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Secretarios municipales de Connecticut solicitan ayuda para procesar boletas electorales ausentes

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Los secretarios municipales de Connecticut han estado reclutando voluntarios, contratando personal adicional y pagando horas extra a los trabajadores para procesar una cantidad sin precedentes de solicitudes de boletas electorales en ausencia.

Solo en East Hartford, donde los registros muestran que se enviaron 858 boletas de votantes en ausencia en las elecciones presidenciales de 2016, el secretario municipal Robert Pasek dijo que predice que se podrían emitir aproximadamente 21,000 a los votantes este año.

“No hay comparación”, dijo Pasek, cuando se le preguntó cuál era el tamaño de la situación hasta hace cuatro años. “Sin precedentes es una palabra que se usa con mucha frecuencia este año en 2020. No ha tenido precedentes lo que han puesto sobre los secretarios municipales y el número de boletas ausentes que estamos tratando de procesar en este mismo momento”.

Según la Oficina del Secretario de Estado, los secretarios municipales ya procesaron solicitudes de al menos 426,528 paquetes de boletas ausentes al 30 de septiembre. Eso es decenas de miles más que el número total de 129,480 boletas ausentes recibidas en todo el estado en las elecciones presidenciales de 2016.

Antes de la pandemia de coronavirus, Connecticut limitaba las asignaciones para el voto en ausencia a cosas específicas como estar fuera del estado el día de las elecciones o servir como miembro del servicio militar activo.

Pero la Asamblea General aprobó una legislación que permitió temporalmente la pandemia de coronavirus como una razón, esencialmente extendiendo la orden ejecutiva anterior del gobernador demócrata Ned Lamont que tenía la misma concesión para las primarias del 11 de agosto.

Además, la secretaria demócrata del estado Denise Merrill, utilizando casas de correo comerciales, envió a todos los votantes elegibles en Connecticut una solicitud para una boleta de voto en ausencia con un sobre con franqueo pagado.

Muchas de esas solicitudes ahora se envían por correo a los secretarios municipales y municipales, quienes tienen la tarea de enviar a los votantes un paquete que incluye una boleta que se puede enviar por correo o depositar en un buzón especial, generalmente ubicado fuera de la ciudad o ayuntamiento respectivo del votante.

Durante las primarias, la oficina de Merrill usó una casa de correo para manejar el proceso de armar el paquete de la boleta de voto ausente y enviar la mayoría de las boletas solicitadas a los votantes. Pero hubo algunos retrasos, y finalmente se decidió que los secretarios locales eran los mejores para manejar todo el proceso, especialmente porque las boletas pueden diferir según la comunidad con escaños legislativos estatales en juego este año.

Hubo más de 40 diseños de boletas para las primarias, mientras que las elecciones generales tendrán más de 500.

Con las elecciones del 3 de noviembre acercándose, los secretarios no pueden comenzar a enviar las boletas por correo hasta el 2 de octubre, según la ley estatal. Después de esa fecha, se les da 48 horas para procesar cada nueva solicitud que reciben.

Eso significa que los empleados y su personal han estado trabajando duro durante las últimas dos semanas para tener los paquetes listos, dijo Anna M. Posniak, presidenta de la Asociación de Empleados de la Ciudad de Connecticut y secretaria de la ciudad de Windsor. Algunos han contratado personal de otros departamentos, mientras que otros han cerrado sus oficinas antes de tiempo para concentrarse en preparar los paquetes de boletas.

Hasta el viernes, dijo Posniak, la mayoría de las ciudades y pueblos aún no habían recibido la boleta electoral real de sus empresas de impresión para incluirla en el paquete porque todos los candidatos no estaban finalizados hasta alrededor del 15 de septiembre.

“En realidad, solo hay un puñado de impresoras que podemos usar en esta área, por lo que todas están trabajando para enviarnos esas boletas”, dijo. “Entonces, lo que estamos haciendo mientras esperamos las boletas es procesar todas las solicitudes”.

La oficina de Merrill ha proporcionado más de $ 1.4 millones en fondos federales para ayudar a las ciudades y pueblos a cubrir el costo, incluida la compra de computadoras, la contratación de personal adicional y el pago del envío postal para enviar las boletas a los votantes. Eso se suma a más de $ 9.5 millones para otros gastos relacionados con las elecciones tanto para las elecciones generales como para las primarias, a la luz de la pandemia.

Posniak, quien recomienda que todos los votantes registrados soliciten una boleta de voto ausente este año en caso de que no puedan acudir a las urnas, dijo que ha estado gastando la subvención de su ciudad para contratar personal adicional, incluidos algunos graduados universitarios recientes que buscan trabajo.

Dijo que han estado usando nueva tecnología para escanear códigos de barras en aplicaciones e imprimir etiquetas, todo en una habitación separada con distanciamiento social.

“Sé que muchas ciudades han hecho lo mismo, contratando a gente más joven solo porque normalmente no corren un mayor riesgo (de COVID-19)”, dijo. “Y también por el hecho de que se sienten muy cómodos trabajando con computadoras”. (Agencia AP)

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

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