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Las Vegas se recupera, pero el virus también va al alza

En imagen del 24 de junio de 2021, varias personas recorren la zona del casino durante la noche de apertura del Resorts World Las Vegas, en Las Vegas. (AP Foto/John Locher)
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LAS VEGAS (AP) — Quince meses después de que la pandemia de coronavirus transformó a Las Vegas de un espectáculo extravagante a un pueblo fantasma, la Ciudad del Pecado está de regreso.

Los turistas llegan a raduales de nuevo, los ingresos por apuestas han alcanzado un máximo histórico, la franja famosa The Strip de Las Vegas estrena un casino por primera vez en una década y los conciertos masivos empiezan a realizarse en un estadio nuevo y reluciente. Los páneles de acrílico instalados para dividir a los apostadores en las mesas de poker y blackjack han sido retirados en su mayoría, los bufetts de fama mundial están reabriendo y las pistas de baile en los centros nocturnos lucen abarrotadas.

La vicepresidenta Kamala Harris visitó la ciudad el sábado en lo que la Casa Blanca llama la gira para “Unir a Estados Unidos de nuevo”, la cual celebra el progreso contra el virus.

Sin embargo, ese progreso se encuentra bajo amenaza: Nevada registró esta semana la tasa de nuevos contagios de COVID-19 más alta del país, las hospitalizaciones van al alza de nuevo y la variante delta altamente contagiosa se ha convertido en la forma más prevalente del virus en el estado, lo que da el carácter de urgente a la campaña de vacunación a nivel estatal.

Aún así, en un lugar cuya economía depende de las multitudes y las conductas desinhibidas, el regreso a las restricciones relacionadas con la pandemia y al uso obligatorio de mascarilla parece estar fuera de toda posibilidad.

Dentro de los casinos, los visitantes no están obligados a usar cubrebocas si han sido vacunados por completo, pero los empleados no parecen estar pidiendo muestra de ello a nadie.

“Tal parece que todo está reabriendo, volviendo a la normalidad”, dijo Teresa Lee, una turista de 47 años de Nashville, Tennessee, el jueves mientras disfrutaba desde The Strip de las fuentes frente al casino Bellagio.

Las Vegas reabrió por completo y levantó las restricciones para la mayoría de los negocios el 1 de junio, si bien muchos hoteles-casino de antemano habían regresado al 100% de su capacidad antes de esa fecha, con autorización de los reguladores del estado. El número de visitantes, si bien no ha llegado a los niveles previos a la pandemia, sí ha registrado incrementos de doble dígito por cuatro meses consecutivos.

Espectáculos y fuegos artificiales están programados para el fin de semana del 4 de Julio, y el nuevo Estadio Allegiant —un recinto de 65.000 localidades en que los Raiders iniciarán la temporada de la NFL este otoño— tendrá su primer concierto masivo el sábado, la presentación de la estrella de música electrónica Illenium. Le seguirá un espectáculo a su máxima capacidad de Garth Brooks el próximo fin de semana.

En las últimas dos semanas, la tasa de Nevada de 190 nuevos contagios por cada 100.000 habitantes ha sido superior que las de Missouri, Arkansas y Wyoming —todos ellos estados con niveles menores de vacunación— y el laboratorio de salud pública estatal detectó la variante delta casi en la mitad de los casos de COVID-19 que analizó.

Además, el número de pacientes hospitalizados con el virus ha aumentado 33% en la última semana, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés), aunque los niveles están muy por debajo de los registrados en diciembre, cuando los hospitales se hallaban cerca de su máxima capacidad.

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