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Análisis: COVID-19 golpeó con más fuerza a la industria hotelera en CT

Corey Gile, cocinero de The Whaler’s Inn en Mystic, prepara una bebida con una máscara en agosto pasado, cuando el turismo era lento en Connecticut. YEHYUN KIM /CTMIRROR.ORG
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Connecticut se encuentra entre el tercio superior de los estados en términos de pérdida de empleo en el sector hotelero derivada de la pandemia de coronavirus, según un nuevo análisis comercial.

El nuevo informe de la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento, que proyecta que el empleo en hoteles de Connecticut seguirá disminuyendo en más de 5.900 puestos de trabajo desde los niveles previos a la pandemia para fines de este año, se produce cuando el gobernador Ned Lamont y los legisladores intentan decidir qué tipo de alivio estatal para dar al sector de la hostelería.

“La pandemia ha sido devastadora para la fuerza laboral de la industria hotelera, acabando con 10 años de crecimiento del empleo hotelero”, escribió la asociación en su análisis, y agregó que el sector de la hospitalidad y el ocio de la nación, que incluye restaurantes, museos y otras atracciones turísticas también como empresas de alojamiento, ha bajado 3,1 millones de puestos de trabajo desde que el coronavirus golpeó a principios de 2020.

Los hoteles de Connecticut emplearon a 26,225 trabajadores en 2019. El número se redujo en casi 8,800 el año pasado y se prevé que se recupere a poco más de 20,300 para fin de año. Esto dejaría al estado con un 22,5% menos que en 2019.

Según el análisis de los 50 estados y el Distrito de Columbia, la pérdida proyectada de Connecticut se ubica en el puesto 15 de la peor en general y por encima del promedio nacional de 20,4%.

Hawái lideró a todos los estados por un amplio margen y se prevé que disminuirá un 45,2% de sus empleos en hotelería para fin de año. Massachusetts ocupó el segundo lugar con un 34,1%.

En el noreste, el porcentaje de pérdida de Connecticut fue superado por Massachusetts, Nueva York (32,8%) Vermont (27,6%) y Pensilvania (24,6%).

La asociación se centró en su análisis en trabajos directos de hotelería, como amas de casa y agentes de recepción. Esto no incluye puestos que los restaurantes, atracciones, proveedores de suministros y otros negocios relacionados podrían haber cortado debido al debilitamiento de la industria hotelera.

Si bien la demanda acumulada de viajes de placer entre los turistas ha dominado los titulares, la pandemia ha cobrado un precio más profundo de lo que muchos creen en convenciones, retiros y otras empresas comerciales, dijo Ginny Kozlowski, directora ejecutiva de la Asociación de Hoteles y Alojamiento de Connecticut.

“Necesitamos desesperadamente que el viajero de negocios regrese … y pronto, muy pronto”, dijo.

Connecticut ha tenido éxito en la implementación de su programa de vacunación COVID-19 y ha habido discusiones sobre cómo hacer más para promover Connecticut como un lugar para hacer negocios y para ver los lugares de interés.

El programa de promoción del turismo del estado se basa principalmente en los ingresos de un impuesto sobre la ocupación de hoteles. La propuesta de presupuesto del gobernador Ned Lamont para los próximos dos años fiscales recomienda transferir $13 millones de otras fuentes para cubrir un déficit proyectado en ese programa.

La legislatura está sopesando una propuesta para aumentar la transferencia a ese programa en $ 15 millones.

Pero los hoteles “son frágiles, por decir lo menos, y también necesitan apoyo directo”, dijo Kozlowski.

El Comité de Finanzas, Ingresos y Fianzas de la legislatura aprobó un proyecto de ley que permitiría a los restaurantes, hoteles y otras empresas que sirven comida preparada mantener, durante un año, el recargo del 1% por comidas en el impuesto estatal sobre las ventas.

Esto tiene un valor de casi $ 50 millones por año, pero se espera que los restaurantes de Connecticut, que también se han visto muy afectados por la pandemia, sean los principales beneficiarios de esta ayuda única.

Chris DiPentima, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Empresas e Industrias de Connecticut, dijo que las necesidades son mayores en todo el sector de la hospitalidad y que los funcionarios estatales deben desarrollar un plan que apunte a todos los componentes.

“Es imperativo que recuperemos toda la economía”, dijo, y agregó que si los legisladores pueden mantenerse alejados de cualquier aumento de impuestos en el próximo presupuesto de dos años, eso sería una gran ayuda para los hoteles, así como para cualquier otro. otros asuntos.

Lamont y los legisladores aún no han terminado de trabajar en el próximo presupuesto, ni en cómo gastarán más de $ 2.6 mil millones en el nuevo alivio federal contra la pandemia enviado directamente a las arcas del estado.

Pero el gobernador recomendó igualar casi $ 350 millones en fondos federales, y $ 480 millones en préstamos estatales y créditos fiscales, para reactivar la economía, a través de préstamos, subvenciones y capacitación de la fuerza laboral.

El plan de la administración también exige $ 45 millones para revitalizar el turismo en Connecticut, aunque aún no se han publicado detalles sobre cómo se utilizarían esos fondos.

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LA CARICATURA DE REINALDO

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