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CONNECTICUT: Miles de empresas obtuvieron préstamos críticos durante la pandemia

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AGENCIAS (AP). Cuando una gran parte de Connecticut se vio obligada a cerrar durante los primeros días de la pandemia de coronavirus, los funcionarios estatales rápidamente crearon un programa de préstamos de emergencia desde cero, con la esperanza de ayudar a las pequeñas empresas, desde pizzerías hasta estudios de yoga, a superar la crisis económica.

Meses después, los registros obtenidos por The Associated Press a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información muestran que el incipiente Programa de Préstamos Puente de Recuperación de Connecticut finalmente financió 2.123 préstamos a un año sin intereses, con un promedio de $ 19.705 por pieza. Debido a la gran cantidad de solicitudes, los funcionarios decidieron limitar los montos de los préstamos a $ 37,500, la mitad de los $ 75,000 prometidos originalmente cuando se lanzó el programa en marzo, para ayudar al doble de empresas.

El cambio se realizó después de que los funcionarios tuvieron que dejar de aceptar solicitudes el día después de que se anunció el programa y decidieron duplicar la inversión de $ 25 millones a $ 50 millones, asegurada por la organización de capital de riesgo del estado.

“Creo que tomamos la decisión, y todavía hoy pienso que fue la correcta. Queríamos tocar a tantas empresas como fuera posible ”, dijo David Lehman, comisionado del Departamento de Desarrollo Económico y Comunitario.

Ashley Krauss, propietaria del salón de bodas A Little Something White en Darien, dijo que el préstamo de $ 33,330 que recibió del estado, junto con un préstamo federal condonable, ayudó a mantener a sus siete empleados trabajando durante los dos meses en los que no hubo ventas.

“No le di permiso a una persona, dejé ir a nadie”, dijo. “Estoy orgulloso de haber podido hacer eso. Estoy agradecido por el dinero que recibí porque eso fue literalmente lo que me mantuvo despierto por la noche mientras esto sucedía”.

Connecticut no fue el único que ofreció préstamos a bajo interés o sin interés a las pequeñas empresas en apuros, o en algunos casos, subvenciones. Florida, Luisiana, Minnesota, Nueva Jersey, Nuevo México, Washington, Utah y Pensilvania crearon programas después de la pandemia, mientras que muchas ciudades, incluidas San Francisco, Denver y Chicago, también ofrecieron préstamos a empresas locales. Las cantidades han oscilado entre $ 3,000 y $ 100,000.

En Connecticut, los registros muestran que el 15,4% de los préstamos estatales se destinaron a empresas propiedad de minorías y el 27,6% a empresas propiedad de mujeres. Se requiere el pago total un año después de recibir los fondos, pero los solicitantes pueden solicitar una extensión de seis meses.

Si bien Lehman considera que el programa de Connecticut es un éxito, parece poco probable que resucite, a pesar de los pedidos de más ayuda. Sostiene que las pequeñas empresas se beneficiarían mucho más de otra ronda de financiamiento para el Programa de Protección de Cheques de Pago, un programa de préstamos perdonables que estaba en las primeras etapas de desarrollo cuando Connecticut anunció su programa de préstamos puente.

Lehman dijo que a las empresas de Connecticut les fue bien en la primera ronda de APP, con 64.629 que recibieron un total de $ 6.7 mil millones en préstamos condonables, siempre que cumplan con ciertos criterios, con un promedio de $ 104.000 por préstamo. Además, 20,000 empresas recibieron $ 1.4 mil millones en préstamos por desastres por daños económicos ofrecidos por la Administración de Pequeñas Empresas.

“Entonces, cuando se compara eso con los recursos financieros del estado”, dijo Lehman, “nuestra opinión es que este no es un problema de Connecticut. Este es un problema a nivel nacional. Y el gobierno federal tiene la capacidad de imprimir dinero y ellos tienen la bazuca fiscal “.

Aproximadamente el 80% de las empresas de Connecticut que recibieron dinero del programa de préstamos puente del estado también recibieron fondos del PPP, dijo Lehman, que no descartó que el estado proponga otras formas de ayudar a las pequeñas empresas.

Scott Dolch, director ejecutivo de la Asociación de Restaurantes de Connecticut, dijo que le gustaría que Connecticut usara alrededor de $ 60 millones de los $ 1,4 mil millones que el estado ha recibido en ayuda federal para el coronavirus en virtud de la Ley CARES para crear un programa de subvenciones para pequeñas empresas. Dijo que muchos restaurantes de Connecticut no pueden permitirse endeudarse más.

Señaló que Rhode Island el mes pasado comenzó a repartir subvenciones por un promedio de $ 15,000 a pequeñas empresas que puedan demostrar que han experimentado dificultades financieras debido a la pandemia. Doscientos restaurantes ya han recibido fondos.

“Obviamente, nuestros restaurantes lo necesitarán durante el otoño y el invierno, cuando perdamos el comedor al aire libre y qué significa eso”, dijo Dolch.

Andrew Markowski, director estatal de Connecticut de la Federación Nacional de Empresas Independientes, dijo que a los miembros también les gusta la idea de un programa de subvenciones, así como la continua relajación de las regulaciones estatales.

Dolch ha estado discutiendo con Lehman formas de posiblemente ajustar las restricciones actuales en los restaurantes, como cambiar los límites actuales de capacidad del 50% en comidas en interiores con distancias de 6 pies (2 metros) entre mesas. Sugirió que el estado también podría considerar cancelar los préstamos puente con parte del dinero federal.

El gobernador demócrata Ned Lamont, un ex empresario, dijo la semana pasada que comprende las limitaciones que enfrentan los restaurantes. Sin embargo, dijo que regularmente escucha peticiones de muchos intereses en competencia por una parte de los fondos federales que Connecticut ha recibido.

Pero Dolch dijo que esta es una oportunidad para que Connecticut sea un líder en un esfuerzo que “pagará dividendos para todos”.

“Entendemos que las escuelas lo necesitan, entendemos que los hospitales lo necesitan, lo entendemos”, dijo Dolch. “Pero también entendemos que nuestras pequeñas empresas van a importar cuando superemos esta pandemia, cuando lleguemos a 2021 y 2022”.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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