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Población penitenciaria de edad avanzada vulnerable al posible brote de coronavirus

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Por  Kelan Lyons
CTMIRROR

CONNECTICUT.- A medida que se avecina un posible brote de COVID-19 en Connecticut, los defensores y expertos están particularmente preocupados por el impacto del virus en la población penitenciaria de ancianos del estado.

A partir del 1 de marzo, aproximadamente una cuarta parte de las personas encarceladas en las cárceles estatales eran mayores de 45 años. Eso es preocupante porque el riesgo de muerte por COVID-19 aumenta con la edad.

“Puedes pensar en nuestras cárceles como una especie de hogares de ancianos “, dijo Gregg Gonsalves, profesor asistente en la Escuela de Salud Pública de Yale. “Si estamos hablando de una población que envejece de manera similar en nuestras cárceles , estás hablando de una versión carcelaria de la misma situación que tienes en el estado de Washington”, donde el virus se está propagando a través de los centros de atención para personas mayores.

Las personas encarceladas son una población aislada, pero los nuevos reclusos, personal, voluntarios o visitantes podrían traer COVID-19 a las cárceles con ellos. Las instalaciones correccionales, según Gonsalves, son lugares particularmente malos para estar durante un brote viral, independientemente de la edad del recluso.

Las cárceles empujan a las personas al camino de las epidemias”, dijo. “Es la naturaleza del confinamiento cercano y las redes sociales estrechas”.

El Departamento de Corrección dijo que ya ha tomado medidas para proteger a los 12.366 reclusos que viven en las instalaciones correccionales de Connecticut, y a las personas que trabajan allí, de un posible brote de COVID-19.

La agencia espera recibir kits de prueba de su proveedor de servicios de laboratorio, dijo la portavoz del DOC, Karen Martucci. Los funcionarios de las 14 instalaciones correccionales pronto podrán evaluar a los reclusos por COVID-19.

La agencia también está evaluando visitantes, dijo Martucci. Cada prisión ha publicado volantes haciendo dos preguntas a los posibles visitantes antes de que se les permita pasar por las puertas: ¿En las últimas dos semanas ha tenido fiebre, tos o falta de aire? ¿Y ha estado en contacto con alguien diagnosticado con coronavirus o con quién está siendo evaluado por su posible exposición?

Si la respuesta a cualquiera de esas preguntas es “sí”, no se le permitirá entrar.

Las evaluaciones son parte de un plan más amplio para proteger a los reclusos, pero a medida que el departamento se prepara para una posible epidemia dentro de sus muros de cemento asegurados, los errores pasados relacionados con la atención médica están creando temores de que la agencia esté mal equipada para proteger a sus residentes.

El DOC de Connecticut no tiene un buen historial cuando se trata de prevenir la propagación de enfermedades peligrosas. El estado tuvo que ser colocado en un decreto de consentimiento en 1989 antes de evaluar y tratar a los reclusos con VIH. Más recientemente, el DOC no comenzó a examinar y tratar a los reclusos por hepatitis C hasta después de que el departamento fue demandado.

“El litigio los ha llevado a llevar sus prácticas médicas a los estándares de atención de la comunidad”, dijo DeVaughn Ward, uno de los abogados que representa a los reclusos de Connecticut en una demanda colectiva por el tratamiento del departamento de personas con hepatitis C. “Esto es un sistema que reacciona muy lentamente a los riesgos de salud emergentes dentro de la población de internos “.

Las personas encarceladas en las cárceles de Connecticut tienen más probabilidades de ser pobres, sufrir enfermedades mentales o adicciones a las drogas y tienen menos apoyo social. También son minorías desproporcionadamente raciales y étnicas, lo que significa que tienen más probabilidades de morir antes de llegar a la edad adulta e informar que tienen mala salud.

Para Gonsalves, un posible brote de COVID-19 subraya una realidad incómoda.

“Si la epidemia se propaga”, dijo, “los más vulnerables en nuestra sociedad serán considerados los más prescindibles”.

El comisionado del DOC, Rollin Cook, emitió dos memorandos para actualizar al personal sobre los planes del departamento para limitar la propagación del virus.

Inicialmente, antes de que Connecticut tuviera su primer paciente con COVID-19 confirmado, Cook le pidió a cualquier empleado que había viajado recientemente a un país de alto riesgo como Japón o Italia que contactara inmediatamente a un supervisor directo.

El segundo memo, escrito en el intervalo entre el primer y el segundo caso confirmado de COVID-19 de Connecticut, congeló todos los viajes de trabajo fuera del estado para empleados, y anunció que la agencia estaba revisando todos los grandes eventos previamente programados. También dice que el departamento está limpiando y desinfectando todos sus centros penitenciarios, asegurando que tenga un amplio suministro de equipo de protección personal, educando al personal de la prisión y a las personas encarceladas sobre los signos y síntomas del virus, destacando la importancia del lavado de manos y el monitoreo continuo. directivas de las autoridades federales.

A pesar de la urgencia nacional que rodea al coronavirus, los funcionarios dicen que su respuesta no es inusual. Han empleado estrategias similares antes, como durante la epidemia de ébola de 2014.

“Esto no es nuevo para nosotros. Nos ponemos en cuarentena para la gripe todos los años ”, dijo Martucci. “No tuvimos que crear un plan de pandemia. Esto ya fue creado “. El plan de respuesta a pandemias del departamento, vigente desde 2007, se publica en su sitio web.

Según el plan, cualquier preso con fiebre de 101 y dolor de garganta, tos y dolores de cabeza o cuerpo es elegible para la cuarentena. Las evaluaciones serán realizadas por enfermeras, pero si hay una escasez de ellas en el cronograma, el personal de servicios de salud que no sea de enfermería completará las evaluaciones. Cualquier preso que tenga el virus recibirá una máscara quirúrgica y se le pedirá que lo use en todo momento a menos que esté en una unidad en cuarentena.

Martucci dijo que también hay planes para gestionar la escasez de personal, un problema crónico para los empleados médicos en las cárceles del estado.

“Tenemos la capacidad de cambiar los turnos en una emergencia”, dijo, y explicó que el DOC puede alterar la gestión de la lista para programar a los empleados para turnos de 12 horas, normalmente los turnos son de siete u ocho horas, para maximizar sus recursos limitados.

La Institución Juvenil Manson, ubicada en Cheshire, alberga a unos 280 niños y hombres jóvenes de entre 14 y 21 años.

Debra Cruz, enfermera jefe de la Institución Correccional de Cheshire, dijo que ella y otro personal médico están preocupados por la escasez de personal. Aunque el contrato sindical establece que pueden ser obligados a trabajar hasta un turno de 16 horas y “después de las 16, podemos irnos a casa”, no está claro qué sucederá si el personal médico termina 16 horas de trabajo y su reemplazo no aparece .

Los reclusos que estén infectados y que estén cerca del final de sus condenas, o que no sean condenados y que cumplan una fianza, serán evaluados por un profesional médico antes de ser dados de alta para determinar si pueden ser tratados en el hogar o si deben ser trasladados a un hospital. Departamento de Emergencia. Aquellos con síntomas no serán enviados a centros de rehabilitación una vez que sean dados de alta.

Para aquellos que se quedan adentro, Martucci dijo que el departamento está evaluando la cantidad de máscaras, guantes y batas quirúrgicas que necesitará como amenaza de un brote.

Los reclusos tienen acceso constante a un lavabo y jabón, dijo Martucci, al igual que el personal. “Todos estamos conteniendo la respiración y esperando que esto nos pase de largo”.

Para asegurarse de que los enfermos reciban atención médica, Cook ha suspendido el copago de $ 3 que cada interno debe pagar por una visita médica.

“Aunque un delincuente indigente siempre sería visto independientemente de su falta de fondos”, dijo Martucci en un correo electrónico, “queremos asegurarnos de que nadie que experimente síntomas de enfermedad elija no ser visto en base a un saldo de cuenta bajo”.

Martucci dijo que cada prisión tiene secciones específicas que se pueden convertir para poner en cuarentena a los infectados.

Gonsalves sugirió que los guardianes de la justicia penal, la policía y los fiscales, deberían considerar si es prudente poner a las personas tras las rejas por delitos menores, para minimizar la propagación de COVID-19 debido a una puerta giratoria en el sistema de justicia penal.

“¿Por qué arrestar a las personas y agregar personas a la mezcla de personas vulnerables en nuestras cárceles y prisiones cuando no es necesario?” preguntó.

Irán está adoptando un enfoque novedoso para prevenir la propagación del coronavirus dentro de los muros de sus prisiones. Las autoridades liberaron a 70,000 personas tras las rejas cuyo permiso no se consideraba una amenaza para la seguridad pública. Martucci dijo que actualmente no se estaba considerando en Connecticut, dada la disminución de la población carcelaria del estado.

“Para las agencias que enfrentan un escenario de hacinamiento, creo que están en una fase de planificación completamente diferente para esto”, dijo. “El hacinamiento no es una preocupación para nuestra agencia. Tenemos espacio para usar “.

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LA CARICATURA DE REINALDO

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