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Los ex reclusos representan más de la mitad de las muertes por sobredosis de CT

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Por Kelan Lyons /CTMIRROR

Las cosas iban bien para Daryl McGraw en 2007. Tenía un buen trabajo en un hotel, un automóvil y un lugar para vivir. Pero todo ese éxito se convirtió en un desencadenante, y finalmente sucumbió a la adicción al crack y la marihuana que lo había encarcelado aproximadamente siete veces desde principios de la década de 1990.

McGraw consumió drogas en el trabajo y fue arrestado por violar su libertad condicional. Luego fue despedido.
“Siempre hubo esos momentos de salir de la prisión y pensar que lo tenía todo junto y retomar, o pensar que podría usar con éxito, y terminar de nuevo en prisión”, dijo McGraw, quien fue liberado de la prisión en 2010 y ha estado limpio ahora por 12 años. “Por la gracia de Dios, no morí, como muchas personas han muerto”.
McGraw no está exagerando el problema. Las muertes por sobredosis accidental de drogas se triplicaron en Connecticut entre 2010 y 2018, y la proporción de víctimas de sobredosis con participación previa en el sistema de justicia penal aumentó lentamente durante ese tiempo.

Los ex reclusos representan más de la mitad de las personas que murieron por sobredosis de drogas entre 2016 y 2018, según un análisis de nuevos datos estatales. En 2015, este mismo grupo constituía el 44 por ciento de las personas que murieron por una sobredosis.
Funcionarios de la División de Políticas y Planificación de Justicia Criminal de la Oficina de Políticas y Gestión descubrieron el aumento en las muertes por drogas entre ex reclusos al examinar los datos de la Oficina del Médico Forense Jefe y el Departamento de Corrección.
Si bien los datos muestran una superposición entre la participación de la justicia penal y las muertes por sobredosis, todavía faltan muchos detalles.

Si bien las autoridades creen que la mayoría de las muertes por sobredosis son de fentanilo, por ejemplo, OPM no especificó esto en su análisis. Ha habido un aumento dramático en las muertes relacionadas con el fentanilo en todo el estado durante la última media década, según la Oficina del Médico Forense. De 1,017 muertes por opioides el año pasado, el 75 por ciento involucraba fentanilo. En 2012, las muertes por fentanilo representaron el 4 por ciento del total.

También hay otras preguntas sin respuesta.

“No sabemos si fueron admitidos antes del juicio o si cumplieron una condena”, dijo Marc Pelka, subsecretario de política y planificación de justicia penal del gobernador Ned Lamont. “No sabemos qué tan pronto después de su liberación experimentaron una muerte accidental por sobredosis de drogas”.

Pelka dijo que su oficina probablemente profundizaría en los datos para aprender más sobre la intersección entre arrestos y muertes por sobredosis. Sin embargo, incluso sin ese detalle, los datos son sorprendentes, dijeron las autoridades.

“Espero que toda esta comisión realmente entienda lo que esto muestra. Porque veo que esto aparece en mi escritorio todos los días “, dijo el comisionado del Departamento de Corrección, Rollin Cook, a sus colegas de la Comisión Asesora de Política de Justicia Criminal durante una presentación reciente sobre los datos. Cook dijo que uno de sus trabajos es firmar investigaciones sobre muertes por sobredosis de personas que han sido liberadas de prisión pero que aún están bajo supervisión estatal.

Esos informes, dijo Cook, a menudo muestran que las víctimas de sobredosis estaban asistiendo a programas de recuperación y cumpliendo con los términos de su libertad condicional.

“Están haciendo todo lo que se supone que deben hacer”, dijo. “Sin embargo, todavía los estamos perdiendo. Se están muriendo “.

Las personas liberadas de prisión tienen un mayor riesgo de ciertas muertes tempranas en comparación con la población general. La investigación muestra que las personas que salen de prisión tienen 40 veces más probabilidades de morir de una sobredosis de opioides dentro de las dos semanas posteriores a su liberación que aquellas que no han pasado tiempo tras las rejas. En Connecticut, los ex prisioneros blancos tienen más probabilidades de morir por sobredosis de drogas, mientras que los ex reclusos negros tienen más probabilidades de morir por homicidio.

“Cualquier aumento está directamente asociado con el fentanilo”, dijo Mark Jenkins, fundador de la Coalición de Reducción de Daños del Gran Hartford.

El fentanilo fue un factor en casi el 80 por ciento de las muertes por sobredosis de Connecticut en 2018, pero más de la mitad de los involucrados al menos con otra droga, incluida la cocaína, la heroína y las metanfetaminas.

Las drogas cambian con el tiempo. Eso facilita la sobredosis de las personas que no han estado en la calle por un tiempo porque han estado encerradas.

“No sabes lo que estás recibiendo ahora”, dijo McGraw. “Hay personas que sufren una sobredosis de crack porque de alguna manera su crack contenía fentanilo”.

La superposición entre la participación en el sistema de justicia penal y la adicción tiene sentido para Louis Reed, un organizador del grupo nacional de reforma de la justicia penal Cut 50. Los registros penales funcionan como letras escarlatas, lo que dificulta que las personas obtengan viviendas o trabajo, incluso después de que sus sentencias hayan cumplido terminado.

“En el momento en que se les cierre la puerta en la cara, lo más probable es que vuelvan a lo que les pareció más cómodo”, explicó Reed.

El uso de drogas después de un largo período de sobriedad mientras está encarcelado también plantea problemas, dijo Reed. Las tolerancias disminuyen cuando las personas no las usan por un tiempo. Eso los pone en riesgo de una sobredosis accidental porque su primer golpe “conmociona su sistema”.

Durante la última sesión legislativa, el gobernador Ned Lamont asignó dinero para ampliar el uso de la terapia asistida con medicamentos en las cárceles. Pero, dijo McGraw, eso es solo una pieza.

“No está ayudando a las personas sin hogar, no está ayudando a las personas con empleo, no está ayudando a las personas con las barreras que enfrentan cuando salen del encarcelamiento”, dijo. “No es la bala de oro. Sin soporte de recuperación, es inútil “.

El acceso al tratamiento y los servicios de rehabilitación son clave. Si no existen programas para ayudar a las personas en la recuperación, dijo Reed, “esencialmente lo que va a suceder es que vamos a crear más una trampa para el fracaso más de lo que vamos a crear un trampolín para el éxito”.

El aumento en el porcentaje de ex presos entre las víctimas de sobredosis es particularmente notable porque la población carcelaria de Connecticut y las tasas de delincuencia y arresto han bajado. Aún así, no es especialmente sorprendente para Jenkins, que pasa cada día en la línea del frente luchando contra la adicción y salvando la vida de las personas que han sufrido una sobredosis.

“¿Quién será arrestado?”, Preguntó, señalando una medida que los legisladores aprobaron la última sesión que aumenta las sanciones por la venta de fentanilo. Leyes como esa, dijo, afectan desproporcionadamente a las personas que padecen adicciones que viven en ciudades, que tienen más probabilidades de ser minorías raciales y étnicas.

“No están recibiendo a los traficantes de drogas de alto nivel”, dijo Jenkins sobre policías que arrestaron a residentes de la ciudad por vender fentanilo. “A menudo están recibiendo muchachos que tratan de mantener un hábito”.

La criminalización de la adicción, similar a las disparidades raciales en los arrestos por crack y cocaína en polvo, podría ser parcialmente responsable del aumento, sugirió Jenkins. Si más personas con adicción ingresan al sistema, se deduce que habría un aumento de ex presos entre los que murieron por una sobredosis.

McGraw, el fundador de una organización que brinda tutoría a personas en el sistema de justicia penal, propuso un “taburete de tres patas” para abordar las muertes por sobredosis de ex presos. La primera etapa es la comunidad, que según él debe estar preparada para las personas que se envían a casa. La siguiente es más comunicación entre el Departamento de Corrección y el Departamento de Salud Mental y Servicios de Adicción, el último de los cuales se desempeñó como director de Asuntos Comunitarios de Recuperación durante cuatro años. El tramo final es la persona que debe trabajar en los programas de recuperación y participar después de la atención una vez que son liberados.

Sus esfuerzos son personales. “He perdido muchos amigos por la adicción”, dijo McGraw. “Se dan por vencidos. Demasiadas puertas se les cierran en la cara y terminan recogiendo ”.

El año pasado, McGraw perdió a un amigo poco después de haber terminado una condena de dos años. Angustiado después de perder su trabajo porque habló con un supervisor, el amigo de McGraw comenzó a usar opioides y sobredosis. Ni siquiera había sido libre en un año.

Recordando la muerte de su amigo, McGraw describió su recaída de forma similar a cómo describió la suya, la última vez que la usó, en 2007.
“Este era un tipo que pensaba que lo tenía todo junto”.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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