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El cannabis ya es legal en Connecticut

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La posesión de cannabis recreativo por parte de adultos es ahora legal en Connecticut y la policía ya no puede usar su olor como causa probable para detener un vehículo cuando entran en vigencia las primeras disposiciones de una ley recientemente aprobada.

Las etapas iniciales de un proyecto de ley de cannabis de 295 páginas exigían la legalización el 1 de julio de pequeñas cantidades de la sustancia prohibida durante mucho tiempo. Las personas de al menos 21 años ahora pueden llevar hasta 1.5 onzas o poseer hasta 5 onzas en sus hogares o encerradas en la guantera o el maletero de sus vehículos.

Durante aproximadamente una década, la posesión de pequeñas cantidades, menos de media onza, ha sido despenalizada en Connecticut, lo que significa que conduce a una multa y una multa en lugar de un arresto. Por una primera infracción, la multa fue de $ 150.

Según las estadísticas del poder judicial estatal, la cantidad de cargos por posesión pequeña fluctuó entre aproximadamente 3,500 y 4,100 por año entre 2017 y 2019. Se redujeron drásticamente a 1,345 el año pasado durante la pandemia de coronavirus.

Algunas multas permanecerán bajo la nueva ley. Por ejemplo, un adulto de 18 a 20 años puede recibir una multa de $ 50 por la primera infracción de posesión de hasta 5 onzas. Cualquier adulto con más de 5 onzas puede recibir una multa de $ 500 en la primera infracción. Llevar entre 1.5 y 5 onzas sin garantía puede resultar en un boleto de $ 100.

La nueva ley deja cierta discreción a los agentes de policía cuando se trata de menores. En la primera ofensa, la policía puede permitir que los delincuentes juveniles capturados con menos de 5 onzas de cannabis se retiren con una advertencia por escrito o remitirlos a los servicios para jóvenes. En el segundo delito, esa remisión es obligatoria. Una tercera ofensa se considera un acto delictivo y podría resultar en un arresto.

La ley, que se aprobó hace dos semanas, hace que las agencias de aplicación de la ley trabajen rápidamente para adaptarse. En un memo adjunto a un boletín de capacitación publicado la semana pasada por el Consejo de Capacitación y Estándares de Oficiales de Policía de Connecticut, Karen Boisvert, administradora de la academia, aconsejó a las agencias sobre cómo emitir advertencias escritas a los menores.

“Hasta donde sabemos, no existe un formulario oficial para menores de advertencia por escrito. En este momento, recomendamos usar el formulario estándar de citación juvenil, completado con la cita legal y la anotación, “ADVERTENCIA ESCRITA – NO SE REQUIERE APARIENCIA”, decía el memo.

Los cambios del jueves también afectarán la forma en que la policía interactúa con los automovilistas cuando hay olor a cannabis. El olor ya no se considera causa probable o sospecha razonable para detener y registrar a una persona o su vehículo.

“Cualquier evidencia descubierta como resultado de cualquier detención o registro realizado en violación de esta sección no será admisible como evidencia en ningún juicio, audiencia u otro procedimiento en un tribunal de este estado”, dice el boletín de capacitación.

Sin embargo, los oficiales aún pueden realizar pruebas de sobriedad basadas en el olor si sospechan razonablemente que el automovilista conduce mientras está ebrio.

Gran parte de la nueva ley de cannabis entrará en vigor con el tiempo a medida que el estado desarrolle una estructura reguladora para su venta minorista y un consejo de equidad social para garantizar que las comunidades afectadas por la guerra contra las drogas se beneficien del negocio creado por la nueva industria.

Las ventas minoristas comerciales están permitidas para fines del próximo año y como muy pronto el 1 de julio de 2022. Mientras tanto, una disposición que borra automáticamente los antecedentes penales de algunos delitos relacionados con el cannabis entrará en vigencia a partir de 2023. Pasarán unos dos años antes de que la mayoría de los residentes legalmente podrán cultivar plantas de cannabis en sus hogares. A partir de julio de 2023, los residentes pueden cultivar hasta seis plantas de cannabis, tres maduras y tres inmaduras, en sus residencias.

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LA CARICATURA DE REINALDO

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