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La salud mental en los niños, por el Dr. Carlos G. Cruz H.

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Cuando se habla de la salud de los niños, generalmente el tema de la salud mental de estos queda en un segundo plano detrás de aspectos como la vacunación y la obesidad; lo cual viene a ser una situación inadecuada ya que si se actúa de manera temprana sobre ellos, muy probablemente se evitarían males mayores a futuro.

Los trastornos mentales en los niños son aquellos que interfieren en el aprendizaje, comportamiento y manejo de las emociones y estos se manifiestan bajo la forma de miedos, angustias y alteraciones en su comportamiento habitual.

¿Cuáles son los signos que deben alertar a los padres?

De acuerdo a lo establecido por el Instituto Nacional de Salud Mental (National Institute of Mental Health) en los niños pequeños se pueden dar las siguientes situaciones:

  • Niños con rabietas frecuentes y muy irritables.
  • Con frecuencia se quejan de dolores de cabeza y estómago sin causa aparente.
  • Son hiperactivos.
  • Duermen poco y manifiestan tener pesadillas.
  • No les interesa jugar con otros niños y se les dificulta hacer amistades.
  • Tienen bajo rendimiento académico.
  • Es común que hablen con frecuencia de sus miedos y preocupaciones.
  • Repiten sus acciones o verifican las cosas muchas veces por miedo a fallar.

En los niños mayores se describen las siguientes manifestaciones:
• Tienen miedo a aumentar de peso.
• Pasan mucho tiempo solos.Se autolesionan.Tienen pensamientos de suicidio.
• Fuman o usan drogas.Duermen mucho o muy poco.
• Realizan acciones de mucho riesgo.
• A veces hablan de que otras personas controlan sus mentes o que escuchan cosas que otras personas no pueden escuchar.

¿Qué deben hacer los padres cuando se presenta ésta situación?

Si los padres sospechan de ésta situación, deben iniciar la búsqueda de ayuda y respuestas en tres niveles. En primer lugar, en el colegio hablando con los maestros de su hijo, en segundo lugar, contactando con su pediatra de confianza y en tercer lugar buscando a un médico especialista en Salud Mental.

En cuanto al tratamiento hay que decir que actualmente se están manejando las siguientes opciones: La psicoterapia, tratamiento con medicamentos, la consejería familiar y apoyo a los padres. Y todas estas tienen una pieza fundamental que no debe ser obviada nunca que es la de tener una buena asesoría con un especialista en Salud Mental, por lo que no se debe tomar ninguna decisión al respecto por su propia cuenta o bajo el consejo de personas o instituciones que no están capacitadas para ello.

¿Cómo se consigue una buena asesoría en salud mental para los niños?

Bueno, lo que tiene que hacer es entrar al siguiente link del Instituto Nacional de Salud Mental de los Estados Unidos www.nimh.nih.gov/findhelp donde usted podrá encontrar toda la información necesaria al respecto y también pueden escribirnos a nuestro correo electrónico donde con mucho gusto lo ayudaremos a encontrar la mejor orientación posible.


*Columnista en semanarios en New York, New Jersey, Delaware, Pennsylvania, Connecticut, Texas, Florida y California. Los invito a escuchar nuestro programa de radio “Salud y Calidad de Vida” por wtcradio.net, todos los viernes a las 10:00 am (ET).

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