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¿Listo para jugar? Mohegan Sun quiere tomarte la temperatura

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Por  Mark Pazniokas
CTMIRROR.org

CONNECTICUT.- Las temperaturas se controlarán a medida que lleguen los jugadores. Todas las demás máquinas tragamonedas se desactivarán para el distanciamiento social. Los jugadores en algunas mesas de blackjack serán separados de los distribuidores y otros jugadores por plexiglás. El aire circulará a través de la luz ultravioleta purificadora. Se deben usar máscaras.

Los planes están en marcha para reabrir el Mohegan Sun algún tiempo después del Día de los Caídos y probar la noción de si los jugadores pueden sentirse seguros yendo a un casino reacondicionado para sobrevivir en la era del nuevo coronavirus.

“Cuando vengas aquí, no será como cuando viniste aquí por Año Nuevo hace dos años”, dijo Chuck Bunnell, jefe de gabinete de la tribu.

Se desconoce el día exacto de la reapertura y si ocurrirá en concierto o en desacuerdo con la opinión del gobernador Ned Lamont de lo que se puede abrir de manera segura sin correr el riesgo de un brote de COVID-19. Con un 25% de los ingresos brutos de las máquinas tragamonedas destinadas al estado, Lamont tiene un poderoso incentivo financiero para que los jugadores regresen.

Pero Lamont tuvo una respuesta rápida, casi visceral en su sesión informativa diaria en Hartford el martes a una pregunta sobre la reanudación de los juegos de casino:

 “Ahora no.”

Ni los Mohegans ni los Mashantucket Pequots, los dueños del cercano Casino Foxwoods Resorts, están presionando para reabrir la próxima semana. Está previsto que las restricciones de COVID-19 impuestas por Lamont disminuyan el 20 de mayo, aunque casi no desaparecen. Se pueden abrir centros comerciales y salones de belleza, pero no bares u hoteles. Los restaurantes estarán limitados a comida para llevar y cenas al aire libre, y los negocios abiertos estarán limitados al 50% de su capacidad.

Mohegan Sun y Foxwoods cerraron voluntariamente el 17 de marzo, evitando una confrontación con un gobernador que prohibió las reuniones de más de 250 personas el 12 de marzo y luego cerró todos los negocios no esenciales el 20 de marzo. Fueron los dos últimos casinos abiertos en el Noreste. Nueva York cerró sus casinos el día anterior, Massachusetts el 15 de marzo y Rhode Island el 14 de marzo.

Finalmente, todos los 989 casinos comerciales y tribales en los EE. UU. Apagaron las luces, muchos por primera vez. La American Gaming Association dice que 23 han reabierto, aunque ninguno en el noreste. Las Vegas está apuntando para el Día de los Caídos. Louisiana está abriendo esta semana.

“Usted está viendo más y más casinos comerciales en todo el país que ya están abiertos o se abrirán en un período relativamente corto de tiempo”, dijo Ray Pineault, presidente regional de Mohegan Gaming and Entertainment, la entidad tribal propietaria del Sol y casinos comerciales en Nevada, Nueva Jersey, Pensilvania, Luisiana, Washington y Canadá.

A las tribus les gustaría abrir con la bendición del estado, que Bunnell llama el compañero de la tribu. Los Mohegan apuntan a la semana entre Memorial Day y el 1 de junio. Lamont eludió una pregunta el martes sobre su capacidad para mantener cerrados a Mohegan Sun y Foxwoods, dado el estado soberano de sus propietarios y locales.

“Me conoces, me gusta trabajar en todo lo que puedo de manera colaborativa, pero me siento bastante fuerte de que es demasiado pronto para abrir grandes casinos, lugares de reunión, gente que viene de afuera”, dijo Lamont. “Es demasiado pronto.”

Ha hablado con James Gessner, el presidente tribal de los Mohegans, sobre sus planes en evolución para una reapertura gradual del complejo, uno que dice que imita el plan de varios pasos del estado. El teatro, la arena y el espacio para convenciones permanecerían cerrados. La capacidad del restaurante sería limitada. La seguridad impondría límites de cuatro personas en los ascensores. Una vez que se abre, el plan es operar 24/7.

Pero el gobernador sigue receloso de reabrir dos de los casinos más grandes del mundo, incluso de forma limitada. Sacan de un amplio mercado: bueno para los negocios, malo para limitar la propagación de un contagio. Está especialmente preocupado por la apertura de los casinos de Connecticut ante sus competidores regionales.

“La idea de que podríamos abrir temprano y que las personas tengan un incentivo para conducir desde Nueva York o desde Massachusetts es lo opuesto a todo lo que estamos tratando de lograr”, dijo Lamont. “Queremos que la gente se quede, permanezca local”.

Gessner dice que la tribu no anunciará al Sol en mercados fuera del estado en el futuro inmediato.

Aquí en Uncasville, una aldea en el río Támesis que alberga la Nación Tribal Mohegan y el Mohegan Sun, el objetivo es reabrir un complejo de casinos que cerró el 17 de marzo por primera vez desde que abrió el 12 de octubre de 1996.

La temperatura de cada trabajador que ingresa al complejo se verifica con un dispositivo sin contacto, como lo será cada usuario. Los desinfectantes para manos Purell se colocan en soportes con el logotipo de Mohegan Sun y un mensaje: “Una mano limpia es una mano ganadora”.

Mohegan Sun ha modernizado algunas mesas de blackjack con barreras de plexiglás para proteger a los traficantes y jugadores y limitar el número de jugadores a tres.

Normalmente de seis a una mesa, el blackjack se limitará a tres jugadores. Los usuarios tendrán la opción de jugar en mesas inalteradas o algunas protegidas por plexiglás. Las cartas y las fichas pasarán por las ranuras, y las hojas de plexiglás separarán a los jugadores.

Si las tablas de plexiglás resultan populares, otras serán modificadas. La tribu ha invertido mucho en plexiglás, lo que será evidente para cualquiera que se registre en el hotel del casino. La recepción ahora se parece a un banco, con vidrio que separa al personal y al público. Las tarjetas de crédito y las tarjetas clave se intercambiarán a través de aberturas rectangulares.

Las tragamonedas les dan a los casinos sus bandas sonoras, con campanas y fragmentos de canciones. El martes, cuando Gessner recorrió las instalaciones con Bunnell, Pineault y el jefe del casino, Jeffrey Hamilton, el único sonido fue el leve zumbido de las aspiradoras. Se estaba limpiando todo, incluso la cascada de piedra de varios pisos.

“La primera vez que ha estado seca en 20 años”, dijo Hamilton, un miembro de la tribu y empleado de casino desde hace mucho tiempo que sucedió a Pineault el año pasado como presidente y gerente general del buque insignia de la tribu, el Sun.

Entre las filas de máquinas tragamonedas, los trabajadores usaban faros. Aspiraron y limpiaron máquinas apagadas hace casi dos meses, apagando lo que equivale a luz ambiental en un casino.

En la base de la cascada, donde los clientes solían cenar y beber, un letrero azul iluminado dice: “Mohegan Sun estará cerrado durante dos semanas a partir de las 8:00 p.m. el martes 17 de marzo “.

Eso resultó ser optimista

La noche en que los casinos de Connecticut cerraron, no hubo muertes y 68 casos en el estado y 100 muertes y 5,000 casos en los EE. UU. Hoy en día, hay más de 3,100 muertes en Connecticut atribuidas a COVID-19. A nivel nacional, el número de muertos ha superado los 85,000.

Dos semanas se han convertido en dos meses. Alrededor del 15 por ciento de la fuerza laboral de Connecticut está desempleada, y se espera que el estado termine el año fiscal el próximo mes con un déficit de $ 900 millones. La brecha proyectada para el año siguiente es de más de $ 2 mil millones.

Connecticut ganó casi $ 629 millones en juegos de azar el año pasado: $ 370 millones de la lotería, $ 255 millones de tragamonedas y $ 3 millones de OTB.

No ha llegado ni un centavo al Mohegan Sun desde el 17 de marzo. El servicio de la deuda y otros gastos le cuestan a MGE, la subsidiaria de juego de la tribu, alrededor de un millón de dólares por día, dijo Gessner. Ambas tribus están fuertemente apalancadas, cada una con deudas reportadas públicamente el año pasado de aproximadamente $ 2 mil millones.

La máscara usada por Bunnell, que solía ser un miembro del personal del senador estadounidense Chris Dodd, no ocultó su frustración con el grupo que aconsejaba a Lamont sobre cómo aliviar la economía de Connecticut. Mohegan Sun es una ciudad pequeña con tiendas, restaurantes, salas de juego, un centro de convenciones, teatros y hoteles, ni un solo gran espacio de reunión.

“Miraron estas mini ciudades como arenas”, dijo Bunnell. “Bueno, hay una arena aquí, pero esa arena no se abre en la fase uno. El centro de exposiciones no se está abriendo en la fase uno “.

Bunnell señaló que los Mohegans no solo operan en seis estados, sino que también están desarrollando un casino en Corea del Sur. También tiene derechos para un casino en Grecia. Su plan de reapertura incorpora las mejores ideas de la industria, dijo.

“Son partes de todo el mundo”, dijo, describiendo el enfoque como “copiarlo y mejorarlo”.

Eso se aplica al plan de cuatro fases que Lamont ha respaldado para Connecticut.

Si está diciendo que los restaurantes en Connecticut están haciendo X, Y y Z, está bien, haremos algo similar a eso, pero lo mejoraremos”, dijo Bunnell. “Vamos a hacerlo más estricto. Para entrar a un restaurante aquí, vas a pasar por un control térmico, incluso para entrar al edificio antes de ir a ese restaurante “.

Gessner, cuyo hijo, sobrino e “innumerables primos” trabajan en el casino con otros miembros de la tribu, dijo que él y otros líderes tribales tienen intereses personales y financieros para garantizar que el complejo sea seguro, y se siente seguro.

“Cuando hablo con el gobernador, le digo que es como si fuera a su supermercado local y si se siente incómodo y se siente inseguro, no irá allí”, dijo Gessner.

En ese punto, Lamont está de acuerdo: el árbitro final será el público. Incluso si piensa que es demasiado pronto para tomar su temperatura, en sentido figurado y literal.

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LA CARICATURA DE REINALDO

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