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Denise Merrill no se postulará para otro mandato como Secretaria de Estado de CT

La secretaria de Estado Denise Merrill anuncia que no buscará un cuarto mandato, creando la primera carrera estatal abierta de 2022.
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La secretaria de Estado Denise Merrill anunció que no buscará la reelección para un cuarto mandato, el primer paso concreto hacia la configuración de un ciclo electoral de 2022 que se espera esté dominado por lasa ofertas de reelección del gobernador Ned Lamont y el senador estadounidense Richard. Blumenthal.

Merrill, de 72 años, tiene la intención de salir de la política en enero de 2023 después de tres décadas en Hartford, primero como legislador estatal que ascendió a líder de la mayoría de la Cámara, luego como funcionario electo en todo el estado que supervisa las presentaciones comerciales y la administración de elecciones.

“Me gusta pensar que estos trabajos son trabajos prestados”, dijo Merrill, un demócrata que consideró seriamente dejar el cargo después de dos mandatos. “Nadie debería estar aquí para siempre. La gente viene con nuevas ideas. Llevo casi tres mandatos “.

A diferencia de 2018, cuando Merrill y el Contralor Kevin Lembo eran los únicos funcionarios constitucionales en todo el estado que buscaban la reelección, el gobernador, el vicegobernador, el tesorero y el fiscal general son titulares y se espera que se presenten nuevamente. Lembo no ha descartado un cuarto mandato.

“Quería darles a las personas que quieren postularse para este cargo la oportunidad de poner en marcha su [campaña] electoral”, dijo Merrill. “No veía el sentido de alargarlo durante el verano si ya sabía lo que iba a suceder”.

El mandato de Merrill cubre una de las épocas más volátiles de las elecciones estadounidenses, con la confianza pública sacudida por la interferencia rusa y las amenazas cibernéticas en 2016 y la insistencia infundada del presidente Donald J. Trump de que las elecciones presidenciales de 2020 estuvieron plagadas de fraudes.

En Connecticut, un estado con algunas de las leyes más restrictivas relacionadas con el voto ausente, Merrill fue el rostro de una campaña agresiva para convencer al gobernador y a la legislatura de que flexibilizaran temporalmente las reglas durante la pandemia de COVID-19 en 2020.

Lamont y los legisladores respondieron con una orden ejecutiva y una legislación que permite a cualquier votante preocupado por ir a las urnas durante la pandemia emitir un voto en ausencia, lo que genera niveles sin precedentes de voto en ausencia y, en general, una alta participación.

“Nuestra elección en 2020 fue un éxito rotundo: más personas votando, más participación de votantes, más personas registrándose para votar y más fácilmente que nunca antes en la historia del estado”, dijo Merrill. “Pero también expuso la inflexibilidad de nuestro sistema”.

La Constitución de Connecticut prohíbe la votación anticipada y restringe la votación en ausencia, algo que Merrill todavía espera cambiar, al menos en la votación anticipada.

Se pedirá a los votantes en 2022 que voten sobre una enmienda constitucional que permita la votación anticipada. Pero la oposición republicana retrasó una segunda pregunta hasta al menos 2024 sobre si permitir que los legisladores autoricen el voto en ausencia sin excusas.

El desempeño de Merrill en 2020 generó fuertes críticas, especialmente de parte de los republicanos, por su decisión de enviar por correo masivo las solicitudes de boleta ausente, aunque no las boletas reales, como algunos se quejaron erróneamente, a todos los votantes en las listas.

El correo expuso inexactitudes en las listas de votantes mantenidas por los registradores locales.

Aproximadamente 100.000 de las 1,2 millones de solicitudes de voto ausente enviadas por correo a demócratas y republicanos para las primarias de agosto fueron devueltas como imposibles de entregar.

La tasa de retorno del 8% estuvo muy por debajo de lo que la Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU. Dice que es típico de los correos electorales: un promedio del 15%. Algunos votantes combinaron las solicitudes mal dirigidas con las boletas, lo que generó preocupaciones sobre la seguridad de las boletas.

“Sanando, nuestro país aceptará a republicanos, demócratas y votantes no afiliados que trabajen juntos. Y espero participar en ese proceso ”, dijo. “También espero seguir animando a más mujeres a involucrarse en la política, ya que he hecho toda mi carrera”.

Hace cuatro años, Matt Lesser, entonces representante estatal, abrió una campaña exploratoria para secretario de estado con la expectativa de que Merrill no se postularía. En cambio, Merrill anunció en agosto de 2017 que, de hecho, sería candidata a la reelección.

Connecticut tiene un sistema altamente accesible para el registro de votantes, con registro el día de las elecciones y registro automático ofrecido a través del Departamento de Vehículos Motorizados. Pero la infraestructura de votación se enfrenta a la necesidad de una mejora importante.

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LA CARICATURA DE REINALDO

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