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Caravana pide “justicia para Lizzbeth”

Hazel Mencos: “No creo que quiera sobrevivir y vivir si pierdo a mi hermana”. Fotos de Lucy Gellman.
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POR LUCY GELLMAN
www.newhavenarts.org

Lizzbeth Alemán-Popoca podía iluminar una habitación con su sonrisa, tan brillante como los girasoles de color mantequilla que adoraba. Era una artista que podía llenar páginas con sus diseños y aún tener cientos más a su alcance. Ella era una madre cariñosa para su hija Astrid, al igual que lo había sido para su hermana menor Yaneth años antes, cuando las dos crecían juntas.

Cuando desapareció y fue encontrada muerta el mes pasado a la edad de 27 años, dejó un enorme agujero que su familia y amigos todavía están tratando de comprender. Ahora, piden justicia expedita y el fin del feminicidio y la violencia doméstica en Connecticut y en todo Estados Unidos.

Ese mensaje llegó al New Haven Green el domingo por la mañana, mientras una caravana de automóviles, un mitin y una vigilia por la fallecida Alemán-Popoca viajaban desde el centro de New Haven hasta Fair Haven, East Haven y Branford. Terminó afuera del Restaurante LoMonaco en Branford, donde sus restos fueron descubiertos e identificados el 16 de julio. Más de una docena de asistentes colocaron girasoles y velas en el lugar, un reclamo del espacio y un recordatorio de que su vida no puede ser olvidada.

“Enterraron a Lizzbeth junto a un contenedor de basura como si su vida no significara nada. Nada”, dijo la organizadora comunitaria Vanesa Suárez. “Como si ella fuera basura”. Esto es lo que les están haciendo a las mujeres de nuestra comunidad.  Lo que las mujeres vivimos todos los días, en este país y en todo el mundo. Nuestras hermanas están siendo acosadas, violadas, silenciadas, torturadas, desaparecidas. Nos están asesinando. Y esto no es nuevo. Hemos sido asesinadas durante generaciones y generaciones. Y tenemos que acabar con esta violencia. Necesitamos romper este ciclo”.

Alemán-Popoca fue vista por última vez el 1 de julio en East Haven, donde vivía con su hija y su esposo. Ella fue reportada como desaparecida el 3 de julio. Sus restos fueron encontrados dos semanas después en Branford e identificados por la Oficina del Médico Forense del estado.

Su padre, Albino Alemán Sedeño, ha puesto en marcha una campaña de “GoFundMe” para apoyar a su hija Astrid de 7 años. En una historia reportada por el New Haven a principios de este mes, Sedeño dijo que Alemán-Popoca estaba buscando un nuevo hogar para ella y Astrid en el momento de su desaparición.

Ni el Departamento de Policía de East Haven ni la Oficina Federal de Investigaciones, que también está trabajando en el caso, aún no han realizado arrestos ni han nombrado públicamente a los sospechosos. Según los activistas, ninguna agencia ha “comunicado actualizaciones o pistas sobre el caso” a la familia desde el 16 de julio.

El capitán Joseph Murgo, oficial de información pública del Departamento de Policía de East Haven, dijo que el departamento ha estado en contacto con la hermana y el padre de Alemán-Popoca a diario desde el 3 de julio, cuando fue reportada como desaparecida por primera vez. Agregó que el departamento aún está esperando una causa final de muerte de la Oficina del Médico Forense de Connecticut y que el departamento ha logrado un “progreso significativo” desde el 16 de julio.

“Este es un caso extremadamente complejo con la ayuda de varias agencias, incluido el FBI de New Haven y el escuadrón de delitos mayores del Distrito Central de la Policía Estatal”, escribió en un correo electrónico el domingo por la noche. “Confiamos en que Lizzbeth y su familia obtendrán la justicia que ella y todas las víctimas de violencia doméstica merecen, pero no podemos poner en peligro la minuciosidad de la investigación en aras de la rapidez”.

Johana Pérez y Laly Hernández, quienes se enteraron sobre la caravana en las redes sociales.

Más de una docena de amigos, familiares y simpatizantes comenzaron el día en New Haven Green, justo cuando una lluvia constante comenzaba a caer sobre el césped y convertía los caminos en barro suelto y grava húmeda. Las amigas Johana Pérez y Laly Hernández, quienes viven en New Haven, llegaron con carteles pintados a mano. Pinceladas de pintura amarilla y azul mancharon la cartulina mientras las gotas de lluvia se aceleraban a su alrededor.

Pérez dijo que escuchó por primera vez sobre el caso a principios de julio, cuando Alemán-Popoca fue reportada como desaparecida y una amiga publicó su foto con un aviso en las redes sociales. Si bien no conocía a Alemán-Popoca, dijo que quería mostrar apoyo a la familia, con un profundo e inquietante entendimiento de que algún día podría ser la suya.

“Personalmente creo que esto afecta a la población femenina, especialmente a las hispanas”, intervino Hernández, quien llegó con un cartel que decía “Soy Lizzbeth” (Soy Lizzbeth). “Es real. De muchas maneras, piensas en cómo podrías ser tú. Yo soy una mujer. Soy una madre. Soy una amiga. Soy una hermana “.

A pocos metros de distancia, un pequeño grupo de parientes caminaba de árbol en árbol, colocando girasoles en cada tronco. Las flores, las favoritas de Alemán-Popoca por su color amarillo intenso, han llegado a simbolizar la lucha por la justicia. Después de que su cuerpo fue descubierto en Branford, los miembros de la familia depositaron flores detrás del restaurante. Suárez, quien ayudó a organizar la acción, los usó en su falda, donde racimos de amarillo y blanco florecieron sobre la tela azul marino.

“El problema de la violencia contra la mujer no es local. Todos conocemos el miedo a caminar a casa por la noche”, dijo la Asistente Francesca Maviglia.

Francesca Maviglia. “El problema de la violencia contra la mujer no es local”, dijo antes del mitin. “Todos conocemos el miedo a caminar a casa por la noche”.

“Estamos aquí para que todos puedan sentir su ausencia”, dijo Suárez. “Necesitamos sentir cada vez que secuestran a una de nuestras hermanas. Necesitamos sentir, retener y compartir ese dolor juntos, para que juntos podamos abordar la violencia contra las mujeres y erradicarla “.

Reunió a la multitud, que había crecido a más de una docena bajo los paraguas. A su alrededor, los activistas desplegaron un retrato de Alemán-Popoca, pintado por el New Havener, Héctor García. En el retrato, flores y vegetación rodeaban su rostro suave, enmarcado contra un fondo azul cielo.

Seis hojas se balanceaban sobre su cabeza. Rociados de pétalos rojos, amarillos y violetas bailaron alrededor de sus mejillas. Sus ojos brillan; sus labios se separaron para sonreír. Una segunda pancarta decía A las mujeres nos acosan, violan, callan, torturan, y nos desaparecen. Nos están matando y nos ignoran. Justicia para Lizzbeth (Las mujeres son acosadas, violadas, calladas, torturadas y desaparecidas. Nos están matando y nos ignoran. Justicia para Lizzbeth).

Cuando la lluvia se convirtió en aguacero, la organizadora Hazel Mencos ajustó la esquina superior derecha de la pancarta, como para mantenerla segura. Mencos es amiga cercana de la hermana menor de Alemán-Popoca, Yaneth Alemán, y amaba a ambas mujeres como familia.

“La historia de lo que le pasó a Lizzbeth realmente me conmovió, porque también tengo una hermana que tiene 27 años y no puedo imaginar perderla”, dijo Mencos. “No creo que quisiera sobrevivir y vivir si perdiera a mi hermana”.

“A mucha gente ni siquiera le gusta hablar de esto”, añadió más tarde. “Es muy tabú hablar de esto en nuestras comunidades. Hablar de violencia contra las mujeres. Incluso mis propios familiares me han dicho: ‘Oye, no te involucres en esto’. Pero si guardamos silencio, seguirán matándonos. Y prefiero hablar y morir tratando de hacer un cambio que permanecer en silencio”.

Yaneth Alemán y Vanesa Suarez

Alemán, que se hace llamar Yane, habló del dolor y la frustración que siente cada día al vivir en un mundo sin su hermana mayor. Cuando las dos eran niñas, Alemán-Popoca la cuidó, cuidándola ferozmente mientras fueron criadas por sus abuelos en México. Cuando Alemán tenía 13 años, ella y su hermana se reunieron con su padre en Estados Unidos. Las dos permanecieron unidas, casi unidas por la cadera hasta la devastación del mes pasado.

“Es muy difícil estar aquí y no le deseo esto a nadie”, dijo mientras Suárez traducía del español al inglés. “Pero hoy estoy aquí para cambiar. No solo para mi hermana, sino para todas las mujeres y niñas. Estoy aquí por las madres y todas nuestras tías “.

Agregó que siente que a su hermana se le está robando activamente la justicia debida. A principios de julio, dijo que el esposo de su hermana le mintió a la familia sobre el paradero de Alemán-Popoca, diciendo que ella se había escapado a México. Alemán se había enterado de que el auto de su hermana todavía estaba en East Haven, al igual que todas sus pertenencias. Actualmente está cuidando a su sobrina.

Fabiola Mendieta-Cuapio, quien había hecho el viaje desde Nueva York, recordó haber conocido a Alemán-Popoca cuando tenía 16 años y acababa de llegar a Estados Unidos con su hermana menor a su lado. Casi de inmediato se dio cuenta de que la adolescente, que parecía tanto una adulta como una niña, tenía grandes sueños. Quería verla lograrlos todos.

“Estaba llena de vida”, dijo. “Sé que ella era muy inteligente. Sé que amaba a su hija. Ella jamás huiría. Hay tanto que tenemos que hacer en Connecticut “.

Fabiola Mendieta-Cuapio (al centro): “Estaba llena de vida”.

Antes de dirigirse a Fair Haven, East Haven y Branford, Suárez pidió justicia para las mujeres en todo el estado, incluidas aquellas que enfrentan tráfico sexual, violencia doméstica y la amenaza de secuestro en sus hogares y de sus parejas. Señaló que la pandemia de COVID-19 puede ser especialmente peligrosa para las mujeres y los niños (as) que son víctimas de violencia doméstica, porque de repente quedan atrapados en sus hogares.

Señaló el hecho de que las sobrevivientes de violencia doméstica, trauma, abuso de pareja y agresión sexual, en particular las mujeres de color tienen menos probabilidades de acudir a la policía porque pueden ser retraumatizadas o no creer en el proceso. Eso es aún más cierto, dijo, para los estadounidenses indocumentados que pueden temer la deportación o represalias por parte de la policía. Recordó la falta de asistencia que recibió mientras luchaba contra su propio caso de agresión en la corte durante cuatro años, en los que no se apoyó en las fuerzas del orden, sino en las mujeres de su comunidad.

“Especialmente si eres mujer, ya seas negra, hispana, blanca o de cualquier otra raza y etnia, este sistema nos falla”, dijo. “No busca justicia para nosotras. Nos deja atrás. En esto país y en todo el mundo, es el mismo sistema patriarcal opresivo “.

“Estoy aquí por Lizzbeth, y estoy aquí por Yane, y estoy aquí por todas mis hermanas”, añadió más tarde. “Porque necesitamos que esta violencia termine. Nos duele a cada una de nosotras. Necesitas entender eso. Cuando tomas a una de nuestras hermanas, estás tomando un pedazo de nuestra alma”.

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