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Gobernador Lamont presiona para legalizar la marihuana en CT. ¿Pero pasará?

Esta foto del 22 de agosto de 2019 muestra plantas de marihuana medicinal que se cultivan antes de la floración durante un recorrido por los medios de comunicación de las instalaciones de cultivo y procesamiento de cannabis medicinal Curaleaf en Ravena, Nueva York. Hans Pennink / Prensa asociada
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CTMIRROR.org.- El gobernador Ned Lamont está posicionando a los legisladores para un debate sólido este año sobre la legalización y los impuestos a la venta de marihuana para uso recreativo.

La administración ha comenzado a buscar comentarios de la agencia sobre un proyecto de ley que gravaría las flores de cannabis secas a $ 1.25 por gramo, las plantas de marihuana recortadas a 50 centavos por gramo; y cannabis húmedo a 28 centavos el gramo. Además de aplicar el impuesto sobre las ventas estándar de 6.35 por ciento a las transacciones de marihuana, se agregaría un recargo del 3 por ciento y los ingresos de esto se compartirían con los municipios.

El proyecto de ley también borraría automáticamente las condenas por posesión de menos de cuatro onzas de cannabis que ocurrieron antes del 1 de octubre de 2015, y permitiría a los condenados por este delito después de esa fecha solicitar al estado su eliminación.

Lamont señaló durante su discurso sobre el estado del estado del 6 de enero que planeaba perseguir la legalización de la marihuana como una fuente de nuevos ingresos para el estado.

“Estoy trabajando con nuestros estados vecinos y espero trabajar con nuestros socios tribales en un camino a seguir para modernizar los juegos de azar en nuestro estado, así como en la legislatura sobre la legalización de la marihuana”, dijo Lamont. “Las apuestas deportivas, los juegos de Internet y la marihuana legalizada están sucediendo a nuestro alrededor. No cedamos estas oportunidades a los mercados fuera del estado o, peor aún, a los mercados clandestinos “.

Max Reiss, director de comunicaciones del gobernador, agregó el martes que “la administración continúa trabajando para lograr ese objetivo”.

Pero el proyecto de ley no garantiza que Lamont incorporará esto en el presupuesto de dos años que deben los legisladores el próximo mes, ni es probable que represente el plan completo del gobernador. Lamont propuso un proyecto de ley de comercialización de marihuana el año pasado, pero aún así optó por no incluir ingresos provenientes de él en su presupuesto. Y los proyectos de ley excluyen habitualmente las disposiciones que la administración pretende elaborar más adelante en colaboración con el comité legislativo.

El proyecto de ley de la administración también:

Limita el marketing para que los niños no sean el objetivo de la venta de cannabis;

Aumenta la formación de expertos en reconocimiento de drogas en los departamentos de policía estatales y municipales;

Y actualiza la ley de aire limpio de Connecticut para incorporar el cannabis y el vapeo dentro de las restricciones existentes sobre el humo de segunda mano.

Aunque los legisladores han discutido la comercialización de marihuana con frecuencia a nivel de comité durante los últimos cuatro años, el representante Jonathan Steinberg, demócrata de Westport, copresidente del Comité de Salud Pública, dijo el martes que “creo que tiene perspectivas mucho más sólidas que en años recientes.”

Sin embargo, para que la legislación se apruebe, Steinberg dijo que su panel y otros defensores de la salud deben desempeñar un papel tan importante en la configuración de la legislación como lo harán otros interesados ​​en asuntos fiscales y de justicia penal.

El senador Douglas McCrory, demócrata por Hartford, copresidente del Comité de Educación, ha sido una de las voces más fuertes de la legislatura a favor de la despenalización del cannabis, incluida la eliminación de los registros de los condenados anteriormente.

McCrory también dijo que habría una fuerte oposición a gravar las ventas de cannabis y a darle al gobierno de Connecticut una nueva fuente de ingresos si esos dólares no se utilizan para ayudar a los centros urbanos pobres del estado, donde ocurrieron muchas de las condenas relacionadas con la marihuana.

“Frosty the Snowman tendría más posibilidades de aprobar la escuela de verano en el infierno que cualquier legislación en Connecticut si no se ocupa de la equidad, la economía y las comunidades que han sido blanco y devastado por esta falsa guerra contra las drogas”, McCrory dijo.

El senador John Fonfara, otro demócrata de Hartford, dijo que la comercialización de la marihuana “no es un principio” a menos que sea una herramienta para revertir el racismo sistémico.

“Se trata de generar riqueza en la comunidad [desfavorecida]”, dijo Fonfara, quien copreside el Comité de Finanzas, Ingresos y Fianzas de redacción de impuestos. “Si vas a abordar el racismo, se basa en brindar a las personas oportunidades económicas y poder económico. Es un imperativo para mí “.

Pero el principal republicano de la Cámara, el líder de la minoría Vincent Candelora, de North Branford, dijo que es un error asumir que la comercialización de la marihuana pasará este año.

Candelora, un opositor desde hace mucho tiempo a la legalización del cannabis, dijo que muchos legisladores inicialmente se sienten atraídos por el atractivo de obtener más ingresos para el estado, pero luego se detienen cuando estudian los detalles más de cerca.

La propuesta de Lamont no ofrece ninguna estimación de ingresos. Y cuando la Oficina de Análisis Fiscal no partidista de la legislatura proyectó por última vez los ingresos por gravar la marihuana, en 2017, su estimación de ingresos anuales de 115 millones de dólares se basó en modelos de otros estados.

Los defensores de la comercialización han sugerido que la recaudación anual de Connecticut podría ser de $ 170 millones o más.

“Hay otras formas en que el gobierno puede ganar dinero”, dijo Candelora, y agregó que el debate no puede ignorar el impacto potencial en los niños de Connecticut. “La ciencia está realmente en contra, cuando se mira el impacto en la juventud, en el desarrollo del cerebro, en la adicción a las drogas”.

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LA CARICATURA DE REINALDO

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