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Biden-republicanos discuten ayuda por COVID; no hay acuerdo

El presidente Joe Biden se reúne con legisladores republicanos el lunes 1 de febrero de 2021 para negociar un paquete de ayuda por el coronavirus, en la Oficina Oval de la Casa Blanca, en Washington. De izquierda a derecha, el senador Mitt Romney, la vicepresidenta Kamala Harris, Biden, y la senadora Susan Collins. (AP Foto/Evan Vucci)
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WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden se reunió el lunes con un grupo de senadores republicanos que proponen un paquete de 618.000 millones de dólares en ayuda por la pandemia, que es de sólo una fracción de los 1,9 billones que él desea. Por su parte, demócratas escépticos se comprometieron a seguir con su plan en el Congreso con o sin respaldo republicano.

No se logró ningún convenio durante la sesión de unas dos horas, la primera de Biden con legisladores en la Casa Blanca. Pero los republicanos dijeron que se acordó continuar con las conversaciones sobre su paquete más pequeño, el cual no atendería las prioridades demócratas pero que podría recibir apoyo republicano y serle atractivo a Biden en sus esperanzas de unificar al país.

“A todos nosotros nos preocupan las familias en apuros, los negocios pequeños que se tambalean y un sistema de salud abrumado”, dijo la senadora Susan Collins, una de las que encabeza la iniciativa, flanqueada por otros senadores republicanos afuera de la Casa Blanca.

Consideró que la conversación había sido “franca y muy útil”, e hizo notar que el presidente también completó algunos detalles de la propuesta de él.

La senadora republicana Susan Collins habla tras reunirse con el presidente Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris el lunes 1 de febrero de 2021 para negociar un paquete de ayuda por el coronavirus, en la Oficina Oval de la Casa Blanca, en Washington. (AP Foto/Evan Vucci)

Ambas partes tienen puntos de vista muy divergentes. Los republicanos están enfocados principalmente en la crisis en los servicios de salud, respaldando la urgencia bipartidista de apuntalar la distribución de vacunas en el país y ampliar las pruebas diagnósticas con 160.000 millones de dólares en ayuda, todo lo cual es similar a lo que Biden ha propuesto. Pero a partir de allí los dos planes son drásticamente distintos. Con menos ayuda económica, los pagos directos de 1.000 dólares de los republicanos irían a menos hogares que los pagos de 1.400 dólares que Biden ha propuesto, y los republicanos ofrecen sólo una fracción de lo que él quiere para reabrir las escuelas.

Los republicanos tampoco le darían nada a los estados, dinero que los demócratas consideran es igual de importante. El plan de Biden asigna 350.000 millones de dólares para mantener a la policía, a los bomberos y a otros trabajadores en sus puestos.

Y el plan republicano tampoco incluye prioridades demócratas como un aumento gradual del salario mínimo federal a 15 dólares la hora.

Los escépticos demócratas continuaron impulsando su proyecto en el Capitolio a pesar de las conversaciones en la Casa Blanca, sin estar dispuestos a dedicar mucho tiempo a cortejar un respaldo republicano que podría no concretarse ni a entregar un paquete demasiado exiguo que a su parecer no atendería la magnitud de la crisis que atraviesa el país por la pandemia y los problemas económicos.

El líder de la mayoría demócrata en el Senado, Chuck Schumer, advirtió que la historia está llena de “los costos de proponerse cosas pequeñas”.

En tanto, los demócratas de la Cámara de Representantes y del Senado dieron a conocer una propuesta presupuestal por separado, un primer paso de un proceso de “reconciliación presupuestal” que no dependería del apoyo republicano para su aprobación.

“El costo de no actuar es alto y está aumentando, y el tiempo para actuar decididamente es ahora”, afirmaron Schumer y la presidenta de la cámara baja, Nancy Pelosi, en un comunicado.

LA CARICATURA DE REINALDO

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