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Los maestros pueden usar las leyes federales de incapacidad y licencia médica para combatir el regreso al aula

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Por Steve Jensen
Los maestros que temen regresar al aula debido a COVID-19 podrían considerar el uso de las leyes federales de discapacidad y licencia médica para obligar a las escuelas a permitirles enseñar de forma remota desde su hogar, de acuerdo con un memorando legal preparado para la Federación Estadounidense de Maestros (AFT). Unión.
Pero el memorándum y el sindicato advierten que la resistencia esperada de las escuelas hace que sea probable que el tema termine siendo resuelto en los tribunales, y también puede conducir a huelgas de maestros.

El presidente de la AFT, Randi Weingarten, durante una visita de 2014 a Connecticut

AFT, una afiliada de AFL-CIO, representa a 1,7 millones de miembros en más de 3.000 afiliados locales en todo el país, incluido Connecticut.
El memorando cita la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) y la Ley de Licencia Médica y Familiar (FMLA).
La ADA requiere que los empleadores proporcionen a los empleados elegibles “acomodaciones razonables” en el lugar de trabajo, incluyendo horarios de trabajo modificados, teletrabajo o licencia extendida.
FMLA permite que los empleados elegibles tomen hasta 12 semanas de licencia no remunerada por año debido a una afección médica grave o para cuidar a su cónyuge, hijo o padre.
La forma en que esas leyes, especialmente la ADA, se aplicarán a los maestros afectados o por COVID-19 fue el objetivo del memorando de 34 páginas que se está utilizando para asesorar a los maestros a medida que las escuelas en Connecticut y la nación se preparan para reabrir.
“ADA puede proporcionar a los empleados con alto riesgo de complicaciones médicas relacionadas con COVID-19 las adaptaciones necesarias durante la pandemia”, leyó una parte del memorando, escrito por un bufete de abogados de Ohio y presentado a principios de este mes al presidente de la AFT, Randi Weingarten. “Sin embargo, COVID-19 es nuevo, y la jurisprudencia laboral relacionada es, por lo tanto, prácticamente inexistente”.
Una pregunta crítica es si la instrucción remota es una “acomodación razonable” bajo la ADA.
Históricamente, los tribunales han considerado fundamental la presencia física de un empleado en el lugar de trabajo, a menos que el empleado pueda probar que las funciones esenciales del trabajo se pueden realizar de forma remota, según el memorando.
“No obstante, las decisiones recientes reconocen que los cambios en la tecnología requieren que los empleadores consideren la viabilidad del teletrabajo en función de las condiciones actuales en lugar del pasado”, dice el memorando. “De hecho, en la era COVID-19, las reuniones remotas se han convertido en una rutina y rutina para millones de trabajadores y se ha implementado la instrucción remota”.
Ese territorio legal inexplorado y el impacto sobre el terreno único de la pandemia en las escuelas y el gobierno, probablemente presentará desafíos para los maestros que intenten usar las leyes.
“Suponiendo que los empleados prueben que tienen una discapacidad, los problemas de financiación relacionados con COVID-19, la falta de personal, los desacuerdos sobre el uso y el alcance del trabajo remoto y otras adaptaciones, y el tratamiento inconsistente y conservador de las solicitudes de adaptación en los tribunales pueden frustrar los esfuerzos de los empleados individuales para obtener alivio “, decía el memo.
Con respecto a FMLA, el memorándum detalla numerosos escenarios en los que un maestro puede recibir permiso para cuidar a miembros de la familia, pero también dice: “Los empleados no tienen derecho a irse bajo FMLA simplemente porque temen estar expuestos a COVID-19 en el lugar de trabajo”.
Weingarten ha dicho que una huelga de miembros de AFT puede ser una opción en los distritos que los miembros creen que no tienen un plan de reapertura seguro.
“No quito nada de la mesa cuando se trata de asegurarme de que las personas estén seguras”, dijo Weingarten.
Jan Hochadel, presidente de AFT Connecticut, una federación laboral estatal de más de 90 sindicatos locales de empleados públicos, incluidos maestros y otro personal escolar, dijo que ve “fallas importantes” en el plan de reapertura de Connecticut.
La “orientación” publicada por el departamento de educación del estado hasta ahora enfatiza un regreso a clase a tiempo completo en persona con algunas excepciones.
“Nuestros educadores miembros no quieren nada más que reabrir de manera segura los edificios escolares y dar la bienvenida a sus alumnos al aprendizaje en persona”, dijo Hochadel. “Hasta que eso se pueda asegurar, todas las opciones deben ser consideradas cuidadosamente y cualquier plan de contingencia debe ser cuidadosamente deliberado”.
La elección de cada distrito escolar entre el aprendizaje a distancia en persona o remoto, o un híbrido de los dos, debe presentarse al Departamento de Educación del Estado antes del viernes.
El martes, un sindicato que representa a miles de maestros estatales lanzó su “Plan de Aprendizaje Seguro”, pidiendo aperturas demoradas, horarios escalonados, evaluaciones semanales para todos los estudiantes, maestros y personal que regresan a la escuela, aprendizaje a distancia y fondos garantizados.
La Asociación de Educación de Connecticut (CEA) dijo que la orientación del estado “plantea serias preguntas sobre el mantenimiento de la seguridad de todos en nuestras comunidades escolares durante una pandemia que no está completamente bajo control”.
Una maestra de Connecticut dijo que ella y muchos otros maestros están aterrorizados ante la perspectiva de regresar al aula en cuestión de semanas.
“No quiero ser parte de un experimento social basado en las malas decisiones del gobierno”, dijo. “Amo a mis alumnos. Pero no quiero morir por la escuela. Yo no’

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