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“Necesitamos un ejército” de trabajadores comunitarios de la salud en CT, dicen los defensores, pero ¿es su trabajo sostenible?

Katia Astudillo, trabajadora de salud comunitaria en Project Access New Haven, habla por teléfono con un cliente con problemas de salud para hacer un seguimiento de su conexión con los recursos comunitarios, 18 de marzo de 2021. Foto: Cloe Poisson / CHIT / Cloe Poisson
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Por Cara Rosner
Redactora de Connecticut Health I-Team

La trabajadora de salud comunitaria de New Haven, Katia Astudillo, ayuda a docenas de sus clientes a navegar la logística de vacunarse y los conecta con otros servicios de salud. Incluso les ayuda a encontrar asistencia para el alquiler.

En y alrededor de New London, CHW Lizbeth Polo-Smith distribuye volantes sobre la seguridad y las vacunas contra COVID-19 en iglesias, lavanderías, tiendas, centros de calentamiento para personas sin hogar, en cualquier lugar que pueda.

A medida que COVID-19 puso al descubierto los desiertos de la atención médica de Connecticut, ahora destaca los esfuerzos de los TSC que trabajaron en vecindarios olvidados durante años. En muchos sentidos, se han convertido en un factor clave en la respuesta de salud pública del estado para las comunidades marginadas durante la pandemia.

“Necesitamos un ejército de ASC. La capacidad es simplemente abrumadora en este momento ”, dijo Giselle Carlotta-McDonald, directora ejecutiva de Project Access-New Haven, que emplea a TSC en asociación con Yale New Haven Hospital.

Pero la pandemia ha generado serias preocupaciones sobre si su trabajo es sostenible a largo plazo. Los TSC generalmente se financian con dinero de subvenciones, lo que, según los defensores, es problemático.

“Estamos totalmente financiados por subvenciones y donaciones”, dijo Carlotta-McDonald. “Paso la mayor parte de mi tiempo buscando nuevos fondos para el próximo año. A través de la pandemia, hemos perdido las subvenciones que estaban programadas para este año. Sin la financiación, no puedo sostenerlo. Simplemente no es sostenible. Realmente limita cuánto podemos hacer “.

Donnie Rose, trabajador de salud comunitario certificado, Alliance for Living, se reúne con miembros de la comunidad en un parque de New London.
Líneas de vida para comunidades desatendidas

Astudillo, un TSC en Project Access-New Haven, pasa mucho de su tiempo últimamente haciendo actividades de divulgación relacionadas con las vacunas.

“Muchos de nuestros clientes dudan mucho en tomar” una vacuna COVID-19, dijo. “No saben mucho sobre eso. Algunos de nuestros clientes no saben leer ni escribir. Hay mucha educación; nuestras llamadas pasaron de ser de 20 minutos a tal vez 40 minutos “.

También ha visto un aumento en la cantidad de personas que necesitan asistencia para el alquiler. Muchos de los clientes de la organización son indocumentados y no califican para los recursos federales, dijo Astudillo. Ella los conecta con organizaciones locales que pueden ayudar.

A menudo, los clientes compartirán información con un TSC que no le dirán a un proveedor médico u otro profesional, dijo Millie Landock, TSC líder en Project Access.

“Somos uno de ellos”, dijo Landock, quien ha sido un ASC durante casi 15 años. “Hablamos lo que ellos hablan. Sé por lo que estás pasando porque yo estuve allí. Nos ven como uno de ellos. Cuando los llamamos, comparten las cosas personales: sus luchas personales, su vida personal “.

Ella agrega: “Las necesidades todavía estaban ahí [antes de COVID-19]. Ahora está, como, en todas partes. El volumen es simplemente insoportable “.

Polo-Smith, que trabaja como CHW en Ledge Light Health District en New London, también educa a las personas sobre las vacunas y les ayuda a reservar y llegar a citas para vacunas. Pasa parte de su semana repartiendo información en su comunidad a todo el que puede.

“Entrego volantes en todos los lugares a los que la gente puede llegar”, dijo. “Todo el mundo confía en mí. Disfruto lo que hago “.

Los TSC viven en las comunidades a las que sirven, lo que es un factor crucial en su eficacia, dicen los proponentes.

“No se trata de que nosotros le digamos a la gente qué hacer”, dijo Jennifer Muggeo, subdirectora del Distrito de Salud de Ledge Light. “Se trata de alguien de su comunidad que tiene relaciones y conexiones de confianza, y que sabe cómo navegar por los diferentes sistemas, y quién sabe cuáles son las barreras, y puede escuchar lo que la gente espera y puede ayudarlos a lograrlo”.

Los TSC son especialmente críticos en los esfuerzos relacionados con las vacunas, dijo Muggeo, ya que las tasas de vacunación entre las personas de color han estado por detrás de las de sus contrapartes blancas.

“Realmente podemos abordar las barreras que han existido para que las personas negras, hispanas e indígenas se vacunen”, dijo Muggeo, incluida la falta de acceso a computadoras o Internet, dificultades de transporte y problemas para entender formularios y sitios web en inglés. “Hemos trabajado duro para derribar esas piezas tanto como pudimos”.

Fondos

Los TSC tienen varios títulos y estructuras de empleo. Algunos están empleados por departamentos de salud o distritos de salud, algunos por organizaciones comunitarias y algunos por centros de salud u hospitales.

“Realmente son personas en el terreno que ayudan a guiar a los pacientes, especialmente aquellos que tienen problemas complejos, barreras del idioma y otras barreras sociales determinantes”, dijo Tiffany Donelson, presidenta y directora ejecutiva de la Connecticut Health Foundation.

“Los TSC fueron fundamentales para llegar a poblaciones de difícil acceso y hacerlo para educarlas” en los primeros días de la pandemia, dijo Donelson. “Fueron fundamentales para hacer el rastreo de contactos. Para aquellos que obtuvieron COVID, fueron excepcionalmente útiles para llevarlos a los recursos necesarios. Son tan necesarios en lo que respecta a la educación sobre la vacuna porque su comunidad confía en ellos “.

La Connecticut Health Foundation, a través de subvenciones y en asociación con la organización sin fines de lucro 4-CT, está financiando 45 puestos de CHW en todo el estado: en Bridgeport, Hartford, New Haven, Norwalk, Stamford y New London.

Antes de COVID-19, los TSC se centraban en varios problemas relacionados con la salud. El Ledge Light Health District se formó hace varios años para abordar la epidemia de opioides y los determinantes sociales relacionados con el asma. Project Access comenzó en 2009 para conectar a los pacientes hospitalizados recientemente con atención especializada.

Ahora, los ASC están asumiendo un ámbito de trabajo más amplio sin una forma sostenible de financiarlo. Project Access tiene seis TSC a tiempo completo, además de cuatro navegadores de pacientes a tiempo completo y dos diarios que ayudan a los pacientes sin seguro a acceder a la atención especializada y abordar los determinantes sociales de la salud, según Carlotta-McDonald.

Los TSC “están haciendo un trabajo muy, muy importante, y estamos constantemente en un ciclo de estrés y búsqueda de la próxima subvención para apoyar su tiempo”, dijo Muggeo.

Algunos desarrollos recientes podrían ayudar

El American Rescue Plan del presidente Joe Biden se compromete a financiar a 100.000 trabajadores de salud pública que trabajarán en las comunidades locales. De acuerdo con el plan, brindarán servicios como alcance de vacunas y rastreo de contratos a corto plazo y luego realizarán la transición a funciones de salud pública a largo plazo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades esperan otorgar subvenciones a aproximadamente 75 organizaciones a través del programa. Pero las subvenciones se otorgarán de forma competitiva y no se financiarán todas las entidades.

Geralynn McGee, directora de políticas de la Connecticut Health Foundation, dijo: “El apoyo del Plan de Rescate Estadounidense es útil, pero debemos seguir considerando cómo podemos financiar de manera sostenible a los TSC”, dijo. “Esta infusión de efectivo por única vez se parece más a una subvención”.

Hace aproximadamente un año y medio, el Departamento de Salud Pública de Connecticut creó una certificación para los TSC, lo que, según Muggeo, es un paso alentador para lograr que los TSC reciban el reconocimiento y la financiación que merecen. Hasta la fecha, 120 personas han obtenido la certificación opcional.

“Espero que, como estado, podamos ver de una manera más amplia” las oportunidades de financiación, dijo Muggeo.

Los legisladores estatales están debatiendo el próximo presupuesto bienal en medio de un clima financiero desafiante. La representante estatal Patricia Dillon D-New Haven, una líder adjunta de la mayoría que forma parte del Comité de Asignaciones y copreside su subcomité de salud pública, dijo que un personal bipartidista está investigando si el presupuesto puede afectar a los TSC y cómo.

Donelson dijo que el financiamiento constante haría que los ASC sean aún más efectivos.

“Necesitamos seguir averiguando cómo podemos apoyar a esta fuerza laboral para que realmente puedan ayudarnos. Realmente necesitamos personas que sean botas en el suelo. Es una cuestión de financiarlos ”, dijo Donelson.

(Esta historia se hizo en el marco de una asociación con Connecticut Health I-Team (c-hit.org), una organización de noticias sin fines de lucro dedicada a los informes de salud.)

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