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Gobernador nomina a Angel Quirós para próximo comisionado del Departamento de Corrección

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POR KELAN LYONS
CT MIRROR.ORG

Es el primer latino que ocupa esa posición en la historia de esa agencia

Angel Quirós, un veterano de 30 años en el departamento que creció en Hartford, anteriormente había sido el comisionado adjunto de operaciones del DOC y se ha desempeñado como comisionado interino desde que Rollin Cook renunció el 1 de julio. Será el primer comisionado latino de la agencia y estará a cargo de supervisar una población encarcelada que está compuesta desproporcionadamente por personas negras e hispanas.

Reconociendo el papel de Connecticut como líder en la reforma de la justicia penal, Quirós prometió continuar el progreso del estado ofreciendo una programación significativa en las instalaciones correccionales que brinden a las personas las herramientas que necesitan para llevar una vida exitosa una vez que salgan de la cárcel.

“Nadie merece ser definido por su mayor error o su peor decisión”, dijo Quirós. “El encarcelamiento es la pena. Nuestro trabajo es preparar a las personas para un nuevo comienzo “.

La nominación sigue a una búsqueda nacional de un nuevo jefe de prisión. El comité de selección de cinco miembros recibió solicitudes de todo el país, pero finalmente regresó a Quirós por su “experiencia incomparable” y conocimiento de las correcciones de Connecticut, dijo Marc Pelka, subsecretario de Lamont para políticas y planificación de justicia penal.

Después de haber estado en el trabajo durante tres décadas, Quiros ha estado en el departamento durante diferentes épocas de la justicia penal en Connecticut.

“Hombre, has visto mucho”, dijo Lamont a Quirós durante la conferencia de prensa del miércoles. “Quiero decir, hemos pasado por ‘ Ciérralos y tira la llave ’, hace 25 años, y eso no funcionó. Hemos estado trabajando duro en la reforma de la justicia penal “.

El número de personas en los establecimientos penitenciarios estatales ha disminuido vertiginosamente desde el comienzo de la pandemia. Quirós dijo que podría haber conversaciones el próximo año, una vez que el departamento supere un posible aumento de casos de COVID en la primavera, para cerrar las instalaciones correccionales.

“En el futuro, veo cierres de instalaciones”, dijo Quirós. “Cuando echa un vistazo al 1 de marzo de 2020, la agencia tenía el espacio de cama para cerrar una instalación de 500 camas. La pandemia puso fin a eso … Solo quiero tomarme el tiempo para pasar por la segunda oleada, si llega, y tener ese espacio para que podamos tener el distanciamiento social para detener la propagación “.

En agosto pasado, la población en la Institución Correccional del Norte, la prisión más segura del estado, descrita por defensores como un lugar que inflige dolor psicológico a los detenidos allí, se redujo a solo 76 personas. Durante COVID, las autoridades trasladaron a los reclusos enfermos allí. Quirós dijo que pondría fin a esa práctica, reconociendo que los reclusos ocultaban síntomas para evitar ser trasladados allí. Dijo que había identificado otra instalación correccional para enviar a los presos enfermos, pero se negó a nombrar cuál ya que aún no se lo había dicho al director.

Quirós asume el control mientras las prisiones del estado continúan capeando la pandemia y finaliza una segunda ronda de pruebas masivas.

A fines de julio, el estado llegó a un acuerdo con la ACLU de Connecticut en una demanda federal que requiere que los funcionarios penitenciarios proporcionen a los presos artículos de limpieza adecuados y les permita ducharse al menos cada dos días.

El DOC también tiene el mandato de continuar dando prioridad a los reclusos para la liberación discrecional que tienen 65 años o más, o tienen afecciones médicas subyacentes graves, un proceso que, combinado con el cierre de los tribunales y una disminución significativa en los arrestos, ha llevado a una prisión históricamente baja.

Quirós reconoció que el departamento cometió “errores” en su manejo temprano de COVID-19, como no permitir que los presos se duchen, una política que la agencia ha revertido desde entonces. Quirós dijo que los pasos en falso los prepararán mejor para manejar el virus en el otoño.

Otro problema que enfrenta Quirós al principio de su mandato es cuándo permitir que los visitantes regresen a las instalaciones correccionales, donde las visitas han sido suspendidas desde marzo. Las familias con seres queridos encarcelados siguen presionando a los funcionarios para que permitan que se reanuden las visitas. Según el Proyecto Marshall, nueve estados han reanudado las visitas con precauciones adicionales para evitar un brote.

Quirós dijo que los funcionarios estaban explorando cómo podrían usar la tecnología para mantener a las personas encarceladas en contacto con sus seres queridos. Su equipo tiene hasta fin de mes para darle una propuesta sobre cómo usar Microsoft Teams para visitas virtuales. La agencia también está estudiando la posibilidad de permitir visitas sin contacto para evitar que el virus se propague.

“Y luego, la última pieza que abordaremos son las visitas sociales, cómo se verán las visitas sociales cuando los seres queridos ingresen a un centro correccional”, dijo Quirós, aunque enfatizó que los funcionarios deben tener cuidado, porque aunque el número de internos sintomáticos ha bajado, “todavía tenemos un 3% de la población que están asintomáticos, así que tengo que ser muy cuidadoso y muy cauteloso, no solo para proteger al personal, proteger a los delincuentes, sino proteger a los ciudadanos del estado de Connecticut entrando en estas instalaciones correccionales “.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

103.5 FM - La Voz Radio

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