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Esta inmigrante indocumentada ha estado atrapado en el hospital durante seis meses. Y ella no está sola

María fue hospitalizada en diciembre y no ha podido salir a la calle desde hace más de medio año. Dijo que estaba estresada por quedarse sola en casa. | FOTO DE: YEHYUN KIM- CTMIRROR.ORG
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Los inmigrantes indocumentados no tienen acceso a muchos servicios ambulatorios en CT

Por Jacqueline Rabe Thomas and Kasturi Pananjady
CTMIRROR.org

Han pasado seis  meses desde que María salió del Hospital Yale New Haven.

No hay aire fresco. Sin viento, lluvia o sol en su piel. No se permiten comidas caseras. Solo aire acondicionado, comidas tibias en la cafetería y la vista desde su ventana, que da al estacionamiento del hospital.

También tiene acceso al tratamiento de diálisis que necesita. Sin él, su médico le da solo unos días de vida.

Si regresa a casa, no podrá ir a la diálisis a una clínica u otro programa menos costoso, porque es una inmigrante indocumentada.

Así que María está atrapada en el hospital, a pesar de estar lo suficientemente bien como para dejar YNHH y recibir diálisis ambulatoria. Su única otra alternativa es irse y regresar a la sala de emergencias cada pocos días cuando sus riñones comienzan a fallar.

Los dibujos que María coloreó están colgados en la ventana junto a su cama. Se queda sola, sobre todo coloreando, leyendo y teniendo videollamadas con sus amigos. “Solo quiero irme. Solo quiero salir de aquí ”, dijo. YEHYUN KIM- CTMIRROR.ORG

“Solo quiero irme de aquí ahora mismo. Estoy aburrida ”, dijo María, quien ingresó en el hospital el 8 de diciembre cuando sus riñones comenzaron a fallar. “Antes pensaba que mi vida se estaba acabando, y así es como me siento ahora que estoy atrapada aquí… considero que estar aquí es incluso peor que estar en la cárcel. Te dicen que no puedes salir. Solo mira por la ventana “.

CT Mirror no está revelando el nombre real de María a petición suya porque es indocumentada.

Las regulaciones federales requieren que los hospitales brinden tratamiento de soporte vital a los inmigrantes indocumentados sin seguro que se presenten en el departamento de emergencias y que los traten hasta que puedan ser dados de alta de manera segura. En Connecticut, sin embargo, los inmigrantes indocumentados no tienen acceso a servicios para pacientes ambulatorios o cuidados en hogares de ancianos menos costosos si requieren tratamiento continuo después de la hospitalización.

De modo que pacientes como María deben permanecer en el hospital para mantenerse con vida.

Esto es a la vez extraordinariamente caro y, en opinión de los abogados de derechos civiles, una forma de “encarcelamiento humanitario”.

“Permitir que alguien muera de forma agonizante, o pasar por repetidas rondas de síntomas agudos graves y aterradores, seguidos de una visita a la sala de emergencias, ingreso hospitalario y luego estabilización y alta, que se repetirá de nuevo unos días después, no puede ser lo que los ciudadanos de Connecticut esperan de su gobierno ”, escribió una coalición de abogados de asistencia legal a altos funcionarios de la administración del gobernador Ned Lamont el 27 de abril.

El Departamento de Servicios Sociales se negó a comentar sobre la política del estado de no cubrir ciertos servicios ambulatorios de soporte vital para inmigrantes indocumentados e inmigrantes legales que se mudaron aquí en los últimos cinco años. La atención médica para estos pacientes atrapados en el hospital se paga con una combinación de dólares estatales y federales a través de Medicaid. Dado que la diálisis no figura en la lista de atención médica cubierta de Connecticut, los inmigrantes indocumentados no pueden acceder al tratamiento a menos que se presenten en la sala de emergencias.

Afuera de la puerta de María en el Hospital Yale New Haven hay un cartel en blanco que indica que no hay una fecha planeada para que ella salga del hospital para ir a casa. JACQUELINE RABE THOMAS-CTMIRROR.ORG

Los abogados de asistencia legal de la Asociación de Asistencia Legal de New Haven, Greater Hartford Legal Aid y Connecticut Legal Services tampoco han recibido respuesta de la administración de Lamont.

No cubrir el tratamiento tiene un costo elevado para los contribuyentes.

El costo de la estadía de seis meses de María en el hospital es ahora de más de $ 1 millón, estiman sus abogados de asistencia legal, en comparación con aproximadamente $ 91,000 al año para el tratamiento de diálisis para pacientes ambulatorios.

Los gobiernos estatal y federal están asumiendo la mayor parte de ese proyecto de ley, ya que los inmigrantes indocumentados califican para Medicaid cuando requieren medidas para mantener la vida en el hospital. Al menos otros 14 estados cubren el tratamiento de diálisis para pacientes ambulatorios, incluidos Massachusetts y Nueva York.

Un problema no cuantificado

Las estimaciones nacionales sugieren que entre 5,000 y 9,000 personas indocumentadas en los Estados Unidos tienen insuficiencia renal en etapa terminal, que requiere diálisis.

Los funcionarios de Connecticut no saben cuántos de estos “pacientes permanentes”, como los llaman algunos funcionarios del hospital, están siendo subsidiados por el estado para vivir en el hospital. Tampoco saben cuánto podría ahorrar Connecticut al permitir que Medicaid cubra la diálisis ambulatoria y otros tratamientos escalonados para ciertas afecciones crónicas de salud.

Los abogados de derechos civiles y el presidente Pro Tem del Senado, Martin Looney, demócrata de New Haven, creen que hay otros inmigrantes indocumentados atrapados en los hospitales de Connecticut todos los días.

“No creo que [María] sea la única paciente en Connecticut en esta situación”, escribió Looney al comisionado estatal del Departamento de Servicios Sociales el 25 de mayo. “Esta política no solo parece inhumana sino también financieramente inadecuada. Permitir la cobertura de Medicaid para diálisis ambulatoria permitiría que este paciente se fuera a casa y también ahorraría dinero.

Los estados en verde cubren la diálisis ambulatoria para inmigrantes indocumentados a partir de marzo de 2019. Desde que se publicó, Maryland y Utah comenzaron a cubrir la diálisis ambulatoria. REVISTA CLÍNICA DE LA SOCIEDAD AMERICANA DE NEFROLOGÍA

Yale New Haven Hospital rechazó las solicitudes de entrevistas y no respondió a preguntas específicas para esta historia.

Los funcionarios del Hartford Hospital dijeron que han decidido cubrir el costo de la diálisis ambulatoria para que aquellos que necesiten el tratamiento puedan ser dados de alta sin demora. Actualmente, el hospital está pagando para que 10 pacientes indocumentados reciban diálisis ambulatoria, que cuesta alrededor de $ 520 por tratamiento. El costo anual para que el hospital cubra esto es de $ 270,000 al año.

“No tenemos que mantener a nuestros pacientes en el hospital durante un largo período de tiempo esperando encontrar un lugar que los acepte, o encontrar una manera de financiar eso”, dijo la Dra. Suparna Dutta, jefa de medicina en el hospital.

Sin embargo, el hospital tiene dificultades para dar de alta a algunos inmigrantes indocumentados que no necesariamente necesitan permanecer en el hospital, pero que no son lo suficientemente estables para regresar a casa y podrían beneficiarse de un hogar de ancianos o un entorno menos costoso para recibir atención.

“Están bien en términos de su problema médico. Ya no necesitan estar en el hospital, pero luego el problema es, ¿a dónde van ahora? ” Dutta dijo. “A veces, nuestra recomendación es un centro de atención para que puedan fortalecerse antes de irse a casa, para que no se preocupe de que se vayan a casa y se caigan. Pero, obviamente, si no tiene seguro, eso se vuelve bastante caro. Entonces, cuando no tiene la opción de enviar a sus pacientes a un entorno más controlado, a veces los mantendrá en el hospital un poco más hasta que esté absolutamente seguro de que estarán bien en casa “.

No está claro cuán extendido está este problema, aunque Dutta sospecha que los inmigrantes indocumentados requieren de manera desproporcionada tratamiento de diálisis. Esto se debe a que los inmigrantes indocumentados a menudo no tienen seguro privado, no califican para Medicaid y, por lo tanto, no pueden recibir un trasplante de riñón para evitar un tratamiento de diálisis de por vida. Dutta sospecha que también tienen dificultades para acceder a los medicamentos necesarios para evitar eventualmente requerir diálisis.

María, que es católica, sostiene un rosario que guarda en la habitación de su paciente. “Mi esperanza es que me ayuden a llevarme la diálisis como paciente ambulatorio”, dijo. YEHYUN KIM :: CTMIRROR.ORG

Los centros de salud comunitarios, que sirven como red de seguridad para las poblaciones vulnerables, luchan por llenar el vacío.

El Dr. Ben Oldfield, director médico del Centro de Salud Comunitario de Fair Haven en New Haven, dijo que las personas con diabetes llegan con demasiada frecuencia al departamento de emergencias debido a la falta de acceso a insulina y un endocrinólogo. Uno de cada cuatro pacientes que acuden a su clínica son inmigrantes indocumentados.

“Tenemos ciertos recursos para que nuestros pacientes reciban atención especializada a través de ciertos programas, pero a menudo esos programas dependen de esta condición de que la condición [del paciente] sea potencialmente mortal”, dijo. “Si no tienen seguro [y necesitan ver a un endocrinólogo], no tenemos muchos recursos para que eso suceda… No reciben la atención que necesitan, y entonces hay una mayor probabilidad de terminar en el hospital.”

Las limitaciones impuestas al tratamiento por el sistema médico tienen efectos adversos sobre la calidad de la atención que reciben los pacientes indocumentados; un estudio de inmigrantes indocumentados con insuficiencia renal en etapa terminal encontró que aquellos que reciben diálisis solo en emergencias tenían una tasa de mortalidad 14 veces mayor. Los inmigrantes indocumentados también enfrentan barreras financieras para recibir trasplantes de riñón, que se consideran el mejor curso de tratamiento para la afección.

Los esfuerzos anuales para ampliar el acceso al plan estatal de Medicaid, conocido como Husky, no han obtenido la aprobación de la Asamblea General. Sin embargo, la legislatura controlada por los demócratas envió un proyecto de ley al escritorio del gobernador para abrir la puerta a los niños menores de 8 años este año.

El senador estatal Matt Lesser habla en uno de los mítines diarios que se llevan a cabo fuera del Capitolio estatal pidiendo a la Asamblea General que proporcione seguro a los inmigrantes indocumentados. JACQUELINE RABE THOMAS :: CTMIRROR.ORG

“Si hubiera una cobertura básica que les permitiera a las personas ir a ver médicos, recibir atención preventiva, tener cobertura de Medicaid si tienen diabetes o presión arterial alta recién diagnosticada, pueden comenzar con el tratamiento de inmediato y ser monitoreados de cerca, y nosotros ‘ va a haber menos personas que incluso serán admitidas en el hospital o necesitarán diálisis o necesitarán pasar el rato en el hospital esperando esa rehabilitación ”, dijo Dutta.

La Asociación de Hospitales de Connecticut en un comunicado dijo que con demasiada frecuencia las personas indocumentadas se presentan en crisis en sus departamentos de emergencia.

“Nadie debería tener que esperar hasta que un problema médico se convierta en una emergencia para buscar atención. Desafortunadamente, los hospitales de Connecticut a menudo ven casos en los que las demoras en la atención debido a la falta de seguro o estatus migratorio resultan en enfermedades mucho más graves, que requieren cuidados más intensivos y dan como resultado resultados menos positivos. La Asociación de Hospitales de Connecticut en un comunicado dijo que con demasiada frecuencia las personas indocumentadas se presentan en crisis en sus departamentos de emergencia.

“Nadie debería tener que esperar hasta que un problema médico se convierta en una emergencia para buscar atención. Desafortunadamente, los hospitales de Connecticut a menudo ven casos en los que las demoras en la atención debido a la falta de seguro o estatus migratorio resultan en enfermedades mucho más graves, que requieren cuidados más intensivos y dan como resultado resultados menos positivos. La Asociación de Hospitales de Connecticut apoya la extensión de la cobertura de seguro a inmigrantes indocumentados de bajos ingresos que viven en nuestro estado. Invertir en un acceso más temprano y apropiado a la atención significa comunidades más saludables y menores costos de atención para todos “.

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LA CARICATURA DE REINALDO

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