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La capacidad de Internet está bien, pero el acceso y el costo siguen siendo desafíos

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CONNECTICUT ncluso con un fuerte aumento en la demanda debido a un aumento en las reuniones en línea y clases virtuales en medio de la pandemia de COVID-19, los principales proveedores de Internet de Connecticut dicen que no tienen problemas con el ancho de banda o la capacidad. Sin embargo, puede variar si los consumidores pueden pagar el servicio del que ahora deben depender para su educación y empleo.

“A pesar de los importantes aumentos de tráfico, nuestra red está funcionando muy bien en general y satisface las necesidades de los trabajadores remotos y los estudiantes que aprenden desde casa”, dijo Jeff Lavery, portavoz de Cox Communications. “Si vemos que la red alcanza o supera los umbrales de utilización, aceleraremos los planes de actualización de la red en las áreas afectadas”.

Otros proveedores importantes como Comcast y Frontier también dicen que no han experimentado ningún problema de servicio significativo.

“Durante el COVID-19, el tráfico de la red aumentó más del 30 por ciento a medida que la gente pasó rápidamente a trabajar y aprender desde casa”, dijo la portavoz de Comcast, Kristen Roberts. “La red de Comcast continuó brindando altas velocidades, incluso con el uso más intenso, e incluso en las áreas más severamente afectadas por COVID-19”.

Ese aumento del 30% en la demanda refleja de cerca la tendencia nacional, según la NCTA, la principal asociación comercial de la industria del cable de EE. UU.

BroadbandNow, un sitio web que ayuda a los consumidores a encontrar y comparar proveedores de servicios de Internet, dice que Connecticut en general tiene la décima mejor conexión a Internet de banda ancha y velocidad de descarga en la nación.

Si bien más del 90% de los residentes del estado tienen acceso a Internet de alta velocidad, hay miles de residentes que no lo tienen. Según BroadbandNow, alrededor de 7.000 residentes no tienen proveedores de Internet por cable que ofrezcan servicios en el lugar donde viven. Aproximadamente 32.000 residentes carecen de acceso a Internet de banda ancha de alta velocidad. Otros 165.000 residentes tienen acceso a un solo proveedor de cable, lo que les deja sin opciones competitivas para cambiar.

Esas áreas desatendidas del estado se concentran principalmente en las esquinas del noroeste y noreste, dijo Burt Cohen, coordinador de políticas de banda ancha en la Oficina de Asesoría al Consumidor del estado.

Cohen señaló que la asequibilidad puede ser un problema para las familias de bajos ingresos y aquellas con necesidades de Internet particularmente altas. Sugirió el ejemplo de una familia con tres niños en edad escolar que participan en el aprendizaje remoto mientras sus padres trabajan desde casa a través de videoconferencias y descargan y cargan documentos durante el día.

“Sus requisitos de velocidad de banda ancha superarán con creces lo que necesitará una sola persona que trabaje desde casa”, dijo Cohen. “Esa mayor velocidad, si está disponible, tendrá un costo mensual más alto”.

La mayoría de los principales proveedores estatales como Comcast y Cox tienen opciones de bajos ingresos, dijo, pero algunos vienen con condiciones y, por lo general, una velocidad de descarga y carga más baja.

BroadbandNow dice que solo alrededor de un tercio de los residentes del estado tienen acceso a un plan mensual de Internet que cuesta $ 60 o menos. Eso es más de un 20% más bajo que el promedio nacional del 51.5% de los residentes que tienen un plan de Internet de bajo precio disponible.

A fines de julio, el gobernador Ned Lamont lanzó la iniciativa Everybody Learns, un programa de $ 43.5 millones para obtener 50,000 computadoras portátiles para estudiantes, financiar un año de acceso a Internet en el hogar para 60,000 estudiantes y crear puntos de acceso públicos gratuitos en 200 sitios comunitarios en todo el país. estado. Muchos de los principales proveedores del estado han aceptado participar en el programa.

Los fondos provienen de la parte estatal de la Ley CARES federal, el Fondo de Ayuda para la Educación de Emergencia del Gobernador y el Fondo de Ayuda para Emergencias de las Escuelas Primarias y Secundarias.

BroadbandNow destacó el problema de igualdad de acceso de Connecticut en una actualización en su sitio web este mes.

“En su mayor parte, la población de Connecticut tiene un acceso bastante equitativo a Internet de alta velocidad”, dijo. “Sin embargo, sigue existiendo una brecha digital entre quienes tienen acceso a una conexión por cable”

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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