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La pandemia golpea el fondo de desempleo de Connecticut

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Por Ana Radelat
Ctmirror.org

Incluso antes de que el coronavirus golpeara la economía, el fondo fiduciario de desempleo de Connecticut tenía solo la mitad de la cantidad que necesitaría para capear una recesión. Ahora, como la pandemia está creando una necesidad sin precedentes, el estado tendrá que pedir prestados enormes sumas al gobierno federal para pagar la avalancha de reclamos de desempleo.
Es una deuda que las empresas de Connecticut eventualmente tendrán que asumir.
“Cada dólar que el estado pide prestado significa que las empresas en Connecticut lo van a devolver porque el estado no paga dinero al fondo fiduciario”, dijo Eric Gjede, vicepresidente de asuntos gubernamentales de la Asociación de Negocios e Industria de Connecticut.
Según el Departamento de Trabajo de los EE. UU., Connecticut tenía un poco más de $ 700 millones en su fondo fiduciario de desempleo en febrero antes de la pandemia. Según la agencia federal, sin embargo, el fondo necesitaba al menos $ 1.5 mil millones para manejar una recesión económica.
Juliet Manalan, portavoz del Departamento de Trabajo de Connecticut, dijo que, a partir del lunes, el fondo fiduciario tenía un saldo de $ 278 millones y la administración anticipa que tendrá que pedir prestado al Departamento de Trabajo de Estados Unidos a mediados de julio.
“En este momento, se desconoce cuánto tendremos que pedir prestado”, dijo Manalan. “Todavía estamos realizando proyecciones para determinar cuánto se puede necesitar para julio, agosto y septiembre”.
En la Ley CARES, el Congreso también autorizó un beneficio federal de $ 600 por semana además de los beneficios estatales de desempleo. Un estudio de la Universidad de Chicago publicado el mes pasado determinó que los pagos de $ 600 a la semana, combinados con un cheque de estímulo único de $ 1,200 que la mayoría de los estadounidenses recibieron, evitaron que la tasa de pobreza de la nación creciera durante la recesión dirigida por la pandemia e incluso han sacado a algunas familias. de la pobreza
El estudio de la Universidad de Chicago estimó la tasa de beneficio de Connecticut entre 125-141 por ciento del salario promedio perdido de los trabajadores.
Según el estudio, “dos tercios de los trabajadores elegibles pueden recibir beneficios que exceden las ganancias perdidas y un quinto puede recibir beneficios al menos el doble de las ganancias perdidas”. Este impacto fue particularmente cierto para las personas con los ingresos anteriores más bajos, dijeron los investigadores de la universidad.
El estudio también observó, al igual que el gobernador Ned Lamont, que los pagos federales, como dijo Lamont: “a veces desalienta el trabajo”. El gobernador dijo que se opone a los esfuerzos demócratas de la Cámara de los Estados Unidos para extenderlos.
Gjede dijo que Lamont “recibió muchas críticas por lo que dijo”.
Pero Gjede también dijo que escuchó de compañías de Connecticut que le dijeron que sus empleados no quieren volver a trabajar debido a los beneficios de desempleo impulsados por el gobierno federal. “No hay duda de que el estímulo federal de desempleo está causando grandes problemas”, dijo.
Un problema continuo para Lamont es que los desempleados en Connecticut también son elegibles para 26 semanas de beneficios pagados por el estado, y el fuerte aumento en los reclamos estatales ha puesto al gobernador en la posición de tener que pedir prestado dinero del gobierno federal para continuar pagando ellos.
Cualquier dinero prestado estaría libre de intereses hasta el final del año. Pero a partir del día de Año Nuevo, cualquier saldo pendiente estaría sujeto a una tasa de interés de alrededor del 2.4%, en gran parte porque Connecticut no pudo tener un fondo fiduciario de desempleo totalmente solvente en años anteriores.
De hecho, según el Informe de solvencia del Fondo Fiduciario 2020 del gobierno federal, Connecticut no ha tenido un fondo fiduciario de desempleo completamente solvente desde 1999, hace más de 20 años.
Y ahora ese fondo fiduciario está bajo una presión sin precedentes.
Del 13 de marzo al 15 de junio, Connecticut recibió más de 600,000 nuevos reclamos de desempleo y pagó $ 884 millones en beneficios estatales por desempleo. Si bien el ritmo de las nuevas presentaciones se está desacelerando, se espera que la tasa de desempleo en Connecticut sea alta hasta el próximo año.
Ilusiones
Lamont dijo que solicitó la ayuda de los miembros de la delegación del Congreso de Connecticut para promover una legislación que convierta los préstamos estatales del gobierno federal en una subvención que no necesitará ser reembolsada. Probablemente sea una ilusión.
Al igual que Connecticut, muchos estados no eran completamente solventes antes de que el coronavirus hundiera la economía de la nación en una recesión. Esos estados, y probablemente todos los demás estados de la unión, también necesitarán pedir dinero prestado para pagar las solicitudes de desempleo. Perdonar todos esos préstamos le costaría al gobierno federal cientos de miles de millones de dólares.
“No hay duda de que el estímulo federal de desempleo está causando grandes problemas”.
La idea de la condonación de préstamos “ciertamente está en consideración”, dijo el representante John Larson, Distrito D-1st, y podría ser apoyado por la Cámara controlada por los demócratas como parte de una nueva legislación de estímulo.
“¿Pero probablemente apoyado por el Senado o la Casa Blanca? Dios te bendiga”, dijo Larson.
Otra posibilidad es que el Congreso pueda relajar las restricciones sobre la parte del dinero de emergencia pandémica que el estado ya recibió del gobierno federal, unos $ 1.4 mil millones, para que pueda usarse para tapar agujeros en los presupuestos estatales y reponer los fondos fiduciarios de desempleo.
Los estados también están pidiendo a Washington D.C. para más dinero de emergencia por coronavirus. Los demócratas de la Cámara han cumplido, aprobando casi $ 1 billón en ayuda pandémica para los gobiernos estatales y locales en un proyecto de ley de estímulo masivo llamado Ley HEROES. Pero ese proyecto de ley, hasta ahora, ha sido ignorado por el Senado liderado por el Partido Republicano.
Un “asesino” para las empresas
La última vez que Connecticut pidió dinero prestado para pagar reclamos de desempleo fue en 2009, durante la Gran Recesión. El estado, o más bien las empresas de Connecticut, no pagó esa deuda de $ 1.2 mil millones hasta 2016.
Los fondos fiduciarios de desempleo se financian a través de impuestos estatales de desempleo pagados por los empleadores y remitidos al gobierno federal, que tiene una cuenta de fondos fiduciarios separada para cada estado.
Los impuestos estatales de desempleo se evalúan sobre los primeros $ 15,000 del salario de cada empleado. La tasa está determinada por las prácticas de contratación de una empresa. Cuanto mayor sea el volumen de negocios de una empresa, mayor será el impuesto de desempleo de la empresa.
A principios de este año, Lamont firmó una orden ejecutiva para que los despidos vinculados a la pandemia no afecten la tasa de una empresa. Pero esa orden expira junto con los poderes de emergencia del gobernador a principios de septiembre.
A Gjede, de la CBIA, le preocupa que el estado en ese momento reevalúe el historial de empleo de todas las empresas de Connecticut durante el año y que cualquier empresa que despidiera a empleados enfrentaría una evaluación más alta.
Además, un impuesto federal de nómina del 6 por ciento, conocido como el impuesto de la Ley Federal de Impuesto de Desempleo (FUTA), se aplica a las empresas con los primeros $ 7,000 de los ingresos de los trabajadores cubiertos. Los empleadores remiten el impuesto pero pueden reclamar créditos contra 5.4 puntos porcentuales de impuestos FUTA pagados en estados como Connecticut, reduciendo efectivamente la tasa de impuestos FUTA a 0.6 por ciento, o un máximo de $ 42 por trabajador.
Lamont también podría optar por reducir ese crédito, tal como lo hizo el gobierno de Connecticut después de pedir prestado dinero del fondo fiduciario durante la última recesión. El interés de ese préstamo se pagó de una evaluación especial facturada a los empleadores, y Manalan, del departamento de trabajo del estado, dijo que los intereses de un nuevo préstamo de fondo se pagarían de la misma manera.
Gjede dijo que la evaluación especial inicial era de $ 25 por cada empleado, pagadera el primero de agosto y reducida en los años siguientes a medida que la deuda se reducía.
“Eso es la muerte  para muchas empresas”, dijo Gjede.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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