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Funcionarios se reúnen en Hartford para tratar el brote de muertes por opioides

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Por Maya Moore y Ana Radelat

Mientras la semana pasada los legisladores estatales aprobaban por unanimidad un proyecto de ley integral para abordar la crisis de los opioides en Connecticut, Hartford estaba experimentando un brote sin precedentes de muertes relacionadas con los opioides, lo que causó alarma entre los defensores, legisladores y funcionarios de la ciudad.

El lunes, esos alarmados funcionarios se reunieron a instancias del senador Richard Blumenthal en la Iglesia Congregacional de Asylum Hill para discutir medidas para enfrentar la crisis de manera efectiva.

“Estamos viendo una rápida evolución de esta amenaza”, dijo el alcalde de Hartford, Luke Bronin, mientras se dirigía a una sala llena de personas que, de una forma u otra, han sido afectadas por la crisis. “Lo que hemos visto en las últimas dos semanas es un tipo de problema completamente nuevo”.

La epidemia de opiáceos que ha asediado a Hartford, que se cobró la vida de 10 personas en la última semana, coincide con la legislación clave que se aprobó poco antes durante la sesión legislativa. Un proyecto de ley regularía la prescripción de opioides por parte de los farmacéuticos y su administración por parte de los médicos, exigiéndoles que supervisen el tratamiento si prescriben una dosis de más de 12 semanas.

“Necesitamos ver una gran expansión de los sistemas de tratamiento de mediación, una capacidad mucho mayor que la que tenemos y creo que eso solo va a suceder si vemos que los recursos federales se incorporan de manera dramática”, dijo Bronin. Si bien Connecticut registró una disminución en las sobredosis accidentales de medicamentos en 2018, según la oficina del médico forense estatal, las muertes por fentanilo aumentaron un 12 por ciento en comparación con 2017 y cuatro veces más que en 2015.

La amenaza del fentanilo, un opioide sintético que puede ser mortal en una cantidad tan pequeña como unos pocos granos de sal, explica parte, pero no todo, del brote de Hartford, dijeron las autoridades el lunes.

Sargento del Departamento de Policía de Hartford Jeffrey Morrison, quien investiga las sobredosis como parte de la División de Crímenes Mayores, dijo que la ciudad tiene un promedio de seis a siete sobredosis por mes en 2019, lo que representa un total de 45 muertes en lo que va del año, superando las 24 muertes registradas en el mismo período el año pasado. .

“La razón por la que estamos aquí hoy es que para junio ya tenemos 10 muertes, y es solo el 10 de junio”, dijo Morrison, y agregó que tres de esas muertes son sospechosas de ser causadas por crack cocaína mezclada con fentanilo.

Mark Jenkins, director ejecutivo de la Coalición de Reducción de Daños de Greater Hartford, dijo que las muertes recientes son “un cambio de juego” y son completamente diferentes a cualquier cosa que su organización haya encontrado antes.

“Ruego que haya sido una casualidad porque no tenemos los recursos y todavía no tenemos nuestros pies debajo de nosotros”, dijo Jenkins. “Todo lo que hemos hecho ha sido reaccionario”.

Jenkins dijo que el gobierno federal debería respaldar las iniciativas de base que están en la línea del frente de la epidemia y desplegar soluciones “no tradicionales” como los paquetes de postratamiento con aguja segura y naloxona.

“Soy un propietario de vivienda en esta área, me drogué en esta área y me recuperé en esta área”, dijo Jenkins, quien ha estado en recuperación por 22 años. “Hay organizaciones que ya están haciendo el trabajo en la comunidad, que tienen la confianza de la comunidad y son los guardianes de la comunidad”, dijo.

El Congreso ha más que duplicado la cantidad de dinero que el gobierno federal envía a los estados para combatir la adicción a los opioides.

Un análisis reciente realizado por el Centro de Políticas Bipartidistas identificó 57 programas de subvenciones federales en cinco departamentos y múltiples agencias, incluida la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca que, de manera total o sustancial, apoya programas que buscan poner fin a la epidemia de opioides.

Esas donaciones representaron $ 3.3 mil millones en fondos opioides para el año fiscal 2017 y $ 7.4 mil millones en el año fiscal 2018, un aumento del 124 por ciento en gastos discrecionales.

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Según el centro, Connecticut recibió aproximadamente $ 35.3 millones en estas subvenciones en 2017 y $ 67.3 millones en subvenciones federales para combatir la adicción a los opiáceos en 2018. Eso es aproximadamente $ 18.77 per cápita, dijo el centro.\

El Congreso también aprobó la Ley de respuesta a la crisis de opiáceos el año pasado, una legislación que el Presidente Donald Trump promulgó como ley. Además de facilitar la cooperación entre la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza, el proyecto de ley requiere que el Servicio Postal haga más para detectar el envío de compuestos sintéticos como el fentanilo, que a menudo provienen de laboratorios extranjeros. La nueva ley fomenta la investigación sobre tratamientos para el dolor no opioides y facilita que los beneficiarios de Medicare reciban terapia de abuso de sustancias a través de los servicios de telemedicina, y le indiquen al Departamento de Salud y Servicios Humanos que emprenda un programa piloto de cobertura de Medicare para el tratamiento de la adicción a opioides.

La legislación también elevaría el límite de la cantidad de pacientes, de 100 a 275, a los que un médico calificado puede prescribir medicamentos como la buprenorfina, un fármaco que ha demostrado ser eficaz para limitar los antojos de opioides y aliviar los retiros.(CTMirror)

 

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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