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Golazo de Messi no basta; Argentina empata 1-1 con Chile

Lionel Messi, de la selección de Argentina, abre el marcador ante Chile en el partido de la Copa América realizado el lunes 14 de junio de 2021 en Río de Janeiro (AP Foto/Ricardo Mazalan)
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RIO DE JANEIRO (AP) — La zurda magistral de Lionel Messi no bastó. Tampoco sus estupendos regates ni su incesante generación de oportunidades para Argentina.

La Albiceleste y Chile empataron 1-1 en Río de Janeiro, en el debut de ambos equipos por el Grupo A de la Copa América.

Argentina se puso al frente con el impecable tiro libre de su astro en el primer tiempo. Propuso y buscó cerca del área de Claudio Bravo la victoria hasta el final, pero le faltó lucidez para concretar situaciones ante un Chile que, sin su principal carta Alexis Sánchez, cedió la pelota y buscó lastimar de contragolpe.

El equipo dirigido por el uruguayo Martín Lasarte apostó a la velocidad de Eduardo Vargas como único delantero y consiguió la igualdad gracias a un rebote tras un penal errado.

“Faltó tranquilidad para ganar. Cuando nos pusimos en ventaja nos faltó tener la pelota, jugar rápido y ellos sí lo hicieron cuando empataron. El penal no lo veo pero cambia el partido obviamente”, dijo Messi durante la entrevista en cancha. “Queríamos empezar ganando, pero bueno, hay que pensar en Uruguay”.

Para Argentina, cuyos atacantes carecieron de suficiente precisión en los pies, el gol llegó de pelota parada. En el estadio olímpico Nilton Santos, vacío por las restricciones de la pandemia del COVID-19, Messi abrió el marcador en el primer tiempo con un tiro libre ejecutado con maestría a los 33 minutos.

Erick Pulgar había bajado a Giovani Lo Celso cuando se escapaba sólo hacía el arco de Bravo. Y el crack del Barcelona, que hasta ese momento tenía un partido discreto, tomó la pelota y la colgó con su zurda en el ángulo izquierdo de Bravo, quien se esforzó pero no pudo tapar.

La victoria parcial era justa porque el equipo de Scaloni se había animado más que Chile. Hasta ese momento, la Albiceleste había estado cerca del gol, tocando rápido en campo chileno para crear espacios. Bravo ya le había tapado dos pelotas claras de gol a Nicolás González y una tercera a Lautaro Martínez, quien había malogrado una oportunidad abajo del arco, luego de un centro rasante de Lo Celso a los 11 minutos.

Lo mejor de Argentina aparecía por la banda izquierda, con las conexiones entre Lo Celso, Nicolás Tagliafico y González.

Chile, que casi no había inquietado el arco de Emiliano Martínez, salió al segundo tiempo con otra actitud. Presionó más arriba y llevó el partido en los primeros minutos a campo argentino. Había terminado el primer tiempo con apenas un remate de peligro, de Jean Meneses, que se había sacado de encima la marca de Martínez Quarta para rematar desviado sobre el palo izquierdo de Martínez.

A los 56 minutos, Pulgar le dio un buen pase a Vargas, que aprovechó un mal retroceso de Martínez Quarta y abrió el camino para que el chileno quedase mano a mano con Martínez. El arquero argentino apareció con solvencia en el arco y tapó la pelota, pero en el rebote Tagliafico cometió una falta clara sobre Vargas.

El partido se detuvo varios minutos, mientras el árbitro Wilmar Roldán revisaba la jugada en el VAR. El técnico argentino Leonel Scalini y el banco de Lasarte presionaban al silbante colombiano, quien acabó señalando el penal.

Vidal ejecutó la falta y Martínez paró, pero en el rebote, Vargas fue más rápido que todos y mandó la pelota adentro del arco argentino. La Roja se llevó un premio por su nueva postura, más audaz que en el primer tiempo.

“Estamos enfrentando una selección top a nivel mundial, no me gusta ningunearla. En el primer tiempo nos costó, probablemente es lo más flojo que hemos jugando estando yo en la banca. El primer tiempo lo sufrimos”, aceptó Lasarte. “Pudimos acomodar alguna cosa, el equipo se vio mejor y se vio con otra intensidad. En la segunda parte fue un equipo rebelde, competitivo”.

Sánchez se perderá al menos la fase de grupos del torneo, por una lesión muscular en una pantorrilla.

Con más voluntad que claridad, Argentina pasó el segundo tiempo intentando el segundo gol. Tuvo una muy clara sobre el final, a los 78, con una pelota pinchada de Messi que dejó a González dentro del área y solo frente a Bravo.

El delantero del Stuttgart no pudo ejecutar bien de cabeza y la pelota no tuvo destino de gol.

“Soy autocrítico, hoy he fallado mucho. Debemos estar mucho más finos en la definición. Me voy con bronca pero contento por lo que demostramos hoy”, expresó González.

El técnico Lionel Scaloni probó con Exequiel Palacios en el mediocampo en sociedad con Rodrigo De Paul y puso en cancha también a Ángel Di María, quien le aportó vértigo sin claridad. En los últimos 10 minutos ingresaron Sergio Agüero y Joaquín Correa pero no tuvieron injerencia.

Al igual que en la Copa de 2019, el equipo conducido por Scaloni no pudo ganar en la primera fecha. Y la Albiceleste repitió el mismo déficit que había mostrado en Barranquilla, en su último partido contra Colombia por las eliminatorias para el Mundial de Qatar 2022, cuando parecía que se llevaba puesto al conjunto cafetero pero terminó empatando y pagando muy caro su falta de puntería.

“Fueron dos jugadas puntuales en las que el equipo no estuvo bien. Ellos consiguieron el penal y nada más. A partir de ese momento se nos hizo cuesta arriba”, consideró Scaloni. “Merecimos ganar pero al final nos fuimos con un empate. De todas formas, esto es solo el inicio de un torneo muy duro”.

Chile y Argentina, favoritos a clasificarse a la siguiente ronda de la Copa, se reencontraron por Copa América otra vez en Brasil, luego del partido por el tercer puesto en la Copa de 2019 en el que había vencido la albiceleste.

Asimismo, habían chocado 11 días atrás en las eliminatorias mundialistas, también con un empate 1-1 en Santiago del Estero.

Más tarde, Paraguay remontó y se impuso 3-1 a Bolivia el Arena Pantanal de Cuiabá para liderar el Grupo A.

Argentina y Chile comparten el segundo puesto. Vuelven a jugar el viernes. Chile enfrentará a Bolivia en Cuiabá y Argentina a Uruguay en el Mané Garrincha de Brasilia.

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LA CARICATURA DE REINALDO

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