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Investigadores: mutación de COVID potencialmente resistente a vacunas detectada en CT

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Los investigadores de la Escuela de Salud Pública de Yale han confirmado al menos un caso de COVID-19 en Connecticut que contenía una mutación que podría hacer que el virus sea menos susceptible a la vacuna.

La mutación, conocida como E484K, se ha detectado en cepas del virus que se documentaron por primera vez en Sudáfrica y Brasil, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Investigadores del Reino Unido también han encontrado la mutación en 11 muestras de una variante altamente infecciosa detectada por primera vez allí, conocida como B.1.1.7.

La Dra. Tara Alpert, becaria postdoctoral que estudia la propagación del nuevo coronavirus en la Escuela de Salud Pública de Yale, dijo que la mutación E484K no se ha encontrado en la variante B.1.1.7 en Connecticut.

“Todavía no lo hemos encontrado en Connecticut”, dijo el martes. “Hemos encontrado el E484K en una cepa que no es B.1.1.7, y han aparecido ocasionalmente en muchos linajes diferentes”.

Uno fue encontrado en Connecticut con evidencia preliminar de cuatro más.

Pero eso se produce cuando las tasas de hospitalización y positividad se han mantenido relativamente bajas en las últimas semanas. El miércoles, hubo 26 hospitalizaciones por COVID menos, lo que redujo el total estatal a 874, el más bajo desde el 21 de noviembre.

Se reportaron 482 nuevas infecciones el miércoles de 12,782 pruebas, para una tasa diaria de positividad del 3,77 por ciento. La tasa de positividad de siete días se sitúa justo por debajo del 4 por ciento, en el 3,89 por ciento.

A pesar de las bajas tasas de positividad y la disminución de las hospitalizaciones, también se informaron dos docenas más de muertes relacionadas con COVID, lo que eleva el número de muertos en el estado a 7.157.

La perspectiva de una cepa del virus altamente infecciosa que también podría reducir la eficacia de las vacunas es preocupante, porque podría propagarse rápidamente y prolongar la pandemia, advirtieron los expertos en salud. Pero la gravedad de la mutación sigue siendo incierta.

“También hay suficiente incertidumbre sobre lo que realmente significa la mutación que no está claro qué tan grave es, pero es algo que debemos observar muy de cerca”, dijo Alpert.

Hizo hincapié en que si bien la mutación está presente en la variante detectada por primera vez en Sudáfrica y se cree que aumenta el riesgo de escape inmunológico del virus, esos hallazgos son preliminares.

También es posible que la mutación pueda resolverse con una inyección de refuerzo desarrollada por un fabricante de vacunas.

Hasta ahora, los funcionarios de Connecticut han dicho que se han confirmado 16 casos de la cepa B.1.1.7 en el estado. Los primeros casos estadounidenses de la variante sudafricana, conocida como B.1.351, se encontraron en Carolina del Sur a fines del mes pasado.

Algunos miembros de la comunidad científica han comenzado a usar un sistema de nombres de huracanes para la sopa de letras de nombres de mutaciones. Entonces, E484K se ha convertido en “Eric”, mientras que otra mutación llamada N501Y se conoce como “Nellie”.

Hasta ahora, no está claro exactamente cómo apareció “Eric” en Connecticut.

“Ha aparecido en varios linajes”, dijo Alpert.

Parte de la razón por la que el Reino Unido identificó por primera vez B.1.1.7 fue porque la nación realiza más pruebas de genoma que los EE. UU.

“Si tuviéramos una variante emergente, no la detectaríamos hasta que ya fuera bastante dominante”, dijo Alpert.

Alpert dijo que la variante B.1.1.7 es de mayor preocupación para el futuro inmediato, debido a su alta tasa de transmisión. Se cree que la variante es un 50 por ciento más infecciosa, según los CDC.

“Es algo de lo que hablamos al comienzo de la pandemia en el que queremos tratar de aplanar la curva”, dijo Alpert. “Si tenemos un virus más infeccioso que está circulando, los hospitales ya se enfrentan a límites de capacidad, por lo que si lo empujamos aún más y tenemos más infecciones muy rápidamente, abrumaremos el sistema hospitalario y tendremos una mayor proporción de muertes “.

El CDC advirtió que B.1.1.7 podría convertirse en la cepa dominante en Estados Unidos en marzo.

Hasta ahora, Alpert dijo que las pruebas han demostrado que la variante no es la cepa dominante en Connecticut, comparándola con el comienzo de la pandemia en marzo. “Pero puede ser mucho si nos comportamos como normales”, agregó.

“No creo que la gente deba asustarse y todos deben quedarse en casa, pero sí creo que debemos tener mucho cuidado”, agregó.

Eso significa evitar a las personas tanto como sea posible, incluido el envío de comestibles o la comida para llevar en lugar de sentarse en un restaurante.

“La única oportunidad que tenemos para controlarlo es ahora mismo, antes de que sea demasiado grande”, dijo Alpert.

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