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Ellos dispararon. Él respondió a los disparos

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Por Thomas Breen

NEW HAVEN INDEPENDENT.- Balmer González estaba cerrando la tienda en su restaurante colombiano  cuando un grupo de extraños bajó la ventanilla de su auto y lo roció a él y a su familia con balas.

Así que González sacó una pistola del bolsillo trasero y devolvió el fuego. Y terminó arrestado.

La nuera de Balmer González después del tiroteo de paintball.

Resultó que los extraños estaban disparando balas de “paintball”. Pero González no lo sabía. Pensó que él y su esposa y su nuera acababan de ser atacados por disparos reales y en vivo.

Ese encuentro tuvo lugar el 14 de abril. González,  de 49 años,  dueño de La Esquina Del Mofongo en 236 Kimberly Ave. y de la adyacente tienda de cambio de cheques Speedy González, ha sido perseguido y desconcertado en los cuatro meses transcurridos desde entonces.

 

Aunque no golpeó el automóvil ni a los conductores, la policía de la ciudad lo arrestó posteriormente por presunto peligro y uso indebido de su arma de fuego.

 

Ha estado en la corte cuatro veces. Habló de ser abrumado por los honorarios legales y las facturas del hospital y el trauma de haber visto a su esposa e hijastra tendidas en la acera cubiertas de lo que él pensó que era sangre después de lo que creía en ese momento como un intento de robo de su tienda de cambio de cheques . Dijo que siente que la policía y los tribunales lo convirtieron en un villano, solo porque trató de proteger a su familia y su negocio de un ataque.

La Esquina Del Mofongo en 236 Kimberly Ave.

“Siento que el sistema de justicia me trata como un criminal”, dijo durante una emotiva entrevista en su restaurante el jueves pasado. “En este caso, soy la víctima. Respondí al ataque “.

Los policías lo vieron de manera diferente, según el informe policial escrito en el momento del arresto de González. Los oficiales que respondieron arrestaron y acusaron a González de dos cargos menores por disparar su arma después de que una aparente amenaza a la seguridad de su familia ya había terminado y en dirección a una casa ocupada. Nadie resultó herido en la casa, y no se encontraron balística en las instalaciones.

La policía esposó a González esa noche, lo llevó al cuartel general de la policía y lo puso en prisión preventiva durante varias horas antes de liberarlo. Según González y su hijo, también le dijeron que tenía que pagar una fianza de $ 1,000, pero luego rescindieron ese requisito varias horas después.

“En este momento, no sé qué es mejor”, dijo González sobre si se siente más seguro con o sin su arma de fuego legal y registrada, que la policía ha mantenido desde su arresto el 14 de abril.

Una cosa que sí sabe: no ha podido cerrar la tienda desde entonces, por temor visceral a que regresen los tiradores automáticos. Les ha dejado esa tarea a sus empleados.

Él y su familia, que actualmente viven en Norwalk, habían estado considerando mudarse a Elm City para estar más cerca de sus negocios, que incluyen una tienda de cheques en efectivo de West Haven y Fair Haven. Ahora han decidido que no se mudarán a New Haven en el corto plazo.

“Nos sentimos solos”

Nacido en Colombia, González ha vivido y trabajado en los Estados Unidos durante las últimas dos décadas. Ha dirigido la tienda de cambio de cheques Kimberly durante más de 15 años y el restaurante colombiano durante los últimos seis. Se ve a sí mismo como un inmigrante trabajador que ha sido capaz de realizar una parte importante del sueño americano: administrar su propio negocio, ser su propio jefe.

Hace unos cinco años, compró un arma. Su primera arma. Para protegerse a sí mismo, y a su familia, de cualquiera que intente robar su tienda de cambio de cheques.

Nunca había usado su arma antes del domingo 14 de abril, le dijo al Independent. De hecho, casi nunca mantuvo el arma en su persona.

Más temprano ese domingo, su hijo le contó sobre un tiroteo que tuvo lugar en otro lugar del vecindario ese mismo día. Dijo que sacó su arma, una pistola Springfield XD40, de su lugar habitual de seguridad en una oficina administrativa y se la guardó en el bolsillo trasero.

Más tarde esa noche, alrededor de las 8:30, él, su hijo David, su esposa y su nuera salieron a cerrar la tienda.

Estaba recordando que estaba bajando la pendiente metálica deslizante para cubrir las ventanas y la puerta de entrada de su restaurante, cuando el semáforo en la esquina de Kimberly Avenue y Ella T. Grasso Boulevard cambió de rojo a verde.

En ese momento, dijo, alguien bajó la ventanilla de un automóvil estacionado en el semáforo y apuntó con un arma a la ventana.

“Cuando la luz cambia”, dijo, “comenzó a disparar. Vi a todos corriendo. Mi esposa se cayó. Mi nuera estaba sangrando.

Y entonces González sacó su arma del bolsillo. “Yo les respondo”.

Su primera intención, dijo, no era disparar a las personas en el automóvil, por temor a que pudiera matarlos. En cambio, apuntó a los neumáticos. Él falló y el auto se escapó. No se dio cuenta de que el tirador automático estaba disparando bolas de pintura, y no balas reales.

“Ese no es el problema”, dijo. “El problema llegó más tarde”.

El relato de González se alinea estrechamente con la narrativa oficial de su arresto, como se describe en el informe de arresto del oficial Jeremy Mastroianni, escrito a las 10:39 p.m. el 14 de abril.

Según el informe policial, el sargento de la ciudad. Chris Cameron y los oficiales Lavorgna, Castellano, Calderón y Mastroianni respondieron al frente de Speedy Gonzalez Check Cashing alrededor de las 8:39 p.m. el 14 de abril. “Una activación de Shotspotter mostró que se dispararon cinco rondas frente a esta ubicación”, escribió.

A su llegada, cuatro personas frente a la tienda señalaron a los oficiales, “diciendo que les dispararon”. Una estaba “sangrando por la mejilla derecha” mientras otra sostenía su hombro derecho.

“Ambas partes lloraban histéricamente y parecían estar sufriendo mucho.

“Entonces me di cuenta de que ambos sujetos habían recibido disparos con bolas de pintura y no balas”.

Balmer González, escribió Mastroianni, recibió un disparo en el estómago y en las dos piernas.

Después de que los oficiales llamaron a una ambulancia, Balmer le dijo a la policía que estaba cerrando el negocio de cambio de cheques cuando “un sedán de color oscuro pasó por ellos en la avenida Kimberly, disparando lo que creían que eran armas de fuego reales contra ellos”.

“También observé una gran cantidad de bolas de pintura explotadas de color azul claro o blanco por toda la acera y el lado del edificio en el que estaban parados”.

Un testigo se acercó al oficial y le dijo que, cuando fue detenido en un semáforo en rojo en Kimberly frente al Boulevard, observó “un hombre hispano con una pistola corriendo por la calle disparando múltiples disparos”. Mastroianni preguntó dónde estaba este presunto tirador, y el testigo dijo que creía que había abandonado la escena antes de la llegada de la policía.

Pero Balmer González pronto informó a la policía que, de hecho, era él quien había estado disparando contra el automóvil. Mastroianni le preguntó a González si tenía un arma de fuego “, y él dijo que sí y se palmeó el bolsillo derecho de la chaqueta. Le pregunté si disparó el arma de fuego durante el incidente y dijo que le disparó al auto mientras huía de la escena “.

Mastronianni sacó la pistola negra Springfield XD40 de la chaqueta derecha de González, golpeó, sacó el cargador, sacó una bala de una de las cámaras y trabó la diapositiva en la posición posterior. Luego puso el arma de fuego, la revista y el cartucho expulsado en el maletero del oficial Castellano.

González proporcionó al oficial su permiso de pistola estatal, que Mastroianni consideró válido. “Los agentes en la escena ubicaron cinco casquillos en la acera en la esquina de Kimberly Avenue y Ella T. Grasso Boulevard. Se estableció la escena del crimen y el sargento Cameron notificó al Sindicato de Servicios de Investigación. Una verificación de orden para Balmer reveló resultados negativos.

“A Balmer lo pusieron esposado en la parte trasera de mi patrullero”, escribió Mastroianni. Su esposa y su hijastra fueron transportadas en ambulancia al Hospital Saint Raphael por sus heridas de paintball.

El oficial Lavorgna dijo que habló con los Gonzalez, quienes le dijeron que “creían que les disparaban con balas reales y temían por sus vidas”. Ninguna de las partes en la escena pudo identificar a los sujetos que disparaban las bolas de pintura ni tampoco pudieron describir el vehículo que huía ”.

Los oficiales descubrieron que la cámara frente a Speedy Gonzalez Check Cashing no funcionaba y que las cámaras de la estación de servicio de Mobil al otro lado de la calle “no podían acceder porque el propietario estaba de vacaciones”.

“Desde la dirección en que Balmer estaba disparando”, continuó el oficial, “creíamos que la residencia ubicada en 228 Kimberly Avenue podría haber sido alcanzada por balas”. El oficial Castellano habló con todas las partes dentro de la casa y declaró que nadie resultó herido y que no pudo localizar ninguna evidencia balística en ese momento.

“Debido al hecho de que Balmer disparó contra el vehículo mientras huía de la escena después de que la amenaza parecía haber terminado, así como el hecho de que había múltiples residentes ocupados en la dirección en la que disparaba, Balmer fue arrestado y acusado de imprudencia temeraria de primer grado (53a-63) y descarga ilegal de un arma de fuego (53-203) “.

Mastronianni escribió que él y Lavorgna transportaron a Balmer González a la sede del departamento de policía en 1 Union Ave.

“Balmer siguió afirmando cómo estaba tratando de proteger a su familia porque creía que estaban siendo robados”, escribió Mastronianni. “Dijo que creía que estaban siendo robados porque era dueño de Speedy González Check Cashing, lo que significaba que siempre tenía grandes cantidades de efectivo. También dijo repetidamente cómo pensaba que su familia estaba siendo disparada con armas de fuego reales cuando escuchó los ruidos fuertes y vio a su [redactado] caer al suelo y comenzar a sangrar.

“Al llegar al Departamento de Policía de New Haven, Balmer solicitó la presencia de un abogado antes de hablar con los detectives Conklin y Criscuolo para que lo llevaran al centro de detención para su procesamiento”.

En una copia muy subrayada y anotada del informe policial que Balmer compartió con The Independent, el dueño del restaurante escribió al final del informe: “Disparo contra el automóvil no contra los ocupantes No sabía sobre paintball”.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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