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Wooden: las reservas de gasto debilitarían la confianza de los inversores en CT

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CTMIRROR.- Gastar reservas presupuestarias estatales para reforzar el transporte podría socavar la preparación de Connecticut para la próxima recesión, debilitar la confianza de los inversores y aumentar los costos de los préstamos, advirtió el tesorero estatal Shawn T. Wooden en una carta publicada el miércoles.

En una carta entregada el martes al gobernador Ned Lamont y a los líderes legislativos, Wooden también dijo que el crecimiento del fondo del día lluvioso en los últimos dos años ha reforzado la posición de Connecticut con las agencias de calificación crediticia de Wall Street.

“Después de años de presupuestos difíciles y crisis fiscal, el estado está en un mejor curso”, escribió Wooden. “El Fondo de Reserva Presupuestaria ha alcanzado niveles históricos debido a la disciplina fiscal y la política inteligente”.

La advertencia del tesorero se superpuso con un mensaje casi idéntico de la Oficina de Análisis Fiscal el miércoles. En su informe anual, OFA dijo que Connecticut necesita mantener intacto su fondo para días lluviosos como protección para la próxima recesión.

En los últimos dos años, el estado ha acumulado una reserva de $ 2.5 mil millones, lo que equivale a aproximadamente el 13% de los costos operativos anuales.

Antes de eso, el mayor colchón fiscal que Connecticut ha tenido fue los casi $ 1.4 mil millones que depositó justo antes del comienzo de la última recesión a mediados de 2009.

Esa reserva, que representaba el 8% de los costos operativos anuales, se agotó rápidamente en la última recesión y Connecticut aún pidió prestados casi $ 1 mil millones para cubrir la deuda operativa.

Como alternativa a la propuesta de Lamont de imponer peajes a automóviles y camiones en 14 puentes en todo el estado para financiar una importante reconstrucción del transporte, los republicanos del Senado han propuesto gastar el 60% de la reserva actual de $ 2.5 mil millones, que asciende a aproximadamente $ 1.5 mil millones.

Esos dólares se depositarían de inmediato en el fondo de pensiones sin dinero para empleados estatales. A su vez, esto provocaría tasas de contribución más bajas. Y los republicanos del Senado dicen que este ahorro anual podría canalizarse al programa de transporte durante la próxima década.

“Pagar los pasivos a largo plazo, incluidos los sistemas de pensiones no financiados, es generalmente un paso fiscalmente prudente”, escribió Wooden. “Sin embargo, hacerlo a expensas de reducir la flexibilidad a corto plazo para cumplir con las obligaciones actuales de efectivo actuales, especialmente en el caso de una posible recesión futura, crea serios riesgos de liquidez, mercado y crédito para el estado”.

El plan republicano del Senado aún dejaría $ 1 mil millones en el fondo para los días lluviosos. Suponiendo que las tendencias económicas actuales continúen, los analistas no partidistas dicen que la reserva podría crecer a $ 1.3 mil millones para fines del próximo verano y más de $ 1.7 mil millones para mediados de 2021.

Pero hay evidencia histórica que respalda la precaución de Wooden.

Durante la última recesión, los ingresos fiscales del Fondo General cayeron de $ 12.5 mil millones en 2008 a $ 10.9 mil millones en 2010, una caída de $ 1.6 mil millones.

El tesorero dijo que su oficina está preparando dos importantes ofertas de bonos en las próximas semanas. Connecticut emite bonos en Wall Street para financiar una amplia gama de programas de capital, incluida la construcción de escuelas municipales; proyectos en colegios y universidades públicas; actualizaciones de carreteras, puentes y ferrocarriles; mejoras a las instalaciones de tratamiento de aguas residuales; mantenimiento de edificios estatales; y varios proyectos más pequeños en los distritos de origen de los legisladores.

“Nuestros banqueros de inversión nos han aconsejado que tal reducción”, tal como lo propusieron los republicanos del Senado, “probablemente tenga un impacto negativo en la confianza de los inversionistas, resultando en tasas de interés potencialmente más altas para los contribuyentes de Connecticut”, agregó Wooden.

El líder de la minoría del Senado, Len Fasano, respondió el miércoles, diciendo: “Es extremadamente decepcionante que el tesorero prefiera jugar a la política que trabajar juntos en la política”. El tesorero ya se decidió antes de tener conversaciones sobre los detalles del plan o revisar los números “.

Fasano dijo que contactó a Wooden el lunes y solicitó una reunión para discutir la inversión propuesta en transporte de los republicanos del Senado.

“Cuando los inversores miran las acciones del estado, deben mirar el panorama completo”, agregó Fasano, cuestionando la esencia de las discusiones de Wooden con los banqueros de inversión. “No tengo idea de lo que presentó el tesorero y a quién, porque aún no se ha reunido conmigo para revisar el plan republicano del Senado. ¿Qué números mostró? ¿Con quién habló? ¿Qué análisis proporcionó?

Lamont dijo a los periodistas el miércoles por la mañana que compartió algunas de las preocupaciones de Wooden.

“Creo que tomar dos tercios del fondo para días lluviosos aquí en el décimo año sin una recesión es financieramente muy arriesgado”, dijo Lamont.

Pero el gobernador dijo que apreciaba los esfuerzos de Fasano y que consideraría un uso menos agresivo de las reservas presupuestarias, tal vez en concierto con otras fuentes, como el plan de peaje de solo camiones propuesto el martes por los demócratas de la Cámara.

“Los republicanos del Senado tienen un plan creíble por ahí. Tengo que mirarlo. Los demócratas de la Cámara tienen un plan creíble “, dijo Lamont. “Tenemos un plan, que creo que es realmente bueno”.

El primer año en el cargo del gobernador ha estado dominado por sus esfuerzos por restablecer la solvencia al Fondo de Transporte Especial y acelerar los viajes diarios al realizar mejoras en Metro-North y eliminar los cuellos de botella en las carreteras.

La propuesta original de Lamont para recaudar casi $ 800 millones a través de un sistema integral de peajes en automóviles y camiones en la Ruta 15 y las autopistas interestatales 84, 91 y 95 nunca llegó a votación.

Su segundo esfuerzo fue más modesto: los 14 peajes que propuso habrían producido un flujo de ingresos dedicado de $ 320 millones para apalancar el financiamiento federal de bajo costo para una parte de un plan de $ 21 mil millones a 10 años llamado CT2030. Fue rápidamente rechazado por la mayoría demócrata del Senado.

Lamont dijo que cree que el liderazgo legislativo está comprometido y listo para encontrar una manera de financiar una porción significativa de CT2030.\

“Estoy animado en este sentido: todos los diferentes grupos saben que tenemos que aumentar nuestra inversión en transporte”, dijo. “No todos estamos de acuerdo en cómo pagarlo, pero creo que vamos a encontrar algo en común”.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

103.5 FM - La Voz Radio

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