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Alcalde de New Haven anuncia un déficit de $41 millones para la ciudad

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Por Thomas Breen

Eso es lo que la ciudad anticipa estar en números rojos presupuestarios para fines del próximo año fiscal, si las finanzas y operaciones de la ciudad continúan como están hoy.

Y señala decisiones presupuestarias difíciles en el futuro.

El alcalde Justin Elicker confirmó las últimas perspectivas fiscales nefastas el miércoles por la mañana durante una entrevista telefónica con The Independent.

Mientras su administración se prepara para entregar un presupuesto propuesto para el año fiscal 2021-2022 (FY22) a los alisos el 1 de marzo, Elicker dijo que el personal financiero de la ciudad ha detallado un gran vacío en el futuro fiscal cercano.

Ese déficit proyectado de $ 41 millones no es para el año fiscal actual, que termina el 30 de junio. Elicker dijo que las últimas cifras de déficit proyectado de la ciudad para el año fiscal actual no han cambiado mucho en los últimos meses. Eso deja el déficit del proyecto del año fiscal 21 todavía rondando los $ 11 millones, como se describe en el informe financiero mensual de noviembre de 2020 de la ciudad.

Más bien, ese número de $ 41 millones influye cuando la ciudad analiza el año fiscal que comienza el 1 de julio y termina el 30 de junio de 2022.

Los principales impulsores de tal brecha entre los ingresos y gastos municipales son familiares, dijo. Algunos son fenómenos fiscales más recientes que exacerbaron la pandemia, como la disminución de los ingresos por parquímetros y multas de estacionamiento, y permisos de construcción que están “significativamente disminuidos”.

Otros, y los principales impulsores, son los “muchos costos fijos” que son anteriores a la pandemia, e incluyen el aumento de los pagos de pensiones y del servicio de la deuda, los aumentos salariales contractuales y los servicios públicos.

“Si no recortamos nada y simplemente hacemos las cosas como las hemos estado haciendo ahora, necesitaremos encontrar $ 41 millones” para equilibrar el presupuesto del próximo año fiscal, dijo el alcalde.

Y ese número, advirtió, es una estimación baja.

Dijo que los dos fondos de pensiones de los empleados públicos de la ciudad utilizan actualmente una tasa de rendimiento anual estimada del 7,75 por ciento. Ese número dicta cuánto cada fondo anticipa que sus inversiones crecerán cada año y, por lo tanto, dicta cuánto tiene que pagar la ciudad de los fondos operativos generales para garantizar que los fondos de pensiones sigan siendo solventes.

Esa tasa de rendimiento esperada del 7,75 por ciento es “optimista” por decir lo menos, dijo el alcalde. “Nuestros actuarios y asesores de inversiones recomiendan que también reduzcamos ese número”. Dependiendo de la cantidad que establezcan los fondos de pensión, el pago de pensión anual obligatorio general de la ciudad y, por lo tanto, su déficit proyectado general, podría aumentar en millones.

Elicker advirtió que estas cifras de déficit proyectadas podrían cambiar si cambian las estimaciones financieras de, digamos, estacionamiento o ingresos por permisos de construcción.

Pero muchos probablemente no lo harán, dada la naturaleza fija de los costos.

“Estamos teniendo muchas conversaciones internamente sobre los tipos de cambios que tendríamos que hacer para cerrar la brecha”, dijo. El año pasado, dijo, la administración recortó más de 100 puestos actualmente vacantes del presupuesto, aumentó los impuestos y eliminó varios programas de la ciudad.

Cerrar un déficit proyectado de $ 41 millones requeriría “cosas dramáticas que estoy bastante seguro de que nadie en esta ciudad quiere”, dijo, como “reducir a la mitad” el tamaño del departamento de policía de la ciudad, cerrar bibliotecas o aumentar los impuestos locales en más de 15 por ciento.

“La forma en que abordamos este problema sin destripar la capacidad de nuestra ciudad para brindar servicios y mantener los impuestos en un nivel razonablemente razonable es que el estado aumente drásticamente sus fondos para nosotros”. Lo mismo ocurre con la Universidad de Yale, dijo.

En un artículo de (www.newhavenindependent.org/index.php/archives/entry/mlk_day_unite_here), vaya para ver la respuesta del portavoz de Yale a un llamado reciente para que la universidad aumente sus contribuciones voluntarias a las arcas de la ciudad para compensar su condición de organización sin fines de lucro en gran parte exenta de impuestos.

Elicker respaldó la legislación propuesta por niveles de Pago en lugar de impuestos (PILOT) del senador estatal Martin Looney como una “forma reflexiva, progresista y bipartidista de abordar de manera dramática los desafíos financieros que enfrentamos, no solo en New Haven, sino en muchas ciudades con dificultades pueblos de todo el estado “. El alcalde recientemente firmó una carta con otros 27 alcaldes y personas seleccionadas de todo el estado pidiendo al gobernador que apoye dicha reforma.

Dijo que también está abierto a otras propuestas presentadas por el máximo legislador del estado que aumentarían los impuestos, especialmente a las personas que han “acumulado una riqueza increíble durante la pandemia”.

Señaló que el gobernador Ned Lamont ha señalado su oposición a cualquier aumento de impuestos en todo el estado.

“Al no aumentar los impuestos a todos en el estado”, dijo Elicker, “tengo que aumentar los impuestos a la gente pobre en New Haven”.

Elicker dijo que ha informado a los líderes sindicales municipales, al liderazgo de los concejales y a la delegación estatal de la ciudad sobre los problemas fiscales proyectados de New Haven, incluida esta última cifra de $ 41 millones.

La presidenta de la Junta de Asambleistas, Tyisha Walker-Myers, dijo que la proyección de $ 41 millones es un recordatorio aleccionador para que la ciudad “continúe siendo fiscalmente responsable”.

Al igual que el alcalde, advirtió que la ciudad “no podrá cortarnos el camino ni pagar impuestos para salir de un déficit tan grande. Creo que debemos trabajar con nuestros socios estatales para generar más ingresos, y también debemos trabajar con nuestras grandes instituciones [como Yale y Yale New Haven Hospital], porque necesitamos un mejor trato con ellos.

“Los contribuyentes no deberían tener que asumir toda la responsabilidad” de cerrar este déficit estructural. “Nos hemos unido para resolver colectivamente” este problema.

Dijo que el mismo hecho de que los legisladores estatales estén hablando de reformar PILOT y aumentar los impuestos estatales a los ricos le indica que “el estado está prestando atención. Hemos estado llorando “. Y ahora se escuchan las voces de los New Haveners.

Cuando se le preguntó por qué los residentes de la ciudad deberían preocuparse por el presupuesto de la ciudad y un déficit proyectado tan grande, Walker-Myers dijo que, si la ciudad no puede encontrar nuevas fuentes de ingresos u obtener mayores contribuciones del estado o de los socios locales, “Entonces eso significa un aumento de impuestos mayor para los contribuyentes”.

Eso afectaría a todos, dijo, incluidos los inquilinos que probablemente verían una factura de impuestos a la propiedad más alta transmitida por sus propietarios en forma de alquiler mensual más alto.

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