el más evidente, en segundo lugar a la brecha educativa.

“Por muy preocupante que sea estar en medio de esto, la buena noticia es que todavía tenemos la oportunidad de hacer algo, pero va a tener un enfoque culturalmente competente y sostenido”, dijo. “De lo contrario, se va a poner peor y peor”.

Karen DuBois-Walton, Directora Ejecutiva de las Comunidades Elm City de New Haven, Directora de Derechos de Inmigrantes y Justicia Racial en el Centro para el Cambio Comunitario Kica Matos, abogada y ex Presidenta de la Liga Nacional Michael Critelli y Gerente del Programa de Longevidad del Proyecto Stacy Spell trabajaron junto con los investigadores de Quinnipiac el informe.

El equipo de investigación de la Universidad de Quinnipiac incluyó a Mark Thompson, vicepresidente ejecutivo y director e investigador principal del informe; Khalilah Brown-Dean, profesora asociada de ciencias políticas; Mark Gius, profesor de economía; Ae-Sook Kim, profesora asistente de gestión; Catherine Anitha Manohar, profesora asistente de finanzas; Katherine McLeod, profesora asistente de ciencias médicas; Don Sawyer, vicepresidente asociado de asuntos académicos y director de diversidad; Diane Stock, decana asociada para currículo en la Facultad de Artes y Ciencias, y Teresa Twomey, profesora asistente de enfermería

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