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Estado revela los planes para evitar propagación de COVID-19 en reclusos enfermos

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Por Kelan Lyons

En un intento por limitar la propagación de COVID-19 en las cárceles y cárceles del estado, el Departamento de Corrección alojará a todos los reclusos infectados en cuatro instalaciones: Manson Youth Institution o Northern, York o Garner Correctional Institutions.

La mayoría de las personas infectadas serán detenidas en la Institución Correccional, Northern la prisión más segura del estado ubicada en Somers. Esa instalación ha visto una dramática disminución de la población durante el año pasado, dando al departamento un amplio espacio para albergar a los enfermos. El DOC dijo en un comunicado de prensa que la infraestructura de la instalación tiene una unidad de ventilación en cada unidad de vivienda que aspira el aire exterior y lo expulsa sin recirculación, lo que lo hace bien equipado para mitigar la propagación del virus.

La nueva política se destacó en la respuesta del estado a una demanda presentada por la ACLU de Connecticut la semana pasada. Pidió a las autoridades que liberen a las personas encarceladas para mitigar la propagación de COVID-19 en las 14 instalaciones correccionales del estado. A partir del 7 de abril, cuando el estado presentó su respuesta a la demanda, 46 reclusos habían dado positivo por COVID-19. Cuatro personas han sido enviadas a hospitales externos y una está en una unidad de cuidados intensivos.

Hasta el miércoles por la tarde, 52 miembros del personal habían dado positivo por el virus. Las autoridades esperan los resultados de las pruebas de 63 reclusos para saber si también tienen el virus.

La respuesta del estado a la demanda dice que se han entregado 5,759 máscaras al personal del DOC hasta el 5 de abril. Se han distribuido máscaras adicionales a los 11,619 reclusos.

La decisión de designar a Northern como la instalación principal para retener a los reclusos COVID positivos es notable. El año pasado, un juez federal dictaminó que las condiciones de reclusión para los reclusos condenados a muerte detenidos allí eran inconstitucionales. El juez dijo que los largos períodos de segregación y aislamiento, las células apretadas que huelen a heces debido a los problemas de plomería de la instalación y la falta de contacto físico con sus seres queridos fue un  confinamiento “cruel e inusual”, a pesar de que el interno nombrado en el caso cometió un “crimen atroz”. En este caso, aquellos que son enviados a Northern enfrentarán las mismas condiciones, aunque no por la naturaleza de su delito o una infracción disciplinaria, sino porque contrajeron un virus.

Otros tres centros penitenciarios mantendrán poblaciones especializadas que tienen COVID-19. Los niños y adultos jóvenes infectados permanecerán en Manson Youth Institution, una prisión en Cheshire actualmente bajo investigación federal. Las mujeres se quedarán en la Institución Correccional de York. Aquellos con necesidades de salud mental serán detenidos en la Institución Correccional Garner.

Northern tendrá un personal médico dedicado de COVID-19 compuesto por al menos un proveedor en cada turno de día. El personal de enfermería estará disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana. Las enfermeras controlan rutinariamente la presión arterial, la temperatura, el pulso, la respiración, el sonido pulmonar y la escala de dolor de cada interno que muestra síntomas de COVID-19, de acuerdo con la presentación judicial del estado.

La mitigación de la propagación de COVID-19 en las instalaciones correccionales de Connecticut probablemente presionará aún más un sistema ya tenso. Los equipos médicos del DOC tienen personal crónicamente corto y el departamento enfrenta una serie de demandas relacionadas con la calidad de su atención médica.

“El DOC simplemente no tiene un buen historial de proporcionar atención médica que cumpla con el estándar de atención comunitaria”, dijo DeVaughn Ward, un abogado que representa a una interna que dio a luz a su hijo dentro de la celda de la prisión de la Institución Correccional de York en febrero de 2018.

Un “enfoque reflexivo” para los lanzamientos de la comunidad

La presentación legal del estado también ilumina sus esfuerzos para sacar a los reclusos de sus instalaciones correccionales. La población encarcelada de Connecticut ha experimentado una disminución histórica desde marzo. Hoy hay 790 personas menos entre rejas que a principios del mes pasado, lo que subraya el impacto de COVID-19.

“No clasificaría nuestros esfuerzos como una liberación masiva”, dijo el comisionado del Departamento de Corrección, Rollin Cook, en la sesión informativa diaria del gobernador esta semana. “Sin embargo, la atención temprana centrada es evidente”.

El DOC está identificando a todas las personas encarceladas que podrían ser elegibles para libertad condicional médica o compasiva, dos formas de liberación para las cuales el criterio de elegibilidad es muy estricto, obteniendo sus registros médicos y remitiendo sus casos a la Junta de Indultos y Libertad Condicional. El departamento está identificando a los reclusos que tienen 50 años o más (2,110 personas, hasta el 7 de abril) y que tienen grandes preocupaciones médicas según lo determinado por el DOC. El personal de los servicios de salud también está identificando a las personas con múltiples enfermedades médicas o afecciones crónicas que tienen un mayor riesgo de complicaciones por el virus.

El personal está trabajando para obtener las cartas de los candidatos elegibles firmadas por profesionales médicos para respaldar sus solicitudes, que se envían a la Junta de Indultos y Libertad Condicional para que puedan ser considerados para la liberación compasiva.

La presentación del estado también deja en claro que el 1 de abril, Cook amplió el uso de permisos para personas aprobadas para la Supervisión Transitoria para que pudieran ser liberados hasta 45 días antes, “para limitar la exposición de un preso a COVID-19”.

La Unidad de Liberación de la Comunidad de la agencia puede permitir que las personas encarceladas elegibles salgan de la prisión antes de que hayan completado su sentencia. El estado le dijo a la corte que sería “irrazonablemente peligroso para la comunidad y el público, e irresponsable”, liberar a un gran número de presos a la vez porque las redes de apoyo social han sido “impactadas dramáticamente” por COVID-19. Una liberación masiva también afectaría negativamente a los hospitales, clínicas e instalaciones médicas ya afectadas por la pandemia, dice el estado.

La propuesta de la ACLU, afirma el estado, “impactaría negativamente el enfoque reflexivo, coordinado y equilibrado del DOC para las liberaciones de la comunidad, y no tomaría en cuenta la falta de una red de seguridad disponible para la mayoría de los delincuentes cuando son liberados del encarcelamiento”.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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