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FBI arresta al Jefe de Policía de Bridgeport acusado de fraude y declaraciones falsas

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Por  Tara O’Neill

El jefe de policía de Bridgeport y el director de personal interino de la ciudad fueron acusados de manipular la búsqueda del jefe de 2018 y mentir al respecto en una denuncia federal el jueves, dijeron las autoridades.

Los arrestos del jefe Armando Pérez y David Dunn fueron anunciados en un comunicado de prensa de la oficina de la Fiscal Federal Interina para el Distrito Sur de Nueva York, Audrey Strauss.

Pérez, 64, de Trumbull, y Dunn, 72, de Stratford, fueron acusados cada uno de un cargo de fraude electrónico y un cargo de conspiración para cometer fraude electrónico.

Cada cargo conlleva una pena máxima de 20 años de prisión.

Pérez también está acusado de dos cargos de declaraciones falsas a investigadores federales, mientras que Dunn está acusado de un cargo de declaraciones falsas a investigadores federales. Cada cargo conlleva un máximo de cinco años de prisión.

El comunicado decía que Pérez y Dunn supuestamente manipularon la búsqueda del jefe hace dos años para garantizar que Pérez fuera elegido para el puesto.

Cada uno de ellos está acusado de hacer declaraciones falsas a agentes federales durante el curso de la investigación, dijeron las autoridades federales.

“Como se alega, el Jefe Pérez y el Director de Personal Dunn planearon manipular la búsqueda supuestamente imparcial y objetiva de un jefe de policía permanente para garantizar que el puesto fuera otorgado a Pérez, y luego mintieron repetidamente a los agentes federales para ocultar su conducta”, un comunicado de Strauss dijo.

Strauss dijo que los residentes de la ciudad y los agentes de policía “merecen líderes con integridad que estén comprometidos a hacer cumplir la ley, no a infringirla”.

El agente especial a cargo del FBI, David Sundberg, dijo en un comunicado que el arresto de Pérez sirve como un “claro recordatorio de que la traición a la confianza pública y a los miembros de la comunidad por parte de un servidor público no solo es poco ética, sino a menudo ilegal”.

En un comunicado el jueves por la tarde, los funcionarios de la ciudad de Bridgeport dijeron que de que Dunn y Pérez  estaban acusados por  la oficina del fiscal federal.

“Desde que se enteró de esta información, pero sin los detalles de los cargos que se presentaron, la administración ha estado revisando estos puestos clave para prepararse para hacer cualquier cambio inmediato y apropiado en el personal”, dijo un comunicado de la ciudad. “La Oficina del Fiscal de la Ciudad ahora está recibiendo la liberación del Fiscal de los Estados Unidos y revisando las acusaciones para que la administración reaccione y responda de manera efectiva. Los funcionarios de la ciudad brindarán más información lo antes posible “

LOS DETALLES

Alrededor de febrero de 2018, la ciudad inició su búsqueda para ocupar el puesto principal de forma permanente. Según los estatutos de la ciudad, la ciudad debía realizar una búsqueda de candidatos a nivel nacional.

En  ese tiempo, Pérez y Dunn tramaron un “plan”, dijeron las autoridades federales.

Pérez, quien se desempeñaba como jefe interino del departamento en ese momento, supuestamente conspiró con Dunn, quien era y sigue siendo el director de personal interino de la ciudad, para “engañar a la ciudad manipulando en secreto el proceso de búsqueda supuestamente independiente de un nuevo jefe de BPD para garantizar que PEREZ fuera clasificado como uno de los tres mejores candidatos y, por lo tanto, podría recibir un contrato de cinco años para servir como jefe de la ciudad de Bridgeport”, dijo el comunicado de prensa.

Dunn supervisó el proceso de examen principal y contrató a un consultor externo para ayudar a desarrollar y llevar a cabo el examen, dijeron las autoridades, y agregaron que Dunn y Pérez supuestamente “manipularon ese proceso de examen de múltiples maneras”.

Dunn supuestamente robó preguntas confidenciales del examen e información relacionada desarrollada por el consultor y entregó los materiales a Pérez, incluso por correo electrónico. Dunn también supuestamente hizo que el consultor adaptara los criterios de calificación del examen para favorecer a Pérez, según el comunicado.

Pérez también supuestamente reclutó a oficiales del Departamento de Policía de Bridgeport para redactar en secreto el examen escrito de Pérez, según el comunicado. Esos agentes no fueron identificados en el comunicado de prensa ni se mencionó ningún cargo en su contra.

Dunn supuestamente intentó influir en un panelista que supervisaba la búsqueda para asegurarse de que Pérez fuera uno de los tres principales candidatos. Dunn negó la acusación, dijeron las autoridades.

“Como resultado del plan, la ciudad fue engañada para ubicar a Pérez entre los tres principales candidatos, lo que lo hizo elegible para el puesto de jefe de policía permanente”, dice el comunicado de prensa. “El alcalde finalmente le ofreció el puesto a Pérez, y la ciudad, bajo la garantía de que Pérez había sido designado de acuerdo con los estatutos de la ciudad, celebró un contrato de cinco años con Pérez”.

Ese contacto incluyó un pago de más de $ 300,000 a Pérez por la licencia acumulada.

Pérez y Dunn fueron entrevistados voluntariamente en relación con la investigación del FBI, dijeron las autoridades federales.

Pero para  tratar de encubrir lo que habían hecho, dijeron los funcionarios, durante esas entrevistas, Dunn y Pérez supuestamente “mintieron a los agentes del FBI sobre hechos relevantes para la investigación criminal”.

Las autoridades alegaron que Pérez proporcionó información falsa y engañosa sobre la ayuda que Dunn y otros le brindaron en relación con el proceso del examen.

Pérez también está acusado de pedirle a un oficial de policía de la ciudad que “se cuele en la sede para recuperar información confidencial robada proporcionada por Dunn”, dijeron las autoridades.

Cuando se contactó el jueves, el capitán Roderick Porter, uno de los otros dos finalistas en la búsqueda del jefe de 2018, dijo: “Estoy triste por la ciudad de Bridgeport y todos los oficiales del Departamento de Policía de Bridgeport”.

Refirió más comentarios a su abogado, Thomas Bucci, debido a una demanda pendiente.

Porter afirma que fue objeto de discriminación racial y se refiere al departamento de policía como un “ambiente de trabajo racialmente hostil” en una demanda presentada en un tribunal federal en julio de 2019. Demandó a la ciudad de Bridgeport como único acusado.

La demanda alega que Porter no consiguió el trabajo como jefe permanente del Departamento de Policía de Bridgeport en represalia por los comentarios que hizo después de ser el objetivo de lo que parecía ser una publicación racista en las redes sociales de otro oficial de policía “a pesar de que él (Porter) estaba más calificado que AJ Pérez, el candidato seleccionado por el imputado para servir como jefe de policía.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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