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El programa de comidas escolares de New Haven enfrenta un déficit de hasta $ 4 millones

The New Haven Public Schools Gateway Center. Brian Zahn /Hearst Connecticut Media file photo /
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NEW HAVEN – El programa de comidas escolares de la ciudad promete a los estudiantes comidas gratis y nutricionalmente balanceadas.

Sin embargo, las finanzas del programa están fuera de control.

Michael Gormany, director de presupuesto de la ciudad, dijo que los funcionarios escolares enfrentan un déficit proyectado de $ 4 millones en su programa de comidas escolares para el final del año fiscal al ritmo actual.

“Esta ha sido una primera mitad del año difícil para los servicios de alimentos”, dijo Gormany.

El programa, que ofrece desayuno, almuerzo y cena gratis a estudiantes menores de 18 años en la ciudad cinco días a la semana, recibe alrededor del 90 por ciento de sus ingresos de reembolsos federales del Departamento de Agricultura de EE. UU. Para seguir siendo solvente, el programa debe servir alrededor de 10,000 comidas diarias en un sistema escolar que tiene alrededor de 20,000 estudiantes. Sin embargo, con los estudiantes que aprenden de forma remota, los funcionarios escolares están luchando para poner esas comidas en manos de los estudiantes.

Gormany le dijo al comité de finanzas de la Junta de Educación que los esfuerzos recientes para expandir el programa, como agregar cenas y un programa de pedidos anticipados, solo han llevado el programa a aproximadamente 3,000 comidas servidas por día.

Las pérdidas financieras del programa de comidas, que ha mantenido los niveles de personal constantes durante la pandemia hasta ahora, son un incentivo para que los estudiantes regresen a la escuela, dijeron los líderes del distrito.

Los edificios escolares de la ciudad han estado cerrados desde marzo de 2020, incluida la totalidad del año académico en curso hasta la fecha, después de una votación de la Junta de Educación sobre las preocupaciones sobre la preparación del distrito para una pandemia. Cuando la junta escolar debía reevaluar si las escuelas debían abrir a principios de noviembre, un aumento en los casos llevó a una intervención del departamento de salud de la ciudad para mantener las escuelas cerradas indefinidamente.

En la víspera de Año Nuevo, la superintendente de escuelas, Iline Tracey, informó a las familias que se haría un esfuerzo para reabrir las escuelas a los estudiantes de prekínder a quinto grado antes del 19 de enero.

Dos miembros de la Junta de Educación que votaron en contra de la reapertura de las escuelas en agosto dijeron que no se les consultó sobre el anuncio del 19 de enero como fecha límite para reabrir las escuelas.

El director financiero del distrito, Phil Penn, dijo: “Nos alienta el hecho de que tengamos estudiantes que podrían regresar ahora el 19 de enero”.

“Nos da muchas más oportunidades de servir comidas”, dijo.

Penn dijo que el modelo híbrido propuesto, que colocaría a los estudiantes de familias que aceptan el aprendizaje en persona en las aulas los lunes y martes o los jueves y viernes, también podría significar que los estudiantes se lleven las comidas a casa los días en que no están en la escuela. ampliar el número de comidas reembolsables servidas.

“Todavía no nos estamos acercando a los números que necesitamos para ser sostenibles en este momento. Soy algo optimista de que al tener los grados más jóvenes en el salón de clases en las próximas semanas, podemos comenzar a abordar el problema de manera bastante agresiva “, dijo Penn.

El miembro del comité Larry Conaway dijo que le preocupa la gran dependencia de la reapertura de las escuelas en dos semanas como medio para resolver los problemas económicos del programa de alimentos. Preguntó si el distrito podría buscar asociaciones comunitarias como un medio para distribuir más comidas. Penn dijo que el distrito ha considerado medidas como la distribución a los bancos de alimentos, pero las restricciones federales requieren que el distrito registre quién recoge una comida para que sea reembolsable.

La superintendente asistente Ivelise Velázquez, quien ha asumido la gestión operativa del programa de servicio de alimentos mientras el distrito busca contratar para su puesto vacante de directora de operaciones, también dijo que muchas familias con las que ha hablado no se dan cuenta de que no tienen que tener la necesidad de almuerzo gratis para calificar. Incluso si una familia tiene comida en el hogar para los estudiantes que aprenden de forma remota, todavía son elegibles para recoger las comidas escolares de forma gratuita, lo que agrega ingresos al programa sin costo para las familias o el distrito.

Tracey dijo que ha aprendido de las discusiones con el Departamento de Educación del estado que el problema de mantener un programa de servicio de alimentos que depende de los reembolsos federales de ingresos durante un tiempo sin períodos regulares de almuerzo escolar se está experimentando en todo el estado.

“Esto no es solo New Haven. Está alrededor de Connecticut “, dijo.

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