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Trasplantan 2 pulmones a paciente con COVID-19 en EEUU

En esta fotografía facilitada por el hospital Dignity Health St. Joseph's, Arthur Sanchez, de 52 años _a la izquierda_, que recibió un trasplante doble de pulmón después de contagiarse de COVID-19, conversa con la doctora Aswini Arjuna como parte del seguimiento a su operación, en Phoenix. (Cortesía del Hospital Dignity Health St. Joseph's vía AP)
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PHOENIX (AP) — Arthur Sanchez tiene recuerdos confusos de los meses en que estuvo hospitalizado, pero no ha olvidado cómo se sentía cuando el COVID-19 le quitó su capacidad para respirar.

“Quizá lo compararía con estar bajo el agua demasiado tiempo y no poder salir a tomar aire”, dijo Sanchez, de pie atrás de un podio. “Es espantoso estar en esa situación”.

Siete meses después de que lo hospitalizaran por primera vez debido al coronavirus en su ciudad de Las Cruces, Nuevo México, este trabajador eléctrico de 52 años de edad tiene pulmones nuevos. Los médicos en el hospital St. Joseph’s en Phoenix —donde Sanchez recibió el trasplante en agosto y efectúa su rehabilitación— tienen previsto darlo de alta el sábado. Él fue el primero de dos pacientes con coronavirus a los que les han hecho un doble trasplante de pulmón en el hospital desde que comenzó la pandemia.

Sanchez se describió el jueves como un “milagro viviente” en una conferencia virtual con la prensa. Llevaba puesta una playera que decía “Sanchez fuerte”.

“Yo siempre iba a luchar por mi familia, por mis niñas”, dijo, refiriéndose a sus dos hijas adultas. “No tengo miedo a morir porque creo firmemente en Dios, pero odio dejarlas atrás. Ése es mi mayor temor”.

Cuando se registraron los primeros casos de coronavirus en Estados Unidos, Sanchez pensó que sería como la gripe y desaparecería al cabo de unos cuantos meses. Incluso si se llegaba a infectar, dijo que en ese momento se sentía lo suficientemente saludable como para enfrentarlo. Luego se contagiaron su madre, su hermana y su cuñado. Posteriormente falleció su cuñado. En abril, Sanchez se hizo cargo de su madre después de que dio negativo, pero en la mañana de Pascua se despertó con fiebre y falta de aire.

Sanchez acudió de prisa al hospital. Estuvo internado tres días y fue dado de alta, pero al día siguiente regresó al hospital después de que una enfermera le llamara para ver cómo seguía. Sanchez le dijo que no se sentía bien. Los médicos decidieron que necesitaba un respirador.

Ahí comenzó un periplo de casi cinco meses por hospitales de Nuevo México, casi cuatro de ellos conectado a un respirador.

Un trasplante era el último recurso, dijo el doctor Rajat Walia, director médico que encabeza el programa de trasplantes en el hospital St. Joseph’s.

“Hay un punto en el que sabemos que estos pulmones no van a recuperarse… así fue el caso de Arthur”, dijo Walia.

Como ninguna instalación médica en Nuevo México podía efectuar el trasplante, Sanchez fue trasladado por aire a Arizona para que lo operaran el 16 de agosto.

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