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NEW HAVEN: Manifestantes y el jefe de policía hablan

Jefe de la Policia Reyes (centro) hablando con los manifestantes afuera de 1 Union Ave. Abajo: los altos mandos se arrodillaron.
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Por Thomas Breen
Textos y Fotos

El jefe de policía Otoniel Reyes, los jefes asistentes Renee Domínguez y Karl Jacobson, y un puñado de otros policías uniformados esperaban en la acera sobre un mural de corazones rojos y azules.

“Los oficiales se arrodillaron tan pronto como llegaron los manifestantes. Escucharon las preguntas de los manifestantes”.

Entonces Reyes se movió a su grupo y se sentó mientras trataba de responder a cada uno.

“Quiero escuchar”, dijo Reyes. “Y te quiero en la mesa conmigo cuando las cámaras se hayan ido”.

Diálogo comunitario policial fuera de la jefatura de policía.

Diálogo comunitario policial fuera de la jefatura de policía

Dijo que esta crisis en todo el país en torno al papel que la policía puede y debe jugar en Estados Unidos presenta una oportunidad: una oportunidad para que su departamento se haga más responsable ante el público, una oportunidad para que los oficiales de alto rango y de alto rango ganen la fe de las comunidades a las que sirven.

“Creemos en todo lo que representa”, continuó Reyes. “Confía en mí, conocemos la historia de este uniforme. Y no ha sido bueno “.

El jefe dijo que la policía lo discriminó cuando era niño cuando crecía en la colina. Se enfrentó a un sesgo antihispánico similar al de un joven oficial hace dos décadas.

“¿Sabes la oportunidad que tengo?” Reyes preguntó. “Quiero aprovecharlo. Quiero que ese sea mi legado “.

Taylor Hill lidera la protesta del miércoles desde el Green.

A diferencia de las protestas contra la brutalidad policial del domingo, en las que 1,000 personas ocuparon la I-95 y luego cientos se acumularon en el departamento de policía, la protesta del miércoles no sacó más de 75 personas en su apogeo.

Fue organizado por dos mujeres y líderes de protesta por primera vez, Taylar Hill de New Haven y Maya Donald de Shelton.

Se conocieron la semana pasada en las redes sociales, a raíz del asesinato de George Floyd por un oficial de policía blanco en Minneapolis.

Dijeron que se sentían obligados a hablar en contra de la brutalidad policial y a manifestarse pública y pacíficamente para crear conciencia sobre el dolor, el miedo y la ira que experimentan cada día al ser mujeres negras en Estados Unidos.

No sabían cuántas personas aparecerían el miércoles, o dónde exactamente marcharían.

Docenas aparecieron al asta de la bandera para la 1 p.m. patada inicial. El grupo solo creció en tamaño mientras marchaba por las calles del centro, cantando y cantando y proclamando “¡No hay justicia, no hay paz!” mientras los oficiales en motocicletas despejaban el tráfico.

Cuando llegaron a la estación de policía, el grupo estaba enardecido, descargando su pena y enojo a los oficiales en la calurosa y húmeda tarde.

“Estoy cansada de ver un hashtag todos los días”, dijo Hill. “Estoy tan cansada de ver a nuestros hombres y mujeres negros asesinados por nada. Duele mucho. He tenido ansiedad durante días porque estoy pensando en lo que los policías le hicieron a nuestra gente “.

Lissette Williams, nativa de Brooklyn y amiga de Hill y Donald que viajó a New Haven para la concentración el miércoles, le dijo al jefe y a los jefes asistentes que no podía salir de su apartamento en las Casas Greenwood de Bedford Stuyvesant sin ser presionada por oficiales a cada paso.

“Deja de ser tan rápido para agarrar una pistola Taser, para agarrar una pistola”, dijo. “Estás aquí para proteger. Protege esa vida, no la mates. Esto no es un juego.”

Otra joven negra tomó el micrófono y preguntó a los jefes, que habían estado arrodillados en silencio junto a ellos, qué pasos específicos iban a tomar para reconstruir las relaciones entre la policía y la comunidad y reformar la policía de New Haven.

“Entiendo que están escuchando”, dijo. “Pero siento que realmente no entienden”.

Reyes pidió una oportunidad para hablar. Los organizadores le dieron la palabra, y él se movió frente a la fila de oficiales para sentarse en los escalones en medio de los manifestantes para dialogar.

“Cada vez que sucede algo horrible en todo el país, tenemos que ser dueños”, dijo. Dijo que él, sus jefes asistentes y oficiales de base en New Haven condenan el asesinato de Floyd en Minneapolis. Dijo un video que el departamento armó para demostrar que ese hecho no fue ideado por los altos mandos, sino que fue una declaración verdadera sobre cómo se sienten los oficiales.

“Nací y crecí en esta ciudad”, dijo. “Fui víctima de la brutalidad policial. Fui víctima de la injusticia policial. Me convertí en policía porque creía en algo “.

Relató una historia sobre cómo cuando era un joven oficial, él y un colega respondieron a una llamada de un hombre hispano. Ese hombre quería presentar una queja. Reyes sirvió como traductor. Le preguntó a su colega blanco qué debía decirle al demandante. El colega dijo que traduciría que aceptaría la queja del hombre solo cuando este aprendiera a hablar inglés. Entonces su colega se alejó cuando Reyes registró la queja del hombre.

Reyes dijo que se convirtió en oficial en parte porque quería que el departamento reflejara la diversidad de New Haven.

“Queremos soluciones”, respondió otra mujer. ¿Qué planea hacer la policía de New Haven para luchar activamente contra la brutalidad policial?

“Tenemos mucho trabajo por hacer”, confesó Reyes. “Hay mucho trabajo por hacer. No estamos cerca de donde necesitamos estar. Por eso estamos aquí “.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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