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Anuncian huelgas en más de 50 hogares de ancianos de CT esta primavera

Kara O’Dwyer, centro, y otros manifestantes del sindicato de atención médica SEIU 1199, piden a la policía que libere a los manifestantes detenidos en Hartford recientemente. Cerca de 100 manifestantes se reunieron para pedir un mejor tratamiento de los hogares de ancianos, cuidados a largo plazo, atención domiciliaria, trabajadores de hogares grupales, incluido seguro médico, mejores salarios y el equipo de protección personal adecuado. /YEHYUN KIM: CTMIRROR.ORG
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Golpeados por la pandemia, los trabajadores mal pagados y los hogares con problemas de liquidez piden ayuda al estado

Por Keith M. Phaneuf
CTMIRROR.org

Aún recuperándose financieramente de la pandemia de coronavirus, la industria de hogares de ancianos de Connecticut podría enfrentar huelgas en más de 50 instalaciones esta primavera, advirtió un líder de la industria y un funcionario de salud estatal clave el miércoles por la mañana.

Y aunque el gobernador Ned Lamont acaba de ordenar más ayuda de emergencia para las instalaciones con problemas de efectivo, la coalición de hogares de ancianos más grande del estado dijo que el apoyo, aunque apreciado, no alcanza a lo que se necesita.

Mientras tanto, el sindicato de trabajadores de la salud más grande del estado dijo el miércoles que la pandemia ha cobrado un precio terrible en sus miembros, cobrando vidas y dejando a los trabajadores mal pagados y mal asegurados sin un lugar a donde acudir en busca de ayuda.

“No estoy pronosticando que [una huelga] ocurra, pero quiero decir que es una gran preocupación, una gran amenaza”, dijo Matthew Barrett, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Centros de Atención Médica de Connecticut, al hogar de ancianos del estado. Comité Asesor Financiero.

Barrett, cuya asociación representa a más de 140 instalaciones, dijo que alrededor de 4.500 trabajadores y hasta un 30% de todos los residentes de hogares de ancianos podrían verse afectados si ocurre una huelga.

“Tendríamos … un tipo muy diferente de emergencia de salud pública”, agregó. “Instamos a todos a permanecer en la mesa de negociaciones”.

La escasez de personal se ha vuelto común durante la pandemia, ya que las instalaciones luchan por atraer a los trabajadores para que permanezcan en trabajos de alto riesgo y mal remunerados.

Y con las visitas familiares muy limitadas durante gran parte del año pasado, señaló Barrett, el personal ha asumido un papel aún más importante en la prestación de apoyo emocional a los residentes.

El Distrito 1199 de SEIU de Nueva Inglaterra, que representa a unos 5,000 trabajadores de hogares de ancianos en el estado, confirmó que los miembros de 51 instalaciones en Connecticut están trabajando con contratos que expiraron el 15 de marzo.

Y entre ahora y principios de 2022, ese número podría aumentar a 63 hogares de ancianos, dijo el portavoz del sindicato Pedro Zayas.

Kate McEvoy, presidenta del comité asesor y directora de la División de Servicios de Salud dentro del Departamento de Servicios Sociales, dijo que la administración ha sido contactada por algunos hogares preocupados por su capacidad para asegurar personal de contingencia durante la pandemia.

Pero McEvoy agregó rápidamente que el estado está comprometido con una “asociación dinámica” con la industria para garantizar que se mantenga la atención al paciente en caso de una huelga.

“Se está realizando una planificación activa”, dijo Barbara Cass, quien dirige las investigaciones y las licencias de las instalaciones para el Departamento de Salud Pública del estado. Agregó que el estado ha intensificado su programa de capacitación para ayudar a los hogares de ancianos a desarrollar planes de contingencia para huelgas.

Las agencias de personal que normalmente ayudarían a los hogares de ancianos a organizar la huelga de trabajadores de contingencia “están muy agotadas debido a COVID”, dijo Nicole Godburn, gerente de la División de Servicios de Salud que también trabaja en estrecha colaboración con los hogares de ancianos.

Los manifestantes del sindicato de atención médica SEIU 1199 que intentaron ingresar al edificio del Departamento de Salud Pública están esposados. “Todo el mundo habla de volver a la normalidad, pero para nosotros, la normalidad está rota”, dijo Suzanne Clark, Secretaria-Tesorera de SEIU 1199. “Normal significa personas que trabajan de uno a 40 residentes. Normal significa personas que tienen una deuda de $25,000 ”.

Una industria en crisis

Los hogares de ancianos en Connecticut han perdido millones de dólares desde que la pandemia golpeó hace 13 meses, debido no solo al aumento de los gastos de salud, seguridad y personal, sino también a la pérdida de ingresos. Una parte importante de los ingresos de la industria proviene de pacientes asignados temporalmente a hogares para rehabilitación o recuperación después de la cirugía, sin embargo, la pandemia llevó a muchos pacientes a retrasar operaciones y procedimientos siempre que fuera posible.

Lawrence G. Santilli, presidente de la Asociación de Instalaciones de Atención Médica de Connecticut, advirtió a Lamont en una carta del 22 de marzo que la industria ha entrado en un momento de inestabilidad financiera sin precedentes.

La ocupación de los asilos de ancianos ha bajado un 15% con respecto a los niveles anteriores a la pandemia, y la financiación federal y estatal de Medicaid ha sido durante mucho tiempo inadecuada para cubrir los costos de atención al paciente.

En promedio, más del 80% de los ingresos de los asilos de ancianos involucran a pacientes cuya atención está cubierta por dólares federales y estatales de Medicaid. Sin embargo, antes de la pandemia, esa proporción estaba más cerca del 70%.

“Muchos hogares de ancianos pronostican una escasez de efectivo en el horizonte inmediato”, escribió Santilli, y agregó que algunas instalaciones ya han aprovechado la flexibilidad proporcionada por el estado para diferir los pagos de impuestos a los proveedores de atención médica.

“La situación financiera de varios de nuestros miembros es realmente terrible”, dijo Mag Morelli, quien encabeza la otra coalición importante de hogares de ancianos del estado, al CT Mirror después de la reunión del miércoles.

Morelli, quien es presidente de LeadingAge Connecticut, dijo que muchas casas están perdiendo dinero mensualmente y estuvo de acuerdo con Barrett en que los problemas de flujo de efectivo podrían obstaculizar la capacidad de las instalaciones para pagar las facturas en cuestión de meses.

La administración de Lamont notificó a los hogares de ancianos el lunes de otra ronda importante de alivio que incluye un aumento de la tarifa de Medicaid del 5% para los meses de abril a junio, lo que significa $ 14.1 millones adicionales para la industria. El estado también retrasará la implementación de un nuevo sistema de tarifas para hogares de ancianos, que podría reducir los fondos para algunas instalaciones, del 1 de julio al 1 de octubre.

También continuará cubriendo los costos de las pruebas de los hogares de ancianos, un gasto de aproximadamente $ 48 millones por año. Y las instalaciones que atienden a pacientes con COVID-19 continúan recibiendo un pago diario especial por “dificultades” de $ 600 por paciente.

Los trabajadores de la salud de CT no pueden pagar la atención médica

Pero otros dicen que los problemas financieros de la industria de los hogares de ancianos palidecen en comparación con los dolores que han enfrentado los trabajadores de la salud de Connecticut desde que COVID-19 golpeó al estado.

Rob Baril, presidente de SEIU 1199 New England, dijo que 22 miembros del sindicato en trabajos de atención médica a largo plazo murieron por el coronavirus, y otros llevaron la enfermedad a casa y vieron cómo se cobraba la vida de sus seres queridos.

Muchos hogares de ancianos y otros trabajadores de atención a largo plazo enfrentaron las primeras etapas de la pandemia con una falta “casi total” de acceso a máscaras, batas y otros equipos de protección, dijo Baril, pero son recompensados por un sistema de atención médica de Connecticut “que atrapa a los trabajadores en la pobreza “.

Muchos ganan menos de $ 30,000 por año y tienen un seguro médico muy deficiente que, sin embargo, cuesta miles de dólares al mes en primas, dijo.

El sindicato, que comenzó a realizar piquetes informativos el miércoles en hogares de ancianos propiedad de la cadena Genesis HealthCare, realizó una conferencia de prensa transmitida en vivo instando a los legisladores estatales a respaldar una Declaración de Derechos de los trabajadores de la salud.

Esto incluye un salario mínimo de $ 20 por hora para 2023 y cuidado de niños y salud asequible para todos los trabajadores de cuidado a largo plazo, junto con políticas para garantizar que estos empleados puedan jubilarse de manera segura.

“¿Qué dice acerca de nuestro sistema de atención médica cuando nuestros trabajadores de atención médica de primera línea no pueden pagar la atención médica?” dijo el Contralor Kevin P. Lembo, quien se unió a los miembros del sindicato en la conferencia de prensa.

Lembo, un ex defensor del cuidado de la salud estatal, encabeza una campaña para que los legisladores adopten un plan de salud de “opción pública”. Esto incluye un plan patrocinado por el estado para empleados de pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro, un impuesto a las aseguradoras y subsidios adicionales para las personas que compran su seguro en la bolsa de salud de Connecticut, Access Health CT.

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