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Los fiscales luchan contra la reducción de la pena de un condenado por asesinato

ARCHIVO - En esta fotografía de archivo del 1 de julio de 2016, Russell Peeler Jr., habla en la Corte Superior de Bridgeport, en Bridgeport, Connecticut, donde fue sentenciado a dos cadenas perpetuas consecutivas sin posibilidad de liberación. Connecticut y los fiscales federales están luchando contra una propuesta de reducción de la pena de prisión para Peeler, un ex traficante de drogas de Bridgeport condenado por el asesinato de un testigo por asesinato de 8 años y la madre del niño. (Ned Gerard / Hearst Connecticut Media vía AP, grupo, archivo)
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HARTFORD, Connecticut (AP) – Los fiscales creían que se hizo justicia hace casi dos décadas cuando Adrian Peeler fue sentenciado a 60 años combinados en prisiones estatales y federales por su participación en el tráfico de cocaína en Bridgeport y el asesinato de un niño de 8 años en 1999. testigo del juicio por asesinato y la madre del niño.

Peeler, sin embargo, podría ser un hombre libre el próximo año, si un juez federal aprueba su solicitud pendiente de reducción de sentencia en virtud de una ley nacional de reforma de la justicia penal.

Las autoridades estatales y federales y los familiares de las víctimas se oponen de manera estridente. En una carta reciente al fiscal federal de Connecticut, John Durham, el fiscal del estado de Bridgeport, Joseph Corradino, y la fiscal Susan Campbell citaron el historial criminal violento de Peeler y dijeron que no debería calificar para una reducción de sentencia bajo la Ley de Primeros Pasos promulgada por el presidente Donald Trump en 2018.

A miles de prisioneros federales en todo el país se les ha concedido reducciones de sentencia en virtud de la Ley First Step, que tenía como objetivo abordar las preocupaciones de que demasiados estadounidenses fueron encarcelados por delitos no violentos como resultado de la guerra contra las drogas.

“En pocas palabras: el acusado no es un delincuente de drogas no violento para quien estaba destinada esta legislación”, escribieron en la carta del 31 de diciembre. “Él y su hermano aterrorizaron las calles de Bridgeport, destruyendo la misma comunidad que lo crió, deshonrando la memoria de su madre, que era una policía de Bridgeport, y dejando drogas y cadáveres a su paso”.

La sentencia de prisión estatal de 25 años de Peeler por los asesinatos de Karen Clarke y su hijo, Leroy “B.J.” Brown, termina en enero de 2022 y está programado para ser trasladado de inmediato a una prisión federal para comenzar una sentencia de 35 años por tráfico de drogas. Pero le está pidiendo a un juez federal que reduzca la sentencia federal al tiempo cumplido en una prisión estatal y la cambie de consecutiva a concurrente con la sentencia estatal.

Si tiene éxito, Peeler, ahora de 44 años, sería un hombre libre en un año. No está claro cuándo fallará el juez.

Peeler argumenta en documentos judiciales que su sentencia federal es solo por tráfico de drogas y es exactamente el tipo de sentencia prolongada por drogas a la que apunta la Ley First Step. También envió cartas de apoyo de profesores universitarios y compañeros de prisión elogiando sus esfuerzos por educarse a sí mismo y orientar a otros prisioneros mientras estaban tras las rejas.

“No doy razones ni excuso por las decisiones que he tomado”, escribió Peeler en una carta al juez federal considerando los argumentos de la Ley First Step.

Añadió: “La verdad es que ya no veo el mundo a los 43 de la misma forma que lo veía a los 22. Me doy cuenta, tristemente, que le robé mucho a mi comunidad. Ahora me gustaría tener la oportunidad de retribuir de una manera más significativa “.

El defensor público federal de Peeler, James Maguire, y la oficina del fiscal de los Estados Unidos se negaron a comentar para esta historia. Se dejó un mensaje en busca de comentarios para Corradino, el fiscal del estado.

Los familiares de B.J., de 8 años, y su madre se unen a los fiscales para oponerse a la solicitud de reducción de pena de Peeler.

“La maldad de Adrian Peeler no tiene sentido y nunca podré entender cómo un hombre adulto puede matar sin corazón a un niño de ocho años”, escribió la prima de Clarke, Janet Gordon, en una carta al juez. “Un monstruo así no tiene cabida en la sociedad, ningún tipo de rehabilitación puede ayudarlo. Sin Karen y B.J. en mi vida hoy, puedo decir con un cien por ciento de certeza que mi vida nunca volverá a ser la misma “.

Los fiscales han dicho que Peeler, bajo la dirección de su hermano mayor, Russell Peeler, mató a tiros a BJ y Clarke en su casa de Bridgeport el 7 de enero de 1999. Las autoridades dijeron que los hermanos querían eliminar a BJ como testigo contra Russell Peeler en el asesinato de 1998. del novio de Clarke, Rudolph Snead, un narcotraficante rival.

B.J. había identificado a Russell Peeler a la policía como la persona que disparó e hirió a Snead en un ataque desde un vehículo en 1997 al que Snead sobrevivió, cuando B.J. y otro niño estaban en el auto de Snead. Se esperaba que B.J., de quien los familiares decían que quería ser el primer presidente negro, testificara sobre el ataque desde un vehículo en el juicio de Russell Peeler por el asesinato de Snead.

Ambos Peelers fueron acusados ​​de delito capital y asesinato y enfrentaron la posibilidad de la pena de muerte por la muerte de B.J. y su madre. A pesar de que Adrian Peeler fue el presunto tirador, un jurado solo lo condenó por conspiración de asesinato y fue sentenciado a 20 años de prisión por el cargo y cinco años más por otros cargos.

Russell Peeler fue declarado culpable y condenado a muerte por ordenar los asesinatos. Pero fue condenado nuevamente a cadena perpetua sin posibilidad de liberación en 2016 porque el estado abolió la pena de muerte. También fue sentenciado a 105 años de prisión por matar a Snead.

Los asesinatos de B.J. y su madre llevaron a un programa estatal renovado de protección de testigos que lleva su nombre.

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