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Connecticut ocupa el último lugar en crecimiento de ingresos personales

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Por Keith M. Phaneuf

Connecticut ocupa el último lugar en la nación en cuanto al crecimiento de los ingresos personales durante la pandemia, en parte porque no ha logrado crear suficientes empleos bien remunerados.

Connecticut está pagando un precio muy alto por más de una década de escaso crecimiento en empleos bien remunerados.

La asistencia federal por desempleo sin precedentes impulsó los ingresos personales a nivel nacional hasta un 10% en medio de la pandemia. Pero Connecticut, con una economía dominada por empleos en el sector minorista y hotelero, ocupó el último lugar con solo la mitad del crecimiento salarial nacional, según un nuevo análisis de Pew Charitable Trusts.

“Connecticut tiene una pendiente larga y resbaladiza hacia la creación de empleos significativos”, dijo Don Klepper-Smith, economista de DataCore Partners y ex asesor económico estatal en jefe. “La mayoría de la gente desconoce la devastación económica que ha tenido lugar en Connecticut”.

Sobre el papel, las cosas se ven bien aquí. Los ingresos personales aumentaron en Connecticut un 5.1% desde julio de 2019 hasta fines de junio de este año, más de cinco veces el crecimiento del 0.9% que logró el estado, en total, entre 2007 y 2019. Pero dos programas de ayuda federal promulgados en marzo fueron los principales factores detrás de ese crecimiento.

Tradicionalmente, los beneficios estatales por desempleo ofrecen hasta 26 semanas de asistencia a los desempleados o subempleados. Pero el Congreso extendió esa ventana a 39 semanas, proporcionando un pago semanal adicional de $ 600 a la mayoría de los que reciben asistencia estatal. Los legisladores federales también canalizaron el alivio a muchos que no calificaban para el desempleo estatal regular: contratistas y otros trabajadores independientes en la llamada “economía de los gig”, así como a aquellos que trabajaron a tiempo parcial durante la pandemia.

Muchos beneficiarios de la ayuda federal han agotado esos beneficios, que expiran para todos a finales de diciembre. “La asistencia federal temporal ocultó el golpe del coronavirus en la economía de todos los estados, ya que las ganancias, la mayor parte de los ingresos personales, se desplomaron”, afirma el informe Pew. Más importante aún, el análisis muestra que el dolor económico de Connecticut, de alguna manera, es peor que el de la nación.

Si bien los ingresos personales aquí crecieron un 5.1% entre mediados de 2019 y mediados de 2020, la tasa de crecimiento nacional durante el mismo período fue del 9.7%. Y aunque los ingresos personales de Connecticut aumentaron menos del 1% durante los 12 años anteriores a la pandemia, eso también representó aproximadamente la mitad del crecimiento nacional.

¿Por qué a Connecticut le fue tan mal, especialmente durante el año pasado? Porque los beneficios por desempleo se escalan a los salarios que recibían los ahora desempleados cuando todavía tenían trabajos. El estado perdió alrededor de 300,000 empleos durante lo peor de la pandemia la primavera pasada, y un poco más de una cuarta parte de todos los empleos perdidos fueron en turismo y hotelería. Y debido a que muchas personas desempleadas, independientemente del salario, recibían el mismo pago federal suplementario de $ 600 cada semana, la debilidad subyacente aquí, la falta de trabajos bien pagados, estaba enmascarada, dijo el economista Fred V. Carstensen de la Universidad de Connecticut.

El Departamento de Trabajo del estado todavía está pagando alrededor de $207,000 por desempleo semanalmente, y Carstensen, quien dirige el Centro de Análisis Económico de Connecticut, dijo que es probable que más empresas despidan trabajadores este invierno a medida que superan el impacto inicial de la pandemia y reevalúan los puestos. . Todo eso se traduce en un estancamiento económico, en el mejor de los casos. A medida que expiren los beneficios estatales y federales y aumenten los totales de desempleo, “no va a haber una expansión de la demanda de bienes y servicios”, dijo Carstensen, “por muy aterrador que sea, existe la posibilidad de que el cuarto trimestre tenga un crecimiento cero”.

Otro elemento que enmascara los riesgos para Connecticut, dijo Klepper-Smith, es la sólida recuperación del mercado de valores de la pandemia, y la confusión entre algunos legisladores aquí entre el mercado y la economía en general. El gobierno estatal ha aumentado sus reservas fiscales desde que comenzó la pandemia, en gran parte debido al aumento de los ingresos por impuestos sobre la renta vinculados a las ganancias de capital y otras ganancias de inversión. El promedio industrial Dow Jones, que mide el desempeño de 30 grandes empresas que cotizan en las bolsas de valores de Estados Unidos, abrió el lunes en poco más de 28,300 puntos. Eso es un 11% más alto que donde se encontraba el 1 de marzo, justo antes de que la pandemia azotara Connecticut y el resto de la nación.

Muchos de los compañeros demócratas del gobernador Ned Lamont en la legislatura están a favor de impuestos más altos para los hogares ricos y más fondos para la educación y la atención médica. Pero Lamont insistió la semana pasada en que quería mantener los impuestos planos, en parte para seguir siendo competitivo con otros estados, pero también porque “tenemos el viento [económico] a nuestras espaldas”. El gobernador “está tergiversando la devastación económica que se ha producido”, dijo Klepper-Smith.

Si bien se perdieron 300,000 empleos aquí poco después de que estalló la pandemia, el departamento de trabajo del estado todavía paga más de $207,000 en beneficios de desempleo por semana. Y Connecticut fue el único estado de la nación que no se recuperó por completo de la Gran Recesión de 2007-09.

Sin embargo, Klepper-Smith, economista de tendencia conservadora, no es el único que teme que los políticos puedan confundir a Wall Street con la economía en general. El contralor estatal Kevin P. Lembo, un demócrata, advirtió en su último pronóstico presupuestario mensual sobre una recuperación en “forma de K” en la que los trabajadores de altos ingresos evitan las consecuencias económicas de la pandemia mientras que los de bajos ingresos enfrentan vivienda, atención médica y inseguridad alimentaria.

“Esta recuperación en forma de K está empeorando las desigualdades existentes tanto en Connecticut como en todo el país”, dijo Lembo, y agregó que las familias “están recurriendo a los gobiernos estatales y locales, así como a nuestras organizaciones sin fines de lucro, para aguantar. A medida que la economía se fortalece, los efectos deben sentirse universalmente. No podemos dejar a nadie atrás “.

La representante Caroline Simmons, demócrata de Stamford, copresidenta del Comité de Comercio de la legislatura, dijo que Connecticut invirtió sabiamente en sus campos de biociencia y fabricación avanzada, los cuales tendrán una gran demanda a medida que se desarrolle una vacuna contra el coronavirus.

“Con las inversiones que hemos hecho durante la última década con The Jackson Laboratory [en Farmington,] UConn y Yale, somos uno de los estados líderes del país”, dijo. Pero para preservar y capitalizar estas inversiones, agregó Simmons, los funcionarios estatales deben actuar rápidamente para cerrar los déficits presupuestarios inducidos por la pandemia en los colegios y universidades estatales y también reforzar la dotación de personal en las escuelas vocacionales y técnicas. “Creo que hay una oportunidad ahora, con tantos buscando trabajo”, dijo. “Mucha gente tendrá que hacer la transición a nuevas industrias. … Esto tiene que ser una prioridad”.

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