En vivo LIVE

Publicidad

Columnistas

Los gobernadores quieren luz y transparencia de ISO New England

Share on print
Print
Share on email
Email
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp

Por Mark Pazniokas

Connecticut y otros cuatro estados de Nueva Inglaterra lanzaron el jueves el primer aviso en una campaña para reformar el complejo mercado eléctrico mayorista de la región y el gobierno irresponsable y en gran parte opaco de su operador, ISO New England.

El gobernador Ned Lamont y sus homólogos en todos los estados de Nueva Inglaterra, excepto New Hampshire, firmaron una declaración que tenía mucha ambición y pocos detalles, además de prometer entregar “ un documento de visión que describe áreas específicas de reforma ” para el fin de semana.

La campaña multiestatal es una expresión de una frustración creciente y profundamente arraigada por las políticas de ISO New England que, según los funcionarios estatales, socavan la viabilidad económica de las fuentes de energía limpia y aumentan los costos de transmisión que se reflejan en las facturas de los consumidores.

ISO, que significa “operador de sistema independiente”, administra el flujo de electricidad y establece los parámetros de precios de un mercado parcialmente desregulado resultante de las leyes estatales y federales de las décadas de 1980 y 1990 destinadas a promover la competencia.

“Cuando Connecticut desreguló nuestro sector eléctrico, nos prometieron competencia, menor riesgo para los contribuyentes, electricidad más asequible y un sistema que respeta y se adapta a nuestros mandatos de energía limpia”, dijo Lamont. “Lo que obtuvimos es un sistema que ha obstaculizado activamente nuestros esfuerzos por descarbonizar la red e impuesto costos onerosos a los contribuyentes de Connecticut para corregir fallas en el diseño del mercado”.

Desenredar ese sistema y reformar su gobernanza no será fácil. La junta de ISO se perpetúa en gran medida, se reúne en privado y ha demostrado ser inmune a los alegatos de los legisladores estatales sobre cuestiones de energía limpia y reglas del mercado.

Katie Dykes, comisionada de energía y protección ambiental en Connecticut, dice que ISO no tiene ninguna responsabilidad. D. Maurice Kreis, quien representa a los contribuyentes de New Hampshire como defensor del consumidor del estado, encuentra la descripción de Dykes demasiado amable.

“La ISO es irresponsable y deshonesta”, dijo Kreis el jueves en una entrevista telefónica.

Kreis, un ex abogado regulador y periodista, escribió recientemente una columna para el sitio de noticias de interés público InDepthNH.org quejándose de que incluso la selección de un miembro de la junta que aparentemente representa a los consumidores se llevó a cabo en secreto y sin aportaciones externas.

“ISO New England no es un club de campo y su junta directiva no es el Skull and Bones Club de Yale. La elección de nuevos miembros de la Junta debería realizarse bajo el sol. Y es hora de nombrar a un director con un historial de lucha por los contribuyentes ”, escribió Kreis. “En la oscuridad o en la luz, esté atento a ISO New England y su Consejo. Ninguna empresa de servicios públicos, ningún regulador, de hecho, ninguna otra entidad ejerce una influencia tan gigantesca en nuestra red eléctrica y, en última instancia, en sus tarifas eléctricas “.

Kreis dijo que ve a ISO New England desempeñando una función importante, pero no debería operar como una organización privada sin fines de lucro dominada por la industria.

“Hacer que la ISO actúe como una organización cuasi pública, porque eso es lo que es”, dijo Kreis. “Que esté sujeto a las leyes de transparencia, las leyes federales de libertad de información y reuniones abiertas, para que el público tenga acceso”.

ISO New England ignoró las quejas implícitas en los llamamientos de reforma de los gobernadores.

“Hemos recibido la declaración de los gobernadores y esperamos involucrarnos con los estados y nuestras partes interesadas en estos temas. ISO Nueva Inglaterra, los estados de Nueva Inglaterra y los participantes del mercado tienen una larga historia de trabajo conjunto para abordar los desafíos que enfrenta el sistema eléctrico, y esperamos que eso continúe ”, dijo Matt Kakley, un portavoz, en un comunicado enviado por correo electrónico. “Mantener electricidad confiable y a precios competitivos a través de la transición a la energía limpia requerirá una amplia colaboración, y la visión común de los gobernadores de Nueva Inglaterra jugará un papel importante en las discusiones que se están llevando a cabo actualmente sobre el futuro de la red”.
Un impulso por la transparencia

Para apreciar el papel de la ISO, la frustración de los legisladores estatales y la complejidad de los mercados eléctricos requiere una rápida lección de historia.

La industria eléctrica comenzó simplemente como un colectivo de servicios públicos integrados verticalmente que generaban electricidad y la distribuían dentro de las regiones de monopolio. A principios del siglo XX, las redes regionales independientes se interconectaron y, a veces, se fusionaron a medida que crecían.

En Connecticut, Hartford Electric Light Co. se convirtió en Connecticut Light & Power, que finalmente se convirtió en parte de Northeast Utilities y de su actual propietario, la empresa triestatal Eversource.

Hoy en día, la industria y su supervisión regulatoria son todo menos simples. Para entenderlo se requiere un dominio de las leyes estatales y federales y las reglas del mercado que dan forma a lo que esencialmente es un mercado de productos básicos de electricidad, así como las complejidades de una vertiginosa variedad de entidades interconectadas etiquetadas con acrónimos que determinan dónde se genera la electricidad, cómo se genera. se entrega y, en definitiva, lo que cuesta.

En 1971, las empresas de servicios públicos crearon New England Power Pool, o NEPOOL, un paso hacia la formalización de cómo se equilibra la oferta y la demanda de electricidad en toda la región, lo cual es importante para la confiabilidad. NEPOOL abrió un centro de control central en Holyoke, Mass.

Ha cumplido un objetivo principal: evitar una repetición del Gran Apagón del Noreste de 1965, cuando una falla en un relé en una línea de transmisión en las afueras de Toronto provocó una cascada de cortes que afectaron a 30 millones de clientes en ocho estados.

En la década de 1980, el movimiento de desregulación que logró bajar los precios y aumentar el servicio en las industrias de aerolíneas, camiones y telecomunicaciones se volvió hacia la electricidad, lo que llevó a la aprobación de la Ley de Política Energética federal de 1992 y a la desregulación o “reestructuración del mercado”. años más tarde por FERC, la Comisión Reguladora de Energía Federal.

FERC alentó la creación de ISO o RTO (organizaciones regionales de transmisión). ISO New England se creó en 1997 y se hizo cargo del centro de control de Holyoke de NEPOOL.

Connecticut adoptó su propia ley de reestructuración del mercado en 1998, que requería que las dos principales empresas de servicios públicos del estado, United Illuminating y lo que se convertiría en Eversource, se deshicieran de plantas generadoras, como la central nuclear Millstone, y en su lugar compraran electricidad en un mercado regional.

Dykes dice que las reglas del mercado establecidas por ISO New England ignoran los objetivos de energía limpia establecidos en las leyes estatales por los estados que ahora buscan reformas: Connecticut, Massachusetts, Rhode Island, Vermont y Maine. New Hampshire no tiene la llamada ley de descarbonización, pero participará en el lanzamiento del estado de visión regional, dijo Dykes.

Los puntos de presión en ISO hasta ahora son ineficaces, dijo Dykes.

“Connecticut ha litigado. Hemos trabajado en el proceso FERC, el proceso NEPOOL. Y ha caído en oídos sordos “, dijo Dykes. “Todos los lugares han estado cerrados a los reporteros, cerrados a los legisladores y otras importantes voces políticas. Por eso es tan importante que finalmente los gobernadores hablen colectivamente sobre sus preocupaciones “.

Por ahora lo son

“Ya es hora de que Nueva Inglaterra reforme la forma en que se administra su red eléctrica”, dijo la gobernadora demócrata Janet T. Mills de Maine. “Los mercados mayoristas de electricidad deben avanzar y apoyar las leyes y políticas de energía limpia, ya que los estados exigen descarbonización y los mercados y los consumidores apoyan más energías renovables. ISO New England debe seguir el ritmo de las prioridades estatales, y debe ser más transparente y responsable en la toma de decisiones, ampliando su enfoque para incluir las preocupaciones del consumidor y el medio ambiente, así como la confiabilidad y el costo ”.

El gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, un republicano, estuvo de acuerdo. Anteriormente, trabajó con dos demócratas, Lamont y la gobernadora de Rhode Island, Gina Raimondo, en cooperación regional.

“Mi administración espera trabajar con nuestros estados socios, ISO New England y las partes interesadas para construir un sistema de energía más transparente, moderno y rentable que permitirá a los estados de Nueva Inglaterra cumplir con nuestros ambiciosos objetivos de cambio climático y energía limpia mientras crean un mejor futuro para nuestros residentes ”, dijo Baker.

La reforma incluirá a los estados convocando foros abiertos y accesibles. Al menos, arrojará luz sobre una organización importante que normalmente recibe poca atención del público, la prensa y la mayoría de los políticos.

Dykes lo llama un comienzo importante: “Creo que es muy tarde para volver a presentar a los contribuyentes de Connecticut algo sobre lo que no saben mucho”.

DEJAME ARTE, La Caricatura de Reinaldo

103.5 FM - La Voz Radio

Siguenos

Te puede interesar Noticias Relacionadas

La Voz Hispana TV

Scroll to Top