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Las alternativas a la cárcel disminuyen para los acusados con enfermedad mental

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HARTFORD.- Para los acusados con enfermedades mentales o problemas de sustancias, las alternativas al encarcelamiento se han vuelto más difíciles de encontrar debido a los recortes presupuestarios que han reducido el número de camas de desvío de cárcel en Connecticut.

A pesar de una lista de espera con cientos de personas, la División de Servicios de Apoyo de la Corte del estado ha reducido el número de camas desde 2016 de 311 a 188.

Los recortes han significado que muchos acusados de bajo nivel, particularmente aquellos que no pueden pagar la fianza, hayan tenido que permanecer en la cárcel, donde los defensores dicen que los servicios de salud mental no son tan fuertes y que sus condiciones probablemente empeoren.

El estado tiene contratos con organizaciones como Perception Programs Inc. en Willimantic para desviar a los acusados de la cárcel a instalaciones donde puedan recibir tratamiento.

Perception, que cuenta con 10 camas disponibles, ofrece 20 horas de terapia grupal y cuenta con una enfermera en el personal para ayudar a los pacientes con medicamentos. Los residentes tienen “movimientos bastante restringidos”, pero se les permite ingresar a la comunidad por razones previamente aprobadas, como citas médicas, según Erin Joudrey, directora de operaciones de la organización sin fines de lucro.

Si las personas con problemas de salud mental o adicción no obtienen el nivel de servicio adecuado, seguirán teniendo problemas que podrían conducir a tasas más altas de reincidencia, dijo Gary Roberge, director ejecutivo de la división de servicios de apoyo de la corte. Cada vez que su personal puede tratar a alguien en la comunidad, es una mejor alternativa al encarcelamiento, dijo.

“No tenemos suficientes camas en el estado”, dijo, “es una lucha interminable de la capacidad de la cama”.

Greg Bolduc dijo que fue liberado de una cama de desviación de la cárcel el 15 de julio después de que fue arrestado por violar su libertad condicional en abril.

“Para algunas personas, están pasando por camas JRI solo para salir de la cárcel”, dijo, y agregó que estuvo en la cárcel aproximadamente 60 días antes de que consiguiera una cama. “Lo tomé (como una opción) para superarme; Tuve un tiempo de limpieza previo durante tres años “.

Mientras esperaba en la cárcel una cama, lo que lo ayudó a salir adelante, dijo, era “ser espiritual” y saber que el cáncer de su madre estaba en remisión, motivación suficiente para salir y cambiar su vida.

“Estoy harto de vivir este estilo de vida de estar bien por un tiempo y antes de que te des cuenta, rebotar de nuevo”, dijo.

Nathaniel Reeves, quien pasó casi un año en la cárcel en el Centro Correccional de Hartford en 2014, dijo que tenía consejeros y un psiquiatra, pero que sentía que le faltaba tratamiento para sus problemas de salud mental. Ha estado dentro y fuera de prisión la mayor parte de su vida adulta y ha luchado con el uso de sustancias.

“Le darán medicamentos si lo consideran necesario para cubrir su trasero, pero en realidad no es un tratamiento”, dijo Reeves, quien ahora trabaja como entrenador de recuperación.

“Es como una curita en una herida de bala, si me preguntas”, dijo.

Karen Martucci, portavoz del Departamento de Corrección, dijo que la agencia toma muy en serio el cuidado de los reclusos con enfermedades mentales y satisface las necesidades de las personas.

“La agencia está comprometida a proporcionar la mejor atención para una persona con problemas de salud mental o adicción, y seguimos diseñando estrategias para encontrar nuevas formas de ayudarlos”, dijo.

Louise Pyers, coordinadora del proyecto de justicia penal para el capítulo de Connecticut de la National Alliance on Mental Illness, dijo que cree que el DOC hace todo lo posible para brindar tratamiento a las personas con enfermedades mentales graves, pero que las opciones a veces son limitadas en las cárceles.

Cada vez que alguien puede recibir tratamiento y no quedarse en la cárcel o en la prisión, dijo, está mucho mejor.

El costo promedio de una de las camas de desviación es de $ 24,000 a $ 32,000 por año para camas de uso de sustancias, mientras que las camas de salud mental costarían un poco más. Los funcionarios dijeron que la reducción del 40% en camas disponibles en los últimos años se debe a recortes en el presupuesto para el Poder Judicial de Connecticut.

Connecticut hizo de la reforma de la prisión una prioridad bajo la gobernadora Dannel Malloy, quien buscó establecer un sistema de justicia penal más indulgente y dejó el cargo este año.

Mike Lawlor, ex subsecretario de política y planificación de justicia penal de Malloy, dijo que sería un error pensar que se trata de un juego de suma cero en el que los programas sufrirán si se recortan los dólares.

El dinero que se está recortando puede ir a ayudar en el sector de salud pública o vivienda en lugar de en el momento en que están encarcelados, lo que puede evitar una mayor presión sobre esos recursos, dijo.

Christine Perra Rapillo, la principal defensora pública de Connecticut, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que el Poder Judicial ofrece una gran cantidad de muy buena programación, pero que nunca hay suficientes lugares para todos los que los necesitan.

El acceso rápido al servicio es importante para las personas que no están encarceladas, agregó, ya que la motivación para el tratamiento suele ser mayor cuando están más cerca del arresto inicial.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

103.5 FM - La Voz Radio

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